Hoofdmenu openen

MECC Maastricht

bouwwerk in Maastricht
(Doorverwezen vanaf MECC)

MECC Maastricht is een congres- en beurzencentrum in de Nederlandse stad Maastricht waar congressen, beurzen en culturele of sportieve evenementen plaatsvinden. Sinds 2018 worden de 4 letters gehanteerd als merknaam en niet meer als afkorting voor een woordgroep.

MECC Maastricht
Het MECC Maastricht vanuit het zuidwesten gezien: congresgedeelte en hotel aan het Forum
Het MECC Maastricht vanuit het zuidwesten gezien:
congresgedeelte en hotel aan het Forum
Locatie
Locatie Vlag van Nederland Nederland, Maastricht-Randwyck, Forum 100
Status en tijdlijn
Huidig gebruik Evenementen-, congres- en beurscomplex
Opening 23 september 1988
Bouwinfo
Architect Wilma Bouw; BiermanHenket (uitbreiding 1998-2000); cepezed (uitbreiding 2019-2021)
Eigenaar Gemeente Maastricht
Vanuit het noordoosten. Rechts en hieronder: entreehal
Vanuit het noordoosten. Rechts en hieronder: entreehal
Maastricht, MECC4.jpg
Portaal  Portaalicoon   Civiele techniek en bouwkunde

GeschiedenisBewerken

 
Luchtfoto Eurohal, 1977
 
BBB-horecavakbeurs in de Eurohal, 1987

Het MECC Maastricht komt voort uit de Eurohal, een sinds 1961 in Valkenburg gevestigde evenementenhal. In 1973 nam de Maastrichtse gemeenteraad het voorstel van Eurohal-eigenaar Jan Huynen aan om de hal naar Maastricht te verhuizen. Begin 1974 werd de hal in zes weken opgebouwd op De Griend in de Maastrichtse wijk Sint Maartenspoort. In maart 1974 vond er de eerste beurs plaats, de horecavakbeurs BBB. Enkele thans nog terugkerende evenementen, zoals de beurs Alles voor Eva (thans: Lentebeurs) en de kunstbeurs Pictura (de voorloper van TEFAF), vonden oorspronkelijk in de Eurohal plaats. In 1983 nam de gemeenteraad van Maastricht het besluit een nieuw congres- en beurzencentrum te bouwen in Randwyck. Na de opening van MECC Maastricht werd de Eurohal in 1991 gesloopt en werd op het terrein het Griendpark aangelegd.

In 1984 werd op een terrein in Randwyck de eerste paal geslagen door staatssecretaris Piet van Zeil. Het MECC, aanvankelijk Maastrichts Economisch Centrum of Maastricht Euro Centre genoemd, werd gerealiseerd door Wilma Bouw en kostte 160 miljoen gulden, waarvan de overheid de helft betaalde. Het eerste evenement, de Vakantie Info Beurs, vond plaats in het weekend van 6-8 januari 1988 en trok 27.000 bezoekers. De officiële opening door Prinses Margriet vond plaats op 23 september 1988.[1] Het hybride gebouw kreeg in de loop der jaren veel kritiek en droeg door de onlogische positionering bij aan het rommelige imago van Randwyck.[2]

In 1990 werd een samenwerkingsverband aangegaan met Amsterdam RAI dat op 1 januari 1996 resulteerde in een 75% meerderheidsbelang. 25% van de aandelen bleven in handen van de Gemeente Maastricht. In 2013 kwam een einde aan deze samenwerking en werden de RAI-aandelen overgenomen door de Gemeente Maastricht. Het congres- en beurzencentrum werd ondergebracht in een nieuwe bv met een onafhankelijke raad van commissarissen.[3]

In 2017 ging een grote facelift van start ter waarde van aanvankelijk 27 miljoen, in 2019 bijgesteld tot 49 miljoen euro, grotendeels betaald door de gemeente Maastricht en de provincie Limburg.[4] De parkeerterreinen en de entree aan de noordzijde zijn in 2017-18 vernieuwd. Tegelijkertijd werden meer dan 1000 zonnepanelen op het dak van het congresgedeelte aangebracht. In juni 2019 wordt begonnen met de sloop en nieuwbouw van een deel van het congrescentrum en de renovatie van het te handhaven deel. Het uiterlijk van het gebouw zal met name aan de zuidzijde veranderen door het "inpakken" van het congrescentrum in de nieuwe Expo Foyer van staal en glas, ontworpen door het Delftse architectenbureau cepezed. In de nieuwe hal komt onder andere een centraal ontmoetingspunt voor de Maastricht Health Campus. De maximumcapaciteit van het congrescentrum stijgt van 3.500 naar 5.000. De renovatie van de expositiehallen blijft beperkt tot een esthetische upgrade. Verwacht wordt dat het nieuwe MECC vóór TEFAF 2021 in gebruik kan worden genomen.[5]

Gebouw en liggingBewerken

Het MECC bestaat uit vier expositiehallen, waarvan de totale oppervlakte bijna 30.000 m2 beslaat. Daarnaast zijn er twee congrescentra verdeeld over drie verdiepingen met in totaal 23 flexibele en multifunctionele vergaderruimtes. Eén daarvan, het Euro Centre, is ontworpen voor kleinschalige conferenties, vergaderingen en evenementen. Het grootste auditorium heeft 1700 zitplaatsen. Daarnaast zijn er diverse winkels en horecagelegenheden.[6]

MECC Maastricht ligt in de kantorenwijk Randwyck, op loopafstand van station Maastricht Randwyck. In de directe omgeving liggen de kantoren van grote bedrijven als Vodafone en Mercedes Benz, het Academisch Ziekenhuis Maastricht en enkele faculteiten van de Universiteit Maastricht. Naast MECC Maastricht, aan het Forum, bevindt zich een hotel dat voornamelijk op MECC-bezoekers gericht is.

Terugkerende evenementenBewerken

TriviaBewerken

  • In 2001 vond Domino Day plaats in het MECC, een wereldrecordpoging vallende dominostenen.
  • In 2003 werd de Maastrichtse kermis vanwege werkzaamheden aan het Vrijthof in het MECC gehouden. Dit leverde de kermis echter aanzienlijk minder bezoekers op dan in voorgaande jaren.
  • In 2010 werd een concert van André Rieu vanwege extreem hoge temperaturen verplaatst van het Vrijthof naar het MECC. Tevens werd het concert verplaatst naar de middag, vanwege de finale van het wereldkampioenschap voetbal 2010 (Nederland tegen Spanje) 's avonds. Ook bij slecht weer vindt het concert van André Rieu hier plaats.
  • Tijdens de kunst- en antiekbeurs TEFAF vonden in 2000, 2008, 2010 en 2011 opzienbarende diefstallen van schilderijen en juwelen plaats.[7]
  • Vanaf 2019 vindt d'n 11e van d'n 11e, de opening van het carnavalsseizoen plaats in het MECC. Dit evenement vond voorheen plaats op het Vrijthof, maar dat werd te klein voor het grote aantal bezoekers[8]
  • Vanaf 2019 geeft André Rieu z`n kerstconcerten in het MECC. Deze concerten vervangen de traditionele kerstconcerten die hij de voorgaande jaren in Londen gaf. André Rieu wilde daar niet meer optreden omdat de hal waarin hij speelde te koud was. Zowel de orkestleden als het publiek klaagden hierover steen en been, waardoor André Rieu besloot om weg te gaan uit Londen.[9]Hiermee worden de kerstconcerten een winterversie van de zomerconcerten die André Rieu jaarlijks geeft op het Vrijthof in Maastricht.

Externe linkBewerken

Bronnen en referentiesBewerken