Hoofdmenu openen

Joop van Elsen

Nederlands politicus

Jozef (Joop) van Elsen (Rotterdam, 22 maart 1916Oegstgeest, 8 januari 2006) was een Nederlands militair, politicus en verzetsstrijder.

Joop van Elsen
Joop van Elsen (1975)
Joop van Elsen (1975)
Algemene informatie
Volledige naam Jozef (Joop) van Elsen
Geboren Rotterdam, 22 maart 1916
Overleden Oegstgeest, 8 januari 2006
Partij CDA, KVP
Portaal  Portaalicoon   Politiek
Nederland

Inhoud

Jeugd en opleidingBewerken

Van Elsen werd geboren in Rotterdam, waar zijn vader surnumerair bij de belastingdienst was. Hij volgde daar de lagere school en behaalde het diploma HBS-B. Daarna deed hij het staatsexamen voor onderwijzer en ging naar Breda waar hij de officiersopleiding bij de Koninklijke Militaire Academie volgde. Hierna volgde hij nog aanvullende opleidingen aan de Hogere Krijgsschool te Den Haag en de Hogere Krijgsschool te Brussel.

Tweede WereldoorlogBewerken

Tijdens de inval van de Duitsers was Van Elsen verantwoordelijk officier voor de verdediging van Valkenswaard en leidde 'op onverschrokken, rustige en voorbeeldige wijze' zijn compagnie. Na de capitulatie ging hij in het verzet, maar in 1942 werd hij gearresteerd en door de Duitsers in het Oranjehotel in Scheveningen opgesloten. Via een verblijf in kamp Vught kwam hij in concentratiekamp Sachsenhausen terecht. Na de oorlog werd hij voor zijn verzetswerk onderscheiden met het Verzetskruis.[1]

Werkzaamheden na de oorlogBewerken

Na de oorlog ging Van Elsen eerst verder met zijn militaire carrière in het voormalige Nederlands-Indië. Hij diende daar in het Garde regiment Fuseliers van 1947 tot 1950. Na zijn terugkeer in Nederland werd hij van 1954 tot 1956 docent aan de Hogere Krijgsschool te Brussel. Daarna werkte hij als generaal-majoor bij de afdeling opleidingen van de Generale Staf van 1956 tot 1963, waarna hij bataljonscommandant van de Stoottroepen te Ermelo was van 1963 tot 1965. Hierna volgden de functies hoofd logistiek Kwartiermeester-Generaal van 1965 tot 1967, chef staf van de "7 December Divisie" van 1967 tot 1971 en commandant van de elfde Pantserinfanterie Brigade van 1967 tot 1971.

Wegens zijn brede kennis op defensiegebied werd hij op verzoek van de KVP lid van de Tweede Kamer. Van 11 mei 1971 tot 8 juni 1977 was hij vervolgens defensiewoordvoerder voor zijn partij, waarvan de laatste vier jaar ook voorzitter van de vaste Kamercommissie Defensie. Van 1975 tot 1979 zat hij tevens in de gemeenteraad van Sassenheim. Als Kamerlid was hij een reëel defensiespecialist, geen "havik" maar iemand die vanuit zijn expertise zaken bekeek en soms met onconventionele opvattingen kwam, zoals het voorstel om drastisch te bezuinigen op de defensiekosten. Hij was een fervent tegenstander van defensieminister Henk Vredeling tijdens het kabinet Den Uyl. Vanwege zijn in geharnaste militaire VVD-kringen vaak onverwachte standpunten gaf Hans Wiegel hem de bijnaam "Crazy Joe".

Overige personaliaBewerken

Van Elsen was behalve drager van het Verzetsherdenkingskruis, lid van de Orde Vrijheid Indië met drie jaargespen, en drager Erekruis van het Europees oud-strijderslegioen, ook Ridder in de Orde van de Nederlandse Leeuw sinds 29 april 1981 en Officier in de Orde van Oranje-Nassau met de zwaarden. Bovendien ontving hij per Koninklijk Besluit van 30 november 1948 de Bronzen Leeuw en kreeg hij van de Amerikaanse regering op 4 september 1946 te Den Haag de Medal of Freedom with Silver Palm.

Joop van Elsen was gehuwd en kreeg vier zoons en één dochter. Hij overleed op bijna negentigjarige leeftijd.

Externe linkBewerken