John Brown Gordon

Amerikaans politicus

John Brown Gordon (Upson County, 6 februari 1832 - Miami, 9 januari 1904) was een Amerikaans militair en politicus. Tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog was hij generaal voor de Geconfedereerde Staten van Amerika en gedurende de Reconstructie diende hij als senator en tussen 1886 en 1890 was hij gouverneur van Georgia.

John Brown Gordon
John Brown Gordon, gefotografeerd door Mathew Brady
Geboren 6 februari 1832
Upson County (Georgia), Verenigde Staten
Overleden 9 januari 1904
Miami (Florida), Verenigde Staten
Politieke partij Democratische Partij
Senator voor Georgia
Aangetreden 4 mei 1873
Einde termijn 26 mei 1880
Voorganger Joshua Hill
Opvolger Joe Brown
Gouverneur van Georgia
Aangetreden 9 november 1886
Einde termijn 8 november 1890
Voorganger Henry MacDaniel
Opvolger William Northen
Senator voor Georgia
Aangetreden 4 maart 1891
Einde termijn 3 maart 1897
Voorganger Joe Brown
Opvolger Alexander Clay
Portaal  Portaalicoon   Politiek

BiografieBewerken

Vroege levenBewerken

John Brown Gorden werd geboren op de boerderij van zijn ouders Zachariah Gordon en was de vierde van twaalf kinderen. Hij ging studeren aan de Universiteit van Georgia, maar hij studeerde er niet af. Gordon werd vervolgens advocaat, maar hij stopte met zijn praktijk om te investeren in de ontwikkeling van kolenmijnen in Georgia.[1] In 1854 huwde hij met Rebecca "Fanny" Haralson met wie hij zes kinderen zou krijgen.

Amerikaanse BurgeroorlogBewerken

  Zie Amerikaanse Burgeroorlog voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Ondanks dat Gordon geen enkele militaire ervaring had kreeg hij bij het uitbreken van de Amerikaanse Burgeroorlog de rang van kapitein. Hij wist snel op te klimmen in de militaire hiërarchie en zou in 1865 de rang van luitenant-generaal behalen. Hij was aanwezig bij de Eerste Slag van Bull Run, maar kwam daar nog niet in actie. Zijn eerste gevechtservaring deed hij op bij de Slag bij Seven Pines. Vervolgens zou hij ook deelnemen aan de Slag bij Gaines' Mill en raakte hij aan het oog gewond tijdens de Slag bij Malvern Hill. Tijdens de Slag bij Antietam raakte Gordon opnieuw gewond. Een minié-kogel ging door zijn kuit heen, een tweede kogel raakte hem in hetzelfde been en een derde kogel in zijn linkerarm. Ondanks deze verwondingen ging Gordon verder met aanvoeren van zijn soldaten. Een vierde kogel raakte hem in zijn schouder en vervolgens raakte een laatste kogel hem in de kaak.[2] Hij herstelde onder de verpleging van zijn vrouw in Virginia.

Na maanden ven revalideren keerde Gordon terug naar het leger en verkreeg hij het commando over een brigade in de divisie van Jubal Early. Tijdens de Gettysburgveldtocht bezette de brigade van Gordon Wrightsville (Pennsylvania). Tijdens de Slag bij Gettysburg die daarop volgde nam Gordon ook deel. Bij de Slag in de Wildernis stelde Gordon voor om een flankaanval uit te voeren op het leger van de Unie die hij op 6 mei 1864 ook uitvoerde. Op 12 april 1865 gaven John Brown Gorden en zijn leger zich over aan Joshua Chamberlain.

Politieke carrièreBewerken

Op 33-jarige leeftijd keerde John Brown Gordon naar huis en werd hij weer advocaat. Hij verzette zich fel tegen de politiek van de Reconstructie. In 1868 deed hij een vergeefse poging om gouverneur van Georgia te worden. Hij werd bij deze verkiezing verslagen door de Republikeinse kandidaat Rufus Bollock. Als symbool van witte suprematie waren er geruchten dat hij het hoofd was van de Ku Klux Klan in Georgia.[1] In 1873 werd hij namens zijn staat Georgia verkozen tot senator in de Senaat, maar ondanks zijn herverkiezing gaf hij zijn positie in 1880 op voor een belangrijke functie bij de Georgia Pacific Railway.

In 1886 keerde hij terug in de politiek en was hij een termijn lang gouverneur van Georgia. Toen deze termijn erop zat keerde hij terug naar de Senaat en hier zou hij zijn positie tot aan 1897 behouden. Gordon overleed tijdens een bezoek aan zijn zoon in Miami in 1904 en hij werd begraven op de Oakland Cemetery in Atlanta.