Hoofdmenu openen

De Josiah Wedgwood was een in 1944 gebouwd stoomschip. In 1946 deed het onder de vlag van Panama dienst in de Aliyah Bet, de illegale immigratie van Joden naar het Mandaatgebied Palestina.

Flag of Panama.svg
Josiah Wedgwood
De Josiah Wedgwood met immigranten op het dek
De Josiah Wedgwood met immigranten op het dek
Geschiedenis
Tewaterlating 1944
Eigenaren
Vlag Vlag van Panama Panama
Eigenaar Mossad Le'Aliyah Bet
Vroegere eigenaren Koninklijke Canadese marine
Vroegere namen Colon, HMCS Beauharnois
Latere eigenaren Israëlische marine
Latere namen INS Wedgwood Q-18
Algemene kenmerken
Scheepsklasse korvet
Type stoomschip
Tonnage bruto 980
Portaal  Portaalicoon   Maritiem

GeschiedenisBewerken

De immigratie naar Palestina en de aankoop van schepen werd streng gereguleerd door de Britse autoriteiten. De Mossad Le'Aliyah Bet kocht een klein aantal schepen in de Verenigde Staten en Canada.[1] Van de Koninklijke Canadese marine werden twee korvetten van hetzelfde type gekocht, elk met een tonnage van 980. Deze schepen, de HMCS Beauharnois en de HMCS Norsyd, waren de eerste Amerikaanse schepen die in de Aliyah Bet werden ingezet.[* 1] Voor deze en andere in Amerika gekochte schepen monsterde de Mossad Le'Aliyah Bet Amerikaanse en Canadese vrijwilligers, door de jisjoev machalniks genoemd.[* 2][2]

De naam van de HMCS Beauharnois werd veranderd in Josiah Wedgwood, de naam van een in 1943 gestorven Brits politicus die zich had beijverd voor het zionisme. Op 20 juni 1946 vertrok de Josiah Wedgwood vanuit de Italiaanse havenstad Vado Ligure. Naast 1259 immigranten en de Amerikaanse en Canadese bemanningsleden bevonden zich vijf Palyamniks (zeelieden), twee Gideonim (marconisten), een technicus en de Amerikaanse journalist I.F. Stone aan boord.

Het schip werd op 26 juni door de patrouilleschepen van de Royal Navy onderschept, waarop de immigranten werden gedeporteerd naar het interneringskamp Atlit in Palestina. Stone publiceerde in 1946 zijn ervaringen op de Josiah Wedgwood en andere illegale immigratieschepen in zijn boek Underground to Palestine.[3]

Israëlische marineBewerken

Na de Israëlische onafhankelijkheidsverklaring van 14 mei 1948 verlieten de Britten Palestina en kwam de Josiah Wedgwood in het bezit van het Israëlisch defensieleger. Het schip deed tot 1955 dienst in de Israëlische marine onder de naam INS Wedgwood Q-18.