Hoofdmenu openen

Joe's Bridge

brug in Limburg (België)

Joe's Bridge is de bijnaam van brug nummer 9 over het Kanaal Bocholt-Herentals (of Maas-Scheldekanaal) in Lommel in de wijk Barrier. De brug kreeg de naam van Britse troepen in september 1944. De brug diende als springplank voor het grondoffensief van de Operatie Market Garden.

Joe's Bridge
Joe's Bridge
Joe's Bridge
Algemene gegevens
Locatie Lommel, Vlag van België België
Overspant Kanaal Bocholt-Herentals
Portaal  Portaalicoon   Verkeer & Vervoer

Herkomst van de naamBewerken

Op 10 september 1944 kregen Britse manschappen van de Irish Guards de ondermijnde brug bij een verrassingsaanval vanaf het aanpalende industriecomplex in Overpelt ongeschonden in handen. Op dat moment leverden Duitse elitetroepen in het 12 km zuidelijker gelegen Hechtel nog hevige gevechten met de Welsh Guards in de Slag om Hechtel. Via een omsingelingsbeweging in noordoostelijke richting langs Eksel, Overpelt en Neerpelt slaagden de Irish Guards erin het kanaal te bereiken. Door de verovering van de brug werd terugtrekkende Duitse troepen uit Hechtel de pas afgesneden. In de daaropvolgende dagen poogden de Duitsers de brug tevergeefs te heroveren, o.a. met bajonetgevechten en troepenversterkingen, waarbij ook burgerslachtoffers vielen. De brug kreeg van de Britten de naam Joe's Bridge als eerbetoon aan luitenant-kolonel John Ormsby Evelyn Vandeleur (initialen J.O.E.), bevelhebber van de Irish Guards. Een gedenksteen aan de voet van de brug herinnert aan de gebeurtenis op 10 september 1944.

Operatie Market GardenBewerken

Joe's Bridge werd door veldmaarschalk Bernard Montgomery vervolgens aangeduid als bruggenhoofd voor de Operatie Market Garden. Op 17 september 1944 vertrokken Britse grondtroepen van dat offensief, de operatie Garden, over de brug richting het Nederlandse Valkenswaard en Eindhoven.

De brug is na de oorlog herbouwd. Hij vormt het vertrekpunt van het Airbornepad Market Garden, een ruim tweehonderd kilometer lang wandelpad naar Arnhem in de voetsporen van de geallieerde bevrijders. Het werd in september 2004, precies zestig jaar na de militaire operatie, geopend tijdens de bevrijdingsfeesten.

LiteratuurBewerken

J. Israël, De Brug tot Market Garden; Met de bevrijding van Lommel, Overpelt, Neerpelt en Valkenswaard, Lommel, Lokaalhistorisch museum Kempenland (1992) ISBN 9074271197.

Externe linksBewerken