Hoofdmenu openen

De Marekerk is een protestants kerkgebouw in het dorp De Meern, dat thans deel uitmaakt van de gemeente Utrecht, maar zijn status van officiële woonplaats heeft behouden. De Marekerk is een van de twee kerkgebouwen van de Protestantse Gemeente Vleuten-De Meern. Het andere, de Oude Willibrord- of Torenpleinkerk, bevindt zich in Vleuten. De kerk in De Meern is gebouwd in art nouveaustijl in 1912-1913 door de tamelijk onbekende architect J. van Dillewijn, die ook de hervormde kerk te Ankeveen heeft ontworpen.

Marekerk
MareKerk De Meern.jpg
Plaats De Meern, gemeente Utrecht
Denominatie Protestantse Kerk in Nederland
Gebouwd in 1912-13
Architectuur
Architect(en) J. van Dillewijn
Afbeeldingen
Hervormde kerk De Meern kort voor de afbraak in 1912
Hervormde kerk De Meern kort voor de afbraak in 1912
Portaal  Portaalicoon   Christendom

GeschiedenisBewerken

De huidige naam, Marekerk, dateert van september 2001, toen de Nederlandse-Hervormde Gemeente De Meern, de Nederlandse-Hervormde Gemeente Vleuten en de Gereformeerde Kerk van Vleuten-De Meern fuseerden tot Protestantse Gemeente Vleuten-De Meern en Leidsche Rijn Oost. Daarvóór was dit kerkgebouw eigendom van de Nederlandse-Hervormde Gemeente De Meern. Deze gemeente is in het begin van de 17e eeuw ontstaan. Op de plaats van de huidige kerk stond toen een 'arm vervallen capelleken', dat in de late Middeleeuwen was gesticht, in elk geval vóór 1481. Deze kapel, die gewijd was aan Sint-Antonius, stond dicht bij de Meernbrug aan de steenweg (thans Zandweg geheten) op de noordelijke oever van de Oude Rijn. De Meernbrug lag aan het begin van de Meerndijk. Over genoemde steenweg, de Meernbrug en de Meerndijk ging het wegverkeer tussen Utrecht en Gouda. Op deze strategische plek ontstond een kleine nederzetting, waaruit later het dorp De Meern is ontstaan.

Na de Reformatie kwam de kapel in handen van protestanten. Zij vormden een kleine minderheidsgroep te midden van een overwegend rooms-katholieke bevolking en maakten aanvankelijk weinig gebruik van de kapel. In 1645 deed de eerste hervormde predikant van De Meern zijn intrede. Waarschijnlijk is in die tijd de kapel tot kerk met een kleine toren verbouwd. Deze kerk heeft dienst gedaan tot 1912. Het ledental van de hervormde gemeente was tussen 1810 en 1910 gestegen van ongeveer 100 naar ongeveer 600. Een legaat van 25.000 gulden maakte de bouw van een groter kerkgebouw op dezelfde plaats mogelijk. De oude west-oost-gerichte kerk werd afgebroken en vervangen door de huidige zuid-noord-gerichte kerk met 400 zitplaatsen. Een gebrandschilderde afbeelding van de oude kerk is te zien in het hoogste raam aan de westzijde van de huidige kerk.

Het aanzien van de meer dan 100 jaar oude Marekerk is door verschillende oorzaken veranderd. In de jaren 1950 zijn bij een restauratie de dakkapellen en de omheining van het kerkterrein verwijderd. De kerk lag toen nog beschut; aan beide zijden van de kerk lagen stegen met woningen en gebouwen. Omstreeks 1960 werden alle opstallen aan de westzijde van de kerk afgebroken in verband met de aanleg van een nieuwe weg, de Castellumlaan. Later verdween ook de bebouwing aan de oostzijde, al is die deels door nieuwe vervangen. In 1995 verrees aan de achterzijde van de kerk een gebouw ten behoeve van kerkelijke activiteiten. Op 16 december 2017 werd het nieuwe dorpsplein van De Meern, het Castellumplein, geopend. De Marekerk vormt de oostelijke wand van dit plein. Er is een plan om de hoofdingang, die zich in de toren aan de Zandweg bevindt, te verplaatsen naar dit nieuwe plein.