Hoofdmenu openen

Kubuskwallen (Cubozoa) zijn een vrijwel uitsluitend in de zee voorkomende klasse van kwallen (Cnidaria) met circa vijftig beschreven soorten. De naam is afkomstig van de kubusvorm van het scherm van het medusenstadium, het volgroeide stadium.

Kubuskwallen
"Cubomedusae", uit Ernst Haeckels Kunstformen der Natur, 1904
"Cubomedusae", uit Ernst Haeckels Kunstformen der Natur, 1904
Taxonomische indeling
Rijk:Animalia (Dieren)
Stam:Cnidaria (Neteldieren)
Klasse
Cubozoa
Afbeeldingen Kubuskwallen op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Kubuskwallen op Wikispecies Wikispecies
Portaal  Portaalicoon   Biologie

De oudste fossiele kubuskwal stamt uit het Pennsylvanien, een tijdvak in het Carboon. Ze zijn waarschijnlijk het dichtst verwant aan de Stauromedusae (gesteelde kwallen).

LeefwijzeBewerken

Het zijn solitair levende dieren met een sessiel (aan een ondergrond vastzittend) poliepstadium en vrijlevend medusestadium. Kubuskwallen zijn actief jagende dieren, die in hun bewegingen en omzwervingen binnen hun leefgebied wel met vissen te vergelijken zijn. Ze behoren daardoor tot het oceanisch nekton.

Verspreiding en leefgebiedBewerken

Kubuskwallen komen voornamelijk in tropische gebieden voor. In Nederland komt één vertegenwoordiger van de kubuskwallen voor: Carybdea marsupialis, ook wel zeewesp genoemd.

GiftigheidBewerken

Ze zijn extreem giftig en sommige kubuskwallen zoals Chironex fleckeri (de Australische zeewesp) en Carukua barnesi (de Irukandji) kunnen dodelijk zijn.

OrdenBewerken

  Zie Lijst van kubuskwallen voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

In 2007 waren er ten minste 36 soorten bekend. Deze zijn gegroepeerd in twee orden.