Hooggebergtegrasland van de Drakensbergen

WNF-ecoregio in Zuid-Afrika

Het hooggebergtegrasland van de Drakensbergen is een WWF-ecoregio die de hoogste bergen van de Drakensbergen omvat. De ecoregio ligt daarmee over de grens tussen Zuid-Afrika en Lesotho in het gebied dat de waterscheiding vormt tussen de rivieren die naar de westkust en de Atlantische Oceaan stromen zoals de Oranjerivier en de rivieren als de Tugela die naar het zuidoosten stromen en uitkomen in de Indische Oceaan. De ecozone ligt boven de 2.500 meter met als hoogste piek 3.480 meter. Het is een boomloos gebied dat soms Afroalpien genoemd wordt, soms zelfs als toendra beschreven wordt.[1]

Hooggebergtegrasland van de Drakensbergen
AT1003 map.png
WWF-code AT1003
Bioom Berggraslanden en -struwelen
Ecozone Afrotropisch gebied
Florarijk Paleotropis
Oppervlakte 11.900 km²
Aloe polyphylla
Aloe polyphylla
Portaal  Portaalicoon   Biologie

Toch is er wat lager op de berg soms elementen van het fynbos terug te vinden en er is maar weinig overeenkomst met de Afroalpiene gebieden in Oost-Afrika, hoogstens maar 20 plantensoorten. Er zijn veel (zo'n 400) endemische plantensoorten zoals Helichrysum palustre die alleen in dit hooggebergte aangetroffen wordt en Aloe polyphylia die een endemische plant van Lesotho is.

Er is ook endemische fauna, zoals de rivierkikvorsen Rana dracomontana, R. vertebralis, en Stronglopus hymenopus en de hagedissen Pseudocordylus langi, Tropidosaura cottrelli en T. essexi. Onder de vogels is de piepersoort Anthus hoeschi endemisch.

Een deel van de ecoregio is beschermd door het grensoverschrijdende park Maloti-Drakensberg-vredespark.

GalerijBewerken