Leopold Lippens

politicus uit België
Leopold Lippens in 2006

Leopold graaf Lippens (20 oktober 1941) is een Belgische politicus. Hij is burgemeester van de kustgemeente Knokke-Heist.

BiografieBewerken

Leopold Lippens is een telg uit de bekende familie Lippens. Hij is een kleinzoon van politicus en minister Maurice August Lippens, die in de adelstand werd verheven. Zijn vader was Léon Lippens, burgemeester van Knokke. Zijn broer is Maurice Lippens, die een bekend Belgisch zakenman werd.

Leopold Lippens ging in de gemeentepolitiek in Knokke en werd er in 1970 schepen van openbare werken.[1] In 1971 werd Knokke een deel van fusiegemeente Knokke-Heist. In 1979 werd de burgemeester van Knokke-Heist, Emmanuel Desutter, volksvertegenwoordiger en Leopold Lippens volgde hem op als burgemeester in datzelfde jaar. Lippens werd de volgende decennia telkens opnieuw verkozen als burgemeester.

In 2019 werd een volksfeest georganiseerd om het 40-jarige jubileum van Lippens als burgemeester te vieren. Ter ere hiervan werd het vernieuwde sportstadion omgedoopt tot het Burgemeester Graaf Leopold Lippens Park. [2]

ControversesBewerken

Tijdens zijn bestuur kwam hij meermaals in de media omwille van zijn controversiële uitspraken. Zo wordt zijn naam geassocieerd met zijn aanvallen op de zogenaamde "frigoboxtoeristen" die hij begin jaren 1990 uit zijn badplaats wou weren, wat voor polemiek zorgde.[3][4]

In 2011 verklaarde hij dat de periode van de welvaartsstaat voorbij was en pleitte hij voor een technocratische regering die 'zuivere beslissingen' moet nemen.[5]

In 2016 lanceerde hij een oproep om illegale migranten op te sluiten in kampen zoals Guantanamo, maar dan zonder folteren.[6]

Eind 2017 werd hem vanwege de oppositie en de journalistiek belangenvermenging aangewreven wegens zijn beslissingsmacht als burgemeester en zijn familiale banden met de vastgoedontwikkelaar Compagnie Het Zoute.[7]

Begin januari 2020 raakte bekend dat het West-Vlaamse parket een onderzoek had geopend naar mogelijke belangenvermenging door Lippens. Zo zou Lippens als burgemeester hebben deelgenomen aan gemeenteraadsdebatten over de omvorming van de Tolpaertpolder tot bouwgebied, terwijl zijn familie daar belangen in zou hebben. Volgens Audit Vlaanderen had Lippens zichzelf moeten wraken.[8][9]

Voorganger:
Emmanuel Desutter
Burgemeester van Knokke-Heist
1979-...
Opvolger:
...