Het Military Cross (afgekort tot MC) is een Britse dapperheidsonderscheiding die wordt uitgereikt aan officieren en (sinds 1993) ook aan militairen in de lagere rangen van het Britse leger. De onderscheiding werd vroeger ook uitgereikt aan officieren van de legers van de staten van het Gemenebest van Naties. De onderscheiding, die ook postuum uitgereikt mag worden[3], wordt gegeven aan hen die "...moedig optreden tijdens operaties tegen de vijand".

Military Cross
Military Cross, uitvoering sinds 1953
Uitgereikt door Verenigd Koninkrijk en het Gemenebest van Naties
Type Militaire onderscheiding
Bestemd voor Brits, (voormalig) Gemenebest van Naties, en Geallieerde strijdkrachten
Uitgereikt voor Dapperheid tijdens actieve operaties tegen de vijand.
Status Hedendaags toegekend
Statistieken
Instelling 28 december 1914
Eerst uitgereikt 1 januari 1915 aan Lieutenant G. F. H. Brooke, 16th Lancers (Staff Captain).[1]
Totaal uitgereikt George V: 40.000
George VI: 11.000
Elizabeth II: niet gepubliceerd
Volgorde
Volgende (hoger) Distinguished Service Cross[2]
Volgende (lager) Distinguished Flying Cross[2]
Gerelateerd Military Medal
Portaal  Portaalicoon   Ridderorden
De baton van het Military Cross.
De baton van het Military Cross.
Een decoratiegesp met Britse militaire onderscheidingen, opgemaakt in hofstijl. Het Military Cross, geheel links op de foto, draagt een gesp met kroon op het lint ten teken dat deze onderscheiding een tweede keer is toegekend.

De onderscheiding wordt sinds 28 december 1914 uitgereikt aan officieren in de rang van kapitein en lager en aan Warrant Officieren (door een minister aangesteld). Sinds 1931 wordt de onderscheiding gegeven aan officieren tot en met de rang van majoor en aan de lagere officieren van de Royal Air Force voor missies op de grond. Hoofd- en vlagofficieren die zich door dapperheid onderscheiden konden met de Distinguished Service Order, het George Kruis of het Victoria Kruis worden gedecoreerd.

Na de herziening van het systeem in 1993 heeft het Military Cross de plaats ingenomen van de voor onderofficieren en manschappen bestemde Military Medal. Hierdoor is het mogelijk geworden dat dezelfde onderscheidingen voor dapperheid uitgereikt kunnen worden aan alle rangen binnen het Britse Leger. Boven het Military Cross komen het in 1993 ingestelde Conspicuous Gallantry Cross en het Victoria Cross. Degenen die de onderscheiding mochten ontvangen, mogen achter hun naam MC zetten, als teken dat zij het Military Cross dragen.

Beschrijving bewerken

  • Hoogte: maximaal 46 mm
  • Breedte: maximaal 44 mm
  • Kruis met rechte armen met op de uiteinden de keizerlijke kroon van de Britse vorst(in). Het kruis wordt gekenmerkt met horizontale en verticale balken. In het midden staan de initialen van de koning of koningin van het Verenigd Koninkrijk op het moment van de uitreiking.
  • De achterzijde van de onderscheiding was tot 1938 leeg. Sinds 1938 staat de naam van de ontvanger vermeld en het jaar waarin de uitreiking plaatsvond.
  • De baton heeft drie verticale strepen. Van links naar rechts: wit, paars, wit. Wanneer een tweede Military Cross aan een militair wordt verleend draagt men een "bar", een gesp met een kleine kroon, op het lint. Op de baton wordt dan een zilveren roos bevestigd.

Op 21 maart 2007 ontving de Britse soldaat Michelle Norris, 19 jaar oud, een militair paramedicus van het Royal Army Medical Corps, als eerste vrouw een Military Cross uit handen van Koningin Elizabeth II. Michelle Norris heeft bij een inzet in Irak onder zwaar vijandelijk vuur haar pantserwagen verlaten om gewonden te verzorgen.[4]

In het conflict om de Falkland Eilanden werd het Military Cross vijfmaal verleend[5].

Nederlandse dragers bewerken

Statistische samenvatting van de Military Cross onderscheiding[7] bewerken

Gebeurtenis MC Gesp 2e Gesp 3e Gesp Totaal
Eerste Wereldoorlog 37.104 2984 168 4 40.260
Tweede Wereldoorlog 10.386 482 24 - 10.892
Koreaanse Oorlog 182 1 - - 183
Falklandoorlog[5] 5 - - - 5
Golfoorlog 16 - - - 16
Afghaanse Oorlog (2001-heden) 188 - - - 188
Totaal aantal Military Crosses 47.881 3468 192 4 51.534