Hoofdmenu openen

Imagine (single van John Lennon)

John Lennon
(Doorverwezen vanaf Imagine (nummer))

Imagine is een beroemd poplied met een utopische tekst van de Engelse zanger, muzikant, ex-Beatle en vredesactivist John Lennon.

Imagine
Single van:
John Lennon
Van het album:
Imagine
(Cover op en.wikipedia.org)
B-kant(en) It's So Hard (VS)
Working Class Hero (VK)
Uitgebracht 11 oktober 1971
Opname Ascot Sound Studios, Tittenhurst Park, Ascot
Genre softrock
Duur 3:03
Label Apple Records
Schrijver(s) John Lennon Yoko Ono
Componist(en) John Lennon
Producent(en) John Lennon
Yoko Ono
Phil Spector
John Lennon
Power to the People
(1971)
  Imagine
(1971)
  Happy Xmas (War Is Over)
(1971)
Portaal  Portaalicoon   Muziek

GeschiedenisBewerken

Het lied Imagine werd als single in de Verenigde Staten uitgebracht op 11 oktober 1971, nadat het een maand eerder, op 9 september 1971, was verschenen op zijn tweede soloalbum Imagine. Lennon bespeelde de piano en werd begeleid door de Plastic Ono Band. Het gebruik van Strijkinstrumenten het akoestische echo-effect kunnen mede worden toegeschreven aan co-producer Phil Spector. Hoewel het in eerste instantie slechts de derde plaats bereikte in de hitlijsten, werd het nummer het grootste commerciële succes in de solocarrière van Lennon.

In het Verenigd Koninkrijk werd in 1975 een single uitgebracht die het bracht tot een zesde plaats. Bij een heruitgave na Lennons overlijden in 1980 werd Imagine nummer 1. In 1999 volgde een derde uitgave, die in de 'charts' binnenkwam in de top 5.[1]

Enkele jaren na de dood van Lennon werd het nummer in 1984 gebruikt bij de aftiteling van de film The Killing Fields van Roland Joffé.

InspiratieBewerken

 
De Steinway piano van Lennon waarop hij Imagine componeerde
 
Reclame voor het nummer in Billboard

Lennon schreef het lied op een morgen in het begin van 1971 op zijn slaapkamer in zijn landhuis Tittenhurst Park in Ascot in Berkshire, maar sporen van de tekst zijn al terug te vinden in de gedichten van Lennons latere eega Yoko Ono uit de vroege jaren 60.

In haar boek Grapefruit uit 1965 maakt zij zich een wonderbaarlijke voorstelling, "imagine a raindrop [...] imagine a cloud dripping".[2] De eerste regel van het minder bekende Beatle-nummer I'll Get You uit 1963, "Imagine I'm in love with you, it's easy cause I know", is ook tamelijk herkenbaar in de openingsregels van het lied:[3]

Imagine there's no heaven
It's easy if you try
No hell below us
Above us only sky

In drie coupletten maakt hij zich een voorstelling van een ideale staat van broederschap tussen mensen, A brotherhood of man. In het refrein verdedigt hij zijn droom tegen de hoon van de schijnbare realiteit:

You may say I'm a dreamer
But I'm not the only one
I hope some day you'll join us
And the world will live as one

Cynische critici kunnen er op wijzen dat deze mooie woorden werden geschreven door een miljonair.[4] Het magazine Rolling Stone omschreef de geboorte van het lied in meer lyrische bewoordingen:[5]

His wife, Yoko Ono, watched as Lennon sat at the white grand piano now known around the world from films and photographs of the sessions for his Imagine album and virtually completed the song: the serene melody; the pillowy chord progression; that beckoning, four-note figure; and nearly all of the lyrics, twenty-two lines of graceful, plain-spoken faith in the power of a world, united in imagination and purpose, to repair and change itself.[6])

Het tijdschrift noemde het lied "his greatest musical gift to the world", Lennons grootste muzikale geschenk aan de mensheid, en waardeerde alleen Like A Rolling Stone van Dylan en Satisfaction van de Rolling Stones hoger op de lijst van 500 beste nummers aller tijden (volgens Rolling Stone) tot 2004. Lennon zelf noemde het "virtually the Communist Manifesto", welhaast het Communistisch Manifest.

CoverversiesBewerken

GelegenheidsoptredensBewerken

In de cultuurBewerken

  • In 1999 verklaarde de Amerikaanse stichting BMI, een grote organisatie die sinds 1937 royalty's inzamelt voor voornamelijk radio-uitzendingen van muziek, Imagine een van de honderd meest uitgevoerde nummers van de 20e eeuw. Ook de parodieën en andere bewerkingen laten zich moeilijk tellen.
  • Een van de best gewaardeerde nummers van U2 zou zijn geïnspireerd door het laatste woord van het refrein, One uit 1991. De boodschap die de tekst van dat lied wil overbrengen, heeft een zeer vergelijkbare strekking.
  • Imagine is het officiële lied van mensenrechtenorganisatie Amnesty International.
  • Het vliegveld van Liverpool werd na de bouw van een nieuwe terminal in 2002 herdoopt tot Liverpool John Lennon Airport. Een levensgroot bronzen standbeeld van de beroemdste zoon van de stad staat in de vertrekhal. Het motto van de luchthaven is op het plafond geschilderd, Above us only sky.
  • In Forrest Gump, een roman uit 1985 van Winston Groom die in 1994 verfilmd is door Robert Zemeckis, geeft de door Tom Hanks gespeelde zwakbegaafde titelheld die keer op keer wereldgeschiedenis schrijft, een heel eigen uitleg aan het ontstaan van het lied.
  • In november 2006 werd de voormalige Amerikaanse president Jimmy Carter geïnterviewd over zijn waarnemersrol bij de presidentsverkiezingen in Nicaragua en de schone beloften van kandidaat Daniel Ortega.[10]
Interviewer: I've read where he's using John Lennon's “Give Peace a Chance” as his campaign theme song.
Carter: Yes, that's true. And of course, as you know, in many countries around the world – my wife and I have visited about 125 countries – you hear John Lennon's song “Imagine” used almost equally with national anthems. So John Lennon has had a major impact on some of the countries that are developing in the world.
De verkiezingen werden gewonnen door Ortega.
  • Na de aanslagen in Parijs van november 2015 speelde Davide Martello Imagine op de piano bij de concertzaal Bataclan, waar de meeste slachtoffers vielen. Hierna was het nummer veel te horen op de radio met als gevolg dat tijdens de stemweek voor de Radio 2 Top 2000 massaal werd opgeroepen om te stemmen op Imagine, dat gaat over een ideale wereld waarin iedereen in vrede met elkaar samenleeft. Het gevolg was dat dit nummer op nr. 1 in de Top 2000 kwam te staan.[11]
  • Op 9 maart 2016 wijdde de Rotterdamse wethouder Joost Eerdmans met Imagine de nieuwe piano op Station Rotterdam Centraal in.[12]

HitnoteringenBewerken

Evergreen Top 1000Bewerken

Evergreen Top 1000 "Imagine"
Jaar 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017
Positie - - - - 247 36 32 45 8 15

Radio 2 Top 2000Bewerken

Nummer met notering(en)
in de Radio 2 Top 2000[noot 1]
'99 '00 '01 '02 '03 '04 '05 '06 '07 '08 '09 '10 '11 '12 '13 '14 '15 '16 '17 '18 '19
Imagine 7 7 11 11 13 9 15 15 41 15 41 26 28 22 23 38 1 12 16 16 ?
  1. Een getal geeft de plaats aan; een '*' dat het nummer niet genoteerd kon zijn, omdat het nog niet was uitgekomen, een '-' dat het nummer niet genoteerd was en een '?' betekent dat de notering nog niet verwerkt is. Een vetgedrukt getal geeft aan dat dit de hoogste notering betreft.

JOE fm Hitarchief Top 2000Bewerken

"Imagine" JOE fm Hitarchief Top 2000
Jaar 2009 2010 2011 2012
Positie 26 47 35 33

Externe linkBewerken