Hoofdmenu openen

Milkha Singh (Lyallpur (nu in Pakistan), 8 oktober 1935), bijgenaamd de 'Flyingh Sikh', is een voormalige atleet uit India. Hij vertegenwoordigde zijn land driemaal bij de Olympische Zomerspelen, maar behaalde hierbij geen medailles.

Milkha Singh
Milkha Singh.jpg
Volledige naam Milkha Singh
Bijnaam Flyingh Sikh
Geboortedatum 8 oktober 1935
Geboorteplaats Lyallpur
Lengte 1,72 m
Gewicht 66 kg
Sportieve informatie
Discipline sprint
Eerste titel Indiaas kampioen 200 + 400 m 1956
OS 1956, 1960, 1964
Portaal  Portaalicoon   Atletiek

Inhoud

BiografieBewerken

JeugdBewerken

Milkha Singh verloor zijn beide ouders, drie broers en een zuster tijdens de Deling van India (Partition). Zo'n 4000 mensen kwamen in zijn regio om het leven bij die moordpartij. Hij vluchtte de duisternis in en ging later met een trein vol vluchtelingen van Pakistan naar India. Hij was toen twaalf jaar.

Tijdens militaire dienst werd hij atleet en nam met groot succes deel aan 200 en 400 m races.

In 1958 won hij goud op de Gemenebestspelen in Cardiff, Wales. Hij had toen, als sikh, een baard en lang haar, en werd meteen beroemd. In diezelfde periode werd hem gevraagd om deel te nemen aan een wedstrijd in Pakistan, waar hij veel gemengde gevoelens over had, maar het zou diplomatieke onrust geven als hij weigerde, dus hij ging. Hij won en kreeg daar zijn bijnaam: 'Flying Sikh'.

Olympische Spelen 1960Bewerken

Het dichtst bij een olympische medaille kwam Milkha Singh in 1960. Hoewel hij vlak voor de Olympische Spelen van 1960 in Rome op een gedeelde zevende plaats op de wereldranglijst stond, zagen sommige atletiekexperts hem toch als één van de voornaamste kanshebbers op olympisch goud vanwege enkele kort ervoor geleverde prestaties.
Aanvankelijk leek hij deze verwachtingen ook waar te gaan maken. In zijn serie werd Singh in 47,6 s tweede, waarna hij dit in de tweede ronde in 46,5 herhaalde. En ook in zijn halve finale finishte hij als tweede, in 45,9 ditmaal en nog steeds leek het hem heel gemakkelijk af te gaan. In de finale ging Singh er, samen met de in de buitenbaan gestarte Duitser Manfred Kinder, als een pijl uit de boog vandoor en op 250 meter leken alle overige deelnemers verslagen. Singh maakte daarop de fout van zijn leven door te menen even wat gas terug te moeten nemen. Het was koren op de molen van de traag gestarte Amerikaan Otis Davis, die langszij kwam en vervolgens in korte tijd een aanzienlijke voorsprong nam. Een felle eindspurt van de Duitser Carl Kaufmannn, die nog bijna voor Davis eindigde, zorgde ervoor dat beiden het wereldrecord met drie tiende seconde bijstelden tot 44,9. De Zuid-Afrikaan Mal Spence kwam op het laatste rechte eind ook nog voorbij Singh, die als vierde in 45,6 (naderhand elektronisch 'vertaald' tot 45,73) weliswaar zijn PR aanscherpte, maar met lege handen huiswaarts keerde.
Nooit eerder was een atleet uit India zo dicht bij een olympische medaille geweest als in die race.

 
Padma Shri

OverstapBewerken

Nadat hij stopte met hardlopen, ging hij golf spelen en haalde een single handicap. Ook werkte Milkha Singh voor de overheid om sport te ontwikkelen.

Milkha Singh woont in Zuid Punjab, India, met zijn vrouw Nirmal. Hun zoon Jeev is professional golfer. Vader en zoon zijn onderscheiden met de Padma Shri wegens hun betekenis voor sport in India.

De Indiase filmmaker Rakeysh Omprakash Mehra gaat een bio-pic over Singh maken. De voormalige atleet verkocht in 2010 de rechten over zijn levensverhaal voor één Indiase roepie aan de regisseur.

Persoonlijke recordsBewerken

Onderdeel Prestatie Jaar
200 m 20,7 s 1960
400 m 45,73 s 1960

PalmaresBewerken

200 mBewerken

400 mBewerken

4 x 400 mBewerken

  • 1964: 4e in serie OS - 3.08,8

FilmBewerken

In 2013 werd een film over zijn leven gemaakt. Op 12 juli was de première van 'Bhaag Milkha Bhaag'.