Hoofdmenu openen

Een koolstofketen of koolstofskelet is in de organische chemie een regelmatige aaneenschakeling van koolstofatomen. Een dergelijke keten vormt de basis van organische moleculen. Koolstofketens zijn vergeleken met ketens van andere elementen zeer stabiel, omdat koolstof met zichzelf sterke covalente bindingen vormt. De gemiddelde bindingsenergie in de keten bedraagt 347 kJ/mol.

Een koolstofketen kan open (lineair) of gesloten (cyclisch) zijn, verzadigd (alleen enkelvoudige C-C-bindingen met daarop enkele waterstofatomen) of onverzadigd (een dubbele C-C-binding) zijn en er kunnen verschillende substituenten aan vastgehecht zijn. Waterstof is het meest voorkomende niet-koolstofatoom dat zich aan een koolstofketen bindt; dergelijke moleculen worden koolwaterstoffen (KWS) genoemd.

SubstituentenBewerken

Er zijn 2 soorten substituenten mogelijk:

Grafische voorstellingBewerken

Koolstofketens worden voorgesteld door middel van structuurformules. De waterstofatomen worden hierbij niet getekend en meestal worden de koolstofatomen genummerd. Hieronder staat een eenvoudig voorbeeld van hexaan (C6H14):

Het molecuulmodel ziet er als volgt uit (hierbij worden de waterstofatomen wel zichtbaar gemaakt):

Een derde mogelijke voorstelling is de platte structuurformule, waarbij geen rekening wordt gehouden met de bindingshoek. Hierbij worden alle atomen als het ware in een rooster getekend:

Zie ookBewerken