Hoofdmenu openen
Zie artikel Deze pagina gaat over de astronomische betekenis. Voor de astrologische betekenis, zie Leeuw (astrologie)
Kaart van het sterrenbeeld Leeuw.

Leeuw (Leo, afkorting Leo) is een sterrenbeeld aan de noorderhemel, liggende tussen rechte klimming 9u18m en 11u56m en tussen declinatie −6° en +33°. Het ligt binnen de ecliptica en is dus een van de tekens van de dierenriem. De zon staat hier van 10 augustus tot 16 september.

SterrenBewerken

(in volgorde van afnemende helderheid)

BezienswaardighedenBewerken

  • Straalsgewijs vanuit dit sterrenbeeld is tussen 13 en 17 november de meteorenzwerm Leoniden waar te nemen. In dit sterrenbeeld bevindt de Messierobjecten Messier 65 , Messier 66, Messier 96 (alle spiraalvormige sterrenstelsels), en Messier 105 (elliptisch sterrenstelsel) (en verder in totaal 396 NGC objecten).
  • De roodoranje-kleurige ster R Leonis net ten zuiden van de ster 19 Leonis. Beide sterren bevinden zich op 5 graden westelijk van de hoofdster α Leonis (Regulus).
  • De koele koolstofster CCCS 1879 (CGCS 3058) op 11:33 / +1°45' (CCCS = Catalogue of Cool Carbon Stars, CGCS = Catalogue of Galactic Carbon Stars). Gezien het feit dat het een koele koolstofster is (Cool Carbon Star), is dit een van de meest roodkleurige sterren waarneembaar m.b.v. een amateurtelescoop.

Wanneer het best te zien?Bewerken

De verschillende constellaties zijn slechts waarneembaar wanneer ze vanaf de Aarde gezien niet in dezelfde richting staan als de Zon. Omdat de Aarde in een jaar tijd rond de Zon reist, is er voor elk sterrenbeeld dus een periode waarin het beter kan worden waargenomen. Op het noordelijk halfrond is Leeuw in de lente te zien. De beste tijd om deze sterrengroep te observeren is begin april om 9 u 's avonds.

Aangrenzende sterrenbeeldenBewerken

(met de wijzers van de klok mee)

MythologieBewerken

In de Griekse mythologie verwijst het naar de Nemeïsche leeuw die Herakles doodde tijdens een van zijn slagen. De Egyptenaren aanbaden de leeuw omdat de zon in dit sterrenbeeld stond als de levens-brengende overstromingen van de Nijl plaatsvonden.