John Barrow (1764-1848)

Brits staatsman (1764-1848)

John Barrow, 1e Baronet, FRS FRGS (Ulverston, 19 juni 1764Londen, 23 november 1848) was een Brits ambtenaar, geograaf, linguïst en schrijver.

John Barrow, 1e Baronet
Algemene informatie
Geboren Ulverston, Engeland, 19 juni 1764
Overleden Londen, Engeland,
23 november 1848
Beroep Ambtenaar, geograaf, linguïst, schrijver
Carrière
1804 - 1845 Second Secretary to the Admiralty
Overig
Partner(s) Anna Maria Truter
Kinderen 6

Vroege levenBewerken

Barrow werd in 1764 in Engeland geboren. Hij was het enige kind van Roger Barrow, een leerlooier uit het gehucht Dragley Beck. Barrow liep school aan de 'Town Bank grammar school' in Ulverston. Hij verliet de school op zijn dertiende om een zondagsschool voor de armen op te richten.

Een jaar later begon Barrow als toezichthoudend klerk voor een ijzergieterij in Liverpool te werken. Als bijberoep werd hij tutor van een adelborst waardoor hij in navigatie geïnteresseerd raakte.[1] Op zijn zestiende nam Barrow deel aan een walvisexpeditie naar Groenland.

Als jonge twintiger onderwees Barrow wiskunde aan een private school in Greenwich. Daar gaf hij les aan de zoon van George Staunton.

CarrièreBewerken

Barrow reisde in 1792 voor een diplomatieke missie met Staunton mee naar China. Hij werkte er van 1792 tot 1794 als boekhouder voor George Macartney en leerde er de Chinese taal. Barrow zou in China geïnteresseerd blijven en er op kritieke momenten door de Britse overheid over geraadpleegd worden.[2]

In 1797 reisde hij als persoonlijk secretaris van Macartney naar de toen recent verworven Kaapkolonie. Macartney diende er een overheid te installeren. Barrow kreeg als taak het binnenland in kaart te brengen en vrede tussen de Afrikaners en zwarten te bewerkstelligen.[2] Hij bezocht er alle delen van de kolonie, huwde er met Anne Maria Trüter en kocht in 1800 - met de bedoeling zich er te vestigen - een huis in Kaapstad.[1] De teruggave van de kolonie, onderhandeld in de Vrede van Amiens van 1802, deed Barrow in 1804 naar Londen terugkeren.[2]

Terug in Londen werd hij tot Second Secretary to the Admiralty (Tweede secretaris van de Admiraliteit) benoemd, een ambt dat hij 40 jaar lang zou bekleden. De elf staatssecretarissen waaronder hij diende waren vol lof over hem, en Willem IV kende hem verscheidene eretekens toe. De napoleontische oorlogen vonden in die periode plaats en zijn bestuurlijk en organisatietalent droegen aan de uiteindelijke overwinning bij.[1]

Na de oorlog zocht Barrow een doel voor de schepen en officieren die overbodig waren geworden. Hij werd zo een van de drijvende krachten achter de "Britse Exploratie", een periode waarin verscheidene belangwekkende expedities werden ondernomen. Onder meer het noordpoolgebied, West-Afrika en het westen van Australië werden verkend.[1]

Barrow was een Fellow of the Royal Society. In 1821 kreeg hij de titel Legum Doctor (LL.D.) van de Universiteit van Edinburgh.[2] Barrow was een van de stichtende leden bij de oprichting van de Royal Geographical Society in 1830.[1] In 1835 werd hem door Robert Peel de titel Baronet toegekend.[2] Barrow ging op rust in 1845 maar zette zich aan het schrijven. Hij schreef een autobiografie en een geschiedenis van de expedities naar het noordpoolgebied.[1]

NalatenschapBewerken

Barrow stierf op 23 november 1848 te Londen. Zijn vrouw, vier zonen en twee dochters overleefden hem.[3]

Onder meer Barrow Strait, Point Barrow, Barroweiland en Utqiaġvik (voorheen Barrow geheten) werden naar hem vernoemd.

In 1850 werd een monument aan Barrow onthuld nabij zijn geboorteplaats, Hoad Monument, officieel het Sir John Barrow Monument geheten.

BibliografieBewerken

Naast 95 artikels in de The Quarterly Review en verschillende bijdragen in de zevende editie van de Encyclopædia Britannica verschenen van Barrow (selectie):

  • Travels in China, Containing Descriptions, Observations, And Comparison, Made And Collected in the Course of a Short Residence at the Imperial Palace of Yuen-Min-Yuen, 1804, Londen, 'T. Cadell And W. Davies'
  • A Voyage to Cochinchina in the Years 1792 and 1793, 1806, Londen, 'T. Cadell And W. Davies'
  • Travels into The Interior of Southern Africa, 1806, Londen, 'T. Cadell And W. Davies'
  • Some Account of the Public Life, And A Selection From The Unpublished Writings, of The Earl of McCartney, 1807, Londen, 'T. Cadell And W. Davies'
  • A Chronological History of Voyages into The Arctic Regions, 1818, Londen, 'John Murray'
  • The Eventful History of the Mutiny and Piratical Seizure of H.M.S. Bounty (1831) Its Cause and Consequences,1831, 'John Murray'
  • The Life of Richard Earl Howe, K.G., Admiral of the Fleet, And General of Marines, 1838, Londen, 'John Murray'
  • The Life of George Lord Anson, Admiral of The Fleet; Vice-Admiral of Great Britain; And First Lord Commissioner of the Admiralty, Previous To, And During, The Seven-Years' War, 1839, Londen, 'John Murray'
  • The Life of Peter The Great, 1840, Londen, 'John Murray'
  • The life, voyages, and exploits of Admiral Sir Francis Drake : with numerous original letters from him and the Lord High Admiral to the Queen and great officers of state, 1843, Londen, 'John Murray'
  • A Description of Pitcairn's Island And Its Inhabitants, 1845, New York, 'Harper & Brothers'
  • Voyages of Discovery And Research Within The Arctic Regions, From The Year 1818 to the Present Time, 1846, Londen, 'John Murray'
  • An Auto-Biographical Memoir of Sir John Barrow, Bart, Late of the Admiralty. Including Reflections, Observations, and Reminiscences at Home and Abroad, from Early Life to Advanced Age, 1847, Murray (heruitgegeven door Cambridge University Press, 2009, ISBN 978-1-108-00470-1)
  • Life & Correspondence of Admiral Sir William Sidney Smith G.C.B., 1848, Londen, 'Richard Bentley'
  • Sketches of the Royal Society And Royal Society Club, 1848, Londen, 'John Murray'
  Zie de categorie Sir John Barrow, 1st Baronet van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.