La Brugeoise et Nivelles

bedrijf uit België

De Société Anonyme La Brugeoise et Nivelles (voorheen La Brugeoise, vervolgens La Brugeoise, Nicaise et Delcuve), later gewijzigd in BN Spoorwegmaterieel en Metaalconstructies, ook bekend als BN, vervolgens als Bombardier en daarna als Alstom, is een tram- en treinproducent met vestigingen in onder meer Brugge (Brugeoise) en Nijvel (Nivelles).

Logo BN
Advertentie van eind jaren twintig
Fabriekspoort van La Brugeoise
een metrowagen voor de subterráneo of metro van Buenos Aires uit 1913

GeschiedenisBewerken

In 1855 werd een ijzergieterij gesticht in de Raamstraat in Brugge, op initiatief van de op de Burg gevestigde ijzerhandelaar Joseph De Jaeger (1818–1888). De zaak nam snel uitbreiding. In 1891 fusioneerde de gieterij met een zusterbedrijf uit de nabijgelegen Gieterijstraat, de "Usines Ferdinand Feldhaus" en werkte voortaan onder de naam "S.A. Ateliers de Construction, Forges et Aciéries de Bruges". Rond de eeuwwisseling werd gezocht naar een geschikte, ruimere vestigingsplaats, buiten de stadskern. Eerst viel de keuze op grond ten noorden van Brugge, langs waar de Pathoekeweg werd aangelegd. De eerste grondwerken werden aangevat, maar vielen stil. Na een financiële teloorgang, herbegon de onderneming als een naamloze vennootschap in het begin van de twintigste eeuw langs de vaart van Brugge naar Gent, net buiten de Katelijnepoort. In 1905 werden zowel de kantoorgebouwen als de werkplaatsen in gebruik genomen. De fabriek floreerde onder de naam "N.V. La Brugeoise" en bood werk aan 1500 werknemers. Gedurende verschillende decennia bleef het de grootste werkgever in de Brugse regio.

In 1913 volgde een fusie met "Parmentier, Nicaise en Delcuve" uit La Louvière. Tijdens de Eerste Wereldoorlog werd het bedrijf ingeschakeld in de Duitse wagenproductie. Op het einde van de oorlog werden het machinepark en de gebouwen zwaar beschadigd. Na de oorlog kreeg het bedrijf belangrijke opdrachten en verwierf internationale faam, als constructeur van spoorwegmateriaal. Bij een kapitaalsverhoging in 1919 kwam het bedrijf onder de controle van de Generale Maatschappij van België. Ook in 1919 vervoegde René Goormaghtigh zich als jonge ingenieur bij het bedrijf in La Louvière. In 1928 kreeg hij de opdracht de Brugse afdeling te hervormen, en in 1943 werd hij algemeen directeur van het bedrijf.

BN of Brugeoise et Nivelles ontstond in 1956 na de fusie van La Brugeoise et Nicaise & Delcuve met het Nijvelse La Métallurgique de Nivelles. In 1977 fuseerde het met CFC tot BN Spoorwegmaterieel en Metaalconstructies. In 1991 werd het bedrijf een afdeling van het Canadese Bombardier-Eurorail.

Na dertig jaar, verkocht Bombardier begin 2020 voor circa 6 miljard euro de Brugse firma aan de Franse treinbouwer Alstom. De Belg Xavier Thaler werd in september 2021 algemeen directeur van Alstom Brugge.

Productie en enkele klantenBewerken

In 1913 bij de start van de subterráneo of metro van Buenos Aires leverde La Brugeoise et Nicaise & Delcuve alle rollend materieel, waarbij ook in het daaropvolgend jaar nog bijkomende orders werden binnengehaald. De Eerste Wereldoorlog brak aan en het bedrijf kwam in handen van de Duitse bezetter. Bij het einde van de oorlog werden de productie-installaties nog zwaar beschadigd, maar na de oorlog kon het bedrijf een snelle doorstart maken met de grote hoeveelheid bestellingen die na de oorlog binnenliepen.

In zijn cataloog verwijst het bedrijf naar de Brug van de Waterhoek uit 1904 die nog door de voorloper La Brugeoise is geconstrueerd en geplaatst. De Scheepsdalebrug in Brugge uit 1932 is een van de opvolgers in het gamma die door het bedrijf werd geleverd.

La Brugeoise is een regelmatige leverancier van materiaal aan de NMBS, zoals in de jaren 1930 met de levering van K1-spoorwegrijtuigen, of vanaf het einde van de jaren dertig, de verschillende versies van het klassiek motorstel.

Na de Tweede Wereldoorlog wordt La Brugeoise een belangrijke leverancier in Europa van Presidents' Conference Committee-trams (PCC-trams).

Bekende productenBewerken

GalerijBewerken