Joan Harrison (zwemster)

zwemster uit Zuid-Afrika

Joan Cynthia Breetzke-Harrison (Oos-Londen, 29 november 1935) is een Zuid-Afrikaans voormalig zwemster, gespecialiseerd in de rugslag en vrije slag. Ze werd in 1952 olympisch kampioen op de 100 meter rugslag en veroverde drie titels op de Gemenebestspelen.

Joan Harrison
Harrison in 1950
Persoonlijke informatie
Volledige naam Joan Cynthia Harrison
Nationaliteit Vlag van Zuid-Afrika (1928-1994) Zuid-Afrika
Slag(en) rugslag, vrije slag
Geboortedatum 29 november 1935
Internationale toernooien
OS 1952
Gemenebestspelen 1950, 1954
Portaal  Portaalicoon   Sport

BiografieBewerken

Harrison was de dochter van een sportief echtpaar: haar vader was rugbyer, haar moeder zwemster. Ze bleek al snel ook talent voor zwemmen te hebben. Op haar dertiende bezat ze namelijk drie records bij de junioren en twee bij de senioren, en won ze tevens twee nationale zwemtitels op de vrije slag.[1] In 1950, ze was toen veertien, won ze goud op de 440 yards vrije slag en brons op de 110 yards vrije slag op de Gemenebestspelen. Ze werd er uitgeroepen tot buitengewone zwemster van het toernooi.[1]

Op de Olympische Zomerspelen in Helsinki (1952) veroverde ze voor Zuid-Afrika de eerste, en tot 1996 de enige, olympische gouden medaille bij het zwemmen. Bij de Gemenebestspelen van 1954 won Harrison twee gouden medailles, één zilveren en één bronzen medaille. Hoewel ze zich hierna vooral focuste op hockey, keerde ze in 1956 nog wel terug bij de nationale zwemkampioenschappen (en won op twee afstanden). Ze mocht naar de Olympische Zomerspelen van Melbourne, maar besloot niet te gaan.[2]

Harrison huwde in 1956.[2] Ze werd in 1982 opgenomen in de International Swimming Hall of Fame.[1]

ErelijstBewerken