Hoofdmenu openen

De kiembaan is bij meercellige organismen de groep cellen waaruit uiteindelijk de gameten worden gevormd. Gameten zijn de cellen die in staat zijn om erfelijk materiaal door middel van geslachtelijke voortplanting door te geven aan een volgende generatie. Bij meercellige dieren bevinden deze cellen zich in de gonaden.

Een embryo bestaat in eerste instantie enkel uit totipotente stamcellen. Bij de embryonale ontwikkeling van een organisme blijven enkele cellen totipotent en vormen de kiembaan. Alle overige cellen gaan zich specialiseren en vormen cellen met elk een eigen functie, ook wel somatische cellen genoemd. Dit proces heet celdifferentiatie. Cellen die eenmaal gedifferentierd zijn kunnen geen andere functies meer vervullen (uitzondering: fenotypische plasticiteit) en ze kunnen ook niet meer teruggaan in hun ontwikkeling om weer stamcellen te vormen.

Mutaties die aanwezig zijn in kiembaancellen kunnen worden doorgegeven aan het nageslacht; dit in tegenstelling tot mutaties die in somatische cellen aanwezig zijn.

Overdracht van erfelijke eigenschappenBewerken

Via de kiembaan worden de erfelijke eigenschappen doorgegeven aan het nageslacht. Door mutaties in het DNA van de kiembaancellen veranderen organismen in de tijd en zo kunnen ze zich aanpassen aan veranderde omstandigheden. Mutaties kunnen ook leiden tot erfelijke aandoeningen. Door het genetisch materiaal in kiembaancellen aan te passen zou voorkomen kunnen worden dat erfelijke aandoeningen op een volgende generatie worden overgedragen. Hierop is het principe van gentherapie gebaseerd. Er is veel discussie omtrent deze therapie, vanwege de ethische aspecten die hiermee verbonden zijn.

Zie ookBewerken