Kazuto Sakata

Japans motorcoureur

Kazuto Sakata (Jap. 坂田 和人, Sakata Kazuto; Tokio, 15 augustus 1966) is een voormalig Japans motorcoureur. In de jaren 1994 en 1998 werd hij in de 125cc-klasse van het wereldkampioenschap wegrace wereldkampioen op Aprilia. Na het seizoen 1999 beëindigde hij zijn actieve carrière. Kazuto Sakata was de eerste Japanse coureur die voor een Europees merk reed.

Kazuto Sakata
Kazuto Sakata op de Krona-Aprilia bij de Grand Prix van Japan van 1994
Geboren Tokio, 15 augustus 1966
Nationaliteit Vlag van Japan Japan
Kampioenschappen 125 cc 1994 en 1998
Team Honda, Aprilia
Overwinningen 11
Aantal podia 41
Aantal polepositions 24
Aantal snelste rondes 18

Kazuto Sakata behoorde tot de generatie Japanse coureurs die in de jaren negentig ook buiten Japan furore maakten. Hoewel Takazumi Katayama al in het seizoen 1977 wereldkampioen in de 350cc-klasse was geworden, startten Japanners in de jaren tachtig meestal alleen als wildcardrijder in de Japanse Grand Prix. In het seizoen 1993 werd Tetsuya Harada met een Yamaha wereldkampioen 250 cc. Op dat moment was het heel normaal dat rijders uit de hele wereld op Japanse motorfietsen reden, maar Japanners gebruikten uitsluitend Japanse motorfietsen. Aprilia en Kazuto Sakata doorbraken deze trend met succes in het seizoen 1994. Sakata kreeg echter slechts beperkte steun van Aprilia en moest vaak onderdelen lenen van collega's. Hij kon ook niet van de sport leven. In een interview werd hem gevraagd wat hij als vrijetijdsbesteding deed. Hij antwoordde: "werken bij Yumbo"[1]. Kazuto kreeg tijdens zijn carrière technische ondersteuning van zijn broer Akihiko.

CarrièreBewerken

Kazuto Sakata begon met racen in 1988. In dat jaar won hij het regionale Tsukuba-beginnelingenkampioenschap. In 1989 won hij de jeugdklasse van het All Japan Road Race Championship en het 125cc-seriekampioenschap in de internationale klasse. In 1990 werd hij 125cc-kampioen van het All Japan Road Race Championship.

1991 en 1992Bewerken

In het seizoen 1991 debuteerde Sakata als privérijder in de 125cc-klasse van het wereldkampioenschap. Honda vertrouwde in die tijd nog op Europese rijders als Loris Capirossi, Fausto Gresini en Ralf Waldmann. Sakata presteerde wisselvallig in dit seizoen, maar wist in de laatste race, de GP van Maleisië tweede te worden achter wereldkampioen Capirossi. Hij sloot het seizoen af als dertiende in de eindstand. Het seizoen 1992 verliep ook wisselvallig. Zonder podiumplaatsen eindigde Sakata als elfde in de eindstand.

1993Bewerken

Het seizoen 1993 met de nieuwe Honda RS 125 R verliep erg goed. Sakata scoorde uitsluitend podiumplaatsen: twee keer eerste, tien keer tweede en een keer derde. Hij werd met slechts veertien punten verschil tweede achter Honda-rijder Dirk Raudies. In de Spaanse Grand Prix wilden hij en Noboru Ueda eigenlijk niet starten, nadat in de kwalificatie hun vriend Nobuyuki Wakai verongelukt was. De circuitarts wist ze te overtuigen om ter ere van Wakai juist wel de rijden. Sakata won de race en droeg zijn overwinning op aan Wakai.

1994 (eerste wereldtitel)Bewerken

Nadat Alessandro Gramigni naar de 250cc-klasse was overgestapt en de samenwerking met Ralf Waldmann niet succesvol was gebleken, trok Aprilia voor het seizoen 1994 Kazuto Sakata als fabrieksrijder aan. Hij verhuisde ook naar Italië. Het was een kleine mijlpaal: zelfs de Europese merken (Aprilia in elk geval) erkenden dat de Japanse coureurs in de 125cc-klasse de toon aangaven. Sakata was de enige Aprilia-rijder die overwinningen scoorde, niet meer dan drie. Honda won er elf, maar verdeeld over Noboru Ueda (drie), Takeshi Tsujimura (vier) en Dirk Raudies (drie). Sakata werd wereldkampioen, Ueda werd tweede en Tsujimura derde.

1995Bewerken

In het seizoen 1995 bleek Honda-rijder Haruchika Aoki ongenaakbaar. In het begin van het seizoen kon Sakata hem nog aardig bijbenen. Hij grossierde in polepositions en als het met Sakata niet goed ging, was dat met Aoki ook zo. Sakata kreeg echter te maken met valpartijen en technische problemen en hoewel hij de Britse Grand Prix en de Tsjechische Grand Prix won, werd hij tweede in het wereldkampioenschap met 84 punten achterstand.

1996Bewerken

In het seizoen 1996 werd Haruchika Aoki opnieuw wereldkampioen, maar Sakata kon geen tegenstand bieden. Aprilia had nu ook een flink aantal topcoureurs. Terwijl Sakata een slecht seizoen beleefde, wist stalgenoot Masaki Tokudome vier overwinningen te scoren. Aoki scoorde er slechts twee, maar haalde wel altijd veel punten binnen. Sakata werd slechts achtste in het wereldkampioenschap.

1997Bewerken

In het seizoen 1997 was Aoki overgestapt naar de 250cc-klasse, maar nu drukte de jonge Valentino Rossi zijn stempel op het seizoen. Hij won elf GP's, Noboru Ueda de overige drie. Sakata presteerde weer wisselvallig, maar met zeven podiumplaatsen sloot hij het seizoen als vierde af.

1998 (tweede wereldtitel)Bewerken

In het seizoen 1998 was ook Rossi naar de 250cc-klasse vertrokken. Sakata won vier 125cc-GP's. Na zijn derde overwinning (de GP van Frankrijk) gaf hij de leiding in het WK niet meer uit handen, ondanks wat mindere prestaties in de tweede seizoenshelft. Tomomi Manako (Honda) deed het eigenlijk beter, maar hij viel vier keer uit en moest tevreden zijn met de tweede plaats in het WK. De wereldtitel voor Sakato werd pas een maand na afsluiting van het seizoen door de FIM bevestigd. Er was twijfel gerezen of hij wel reglementaire brandstof had gebruikt. Na onderzoek door de technische commissie van de FIM bleek dit niet het geval te zijn.

1999Bewerken

Ondanks zijn wereldtitel reed Sakata in het seizoen 1999 weer als privérijder op een Honda. Zijn beste klassering was de zevende plaats in de GP van Catalonië en hij eindigde als veertiende in het wereldkampioenschap.

Einde carrièreBewerken

Na 1999 kon Kazuto Sakata geen goed sponsorcontract meer krijgen en hij beëindigde zijn carrière. Hij werkte wel nog mee aan een project om de gewone Honda NSR 120 R in te zetten in wegraces.

Wereldkampioenschap wegrace resultatenBewerken

PuntentellingBewerken

 1e   2e   3e   4e   5e   6e   7e   8e   9e   10e   11e   12e   13e   14e   15e 
1988-1991: 20 17 15 13 11 10 9 8 7 6 5 4 3 2 1
1992-2011: 25 20 16 13 11 10 9 8 7 6 5 4 3 2 1

(Races in vet zijn polepositions; races in cursief geven de snelste ronde aan)

Jaar Klasse Team Motorfiets 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 Punten Plaats Overwinningen Wereldkampioen
1991 125 cc Privé F.C.C. Honda RS 125 JAP
DNF
AUS
16
VST
-
SPA
DNF
ITA
DNF
DUI
10
OOS
DNF
EUR
14
NED
11
FRA
7
GBR
8
SMR
8
TSL
DNF
MAL
2
55 13e 0   Loris Capirossi, Honda RS 125
1992 JAP
DNF
AUS
DNF
MAL
6
SPA
4
ITA
DNF
EUR
-
DUI
DNF
NED
6
HON
7
FRA
4
GBR
6
BRA
14
ZAF
DNF
42 11e 0   Alessandro Gramigni, Aprilia RS 125 R
1993 F.C.C. Honda RS 125 R AUS
2
MAL
2
JAP
2
SPA
1
OOS
2
DUI
2
NED
2
EUR
DNF
SMR
2
GBR
2
TSL
1
ITA
2
VST
2
FIM
3[2]
266 2e 2   Dirk Raudies, Honda RS 125 R
1994 Krona-Aprilia Aprilia RS 125 R AUS
1
MAL
2
JAP
2
SPA
1
OOS
5
DUI
2
NED
4
ITA
2
FRA
3
GBR
4
TSL
1
VST
DNF
ARG
9
EUR
7
224 1e 3   Kazuto Sakata, Honda RS 125 R
1995 AUS
2
MAL
10
JAP
3
SPA
6
DUI
DNF
ITA
5
NED
4
FRA
12
GBR
1
TSL
1
RIO
DNF
ARG
DNF
EUR
4
140 2e 2   Haruchika Aoki, Honda RS 125 R
1996 MAL
10
INE
14
JAP
DNF
SPA
5
ITA
3
FRA
8
NED
7
DUI
11
GBR
5
OOS
9
TSL
4
IMO
12
CAT
3
RIO
11
AUS
DNF
113 8e 0   Haruchika Aoki, Honda RS 125 R
1997 F.C.C.-Aprilia MAL
2
JAP
2
SPA
7
ITA
6
OOS
6
FRA
DNF
NED
3
IMO
3
DUI
DNF
RIO
5
GBR
DNF
TSL
9
CAT
2
INE
2
AUS
2
179 4e 0   Valentino Rossi, Aprilia RS 125 R
1998 Aprilia JAP
1
MAL
6
SPA
1
ITA
4
FRA
1
MAD
4
NED
2
GBR
1
DUI
7
TSL
2
IMO
4
CAT
9
AUS
4
ARF
5
229 1e 4   Kazuto Sakata, Aprilia RS 125 R
1999 Privé Honda RS 125 R MAL
10
JAP
8
SPA
15
FRA
9
ITA
8
CAT
7
NED
10
GBR
13
DUI
19
TSL
DNF
IMO
DNF
VAL
12
AUS
13
ZAF
15
RIO
17
ARG
DNF
56 14e 0   Emilio Alzamora, Honda RS 125 R

Externe linksBewerken