Hoofdmenu openen

Het geheim van de gladiatoren

stripalbum van Willy Vandersteen

Het geheim van de gladiatoren is het dertigste stripverhaal uit de reeks van Suske en Wiske. Het is geschreven en getekend door Willy Vandersteen. Het verhaal werd oorspronkelijk gepubliceerd als Goud voor Rome / Le Gladiateur - mystère in het stripweekblad Kuifje van 15 oktober 1953 tot en met 15 december 1954.

Het geheim van de gladiatoren
Originele titel Goud voor Rome
Stripreeks Suske en Wiske
Volgnummer 30
Scenario Willy Vandersteen
Tekeningen Willy Vandersteen
Lijst van verhalen van Suske en Wiske
Portaal  Portaalicoon   Strip

Het is het vijfde verhaal uit de blauwe reeks, een aparte reeks Suske en Wiske-verhalen die werd voorgepubliceerd in het stripweekblad Kuifje. Vandersteen moest zijn verhalen en tekenstijl aanpassen aan de conventies van dit blad. Van de hoofdpersonages doen in de blauwe reeks-verhalen alleen Suske, Wiske en Lambik mee. Ze hebben bovendien een ander uiterlijk en vooral Lambik is moediger en slimmer dan in de verhalen uit de rode reeks.

De eerste albumuitgave was in 1955, met nummer 4. Daarbij werd de Franse titel letterlijk vertaald in het Nederlands. Zodoende kreeg het verhaal in het Nederlands de nieuwe naam Het geheim der gladiatoren, wat later is gewijzigd in de huidige titel. In 1974 werd het verhaal heruitgegeven in de Vierkleurenreeks met albumnummer 113. in 1996 is de geheel oorspronkelijke versie opnieuw verschenen in Suske en Wiske Klassiek.

Het verhaal speelt zich af in het tijdperk waarin de Romeinen heel Gallië in handen hebben, en slechts enkele Gallische stammen nog in opstand komen tegen het gezag uit Rome.

Inhoud

LocatiesBewerken

PersonagesBewerken

Het verhaalBewerken

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

Lambik, die behoort tot de stam der Belgae, wordt door een groep Romeinen gevangengenomen. Zijn verdwijning wordt al snel bekend in het paaldorp en Suske en Wiske varen de rivier af om Lambik te zoeken. De kinderen worden gezien door de Romeinen en worden samen met Lambik gevankelijk naar Rome gebracht. Lambik wordt onderweg door een man in een purperen mantel uitgekozen en meegenomen, Suske en Wiske zullen naar het Circus van Rome gebracht worden. De man in de purperen mantel laat Lambik een rotsblok voor een grot weghalen en hij gaat naar binnen. Terwijl Lambik buiten moet wachten, trekt hij een zere kies bij een wilde leeuw. Als de mannen het gebied verlaten, worden ze door vogelvrijverklaarde mannen opgehouden. De mannen weigeren nog langer te vechten als gladiator en ze zijn de stad ontvlucht. Ze kunnen ontkomen en Lambik wordt naar de kerker van het Circus gebracht, waar hij Suske en Wiske weer terugziet. Lambik vertelt de kinderen over de vogelvrijverklaarden en de legende over een geheimzinnige gladiator die de keizer van Rome zal afzetten.

De directeur van het Circus vertelt dat Lambik met zijn jongste broertje Torocolos, een enorme man, moet vechten. De volgende dag strijd Lambik voor keizer Nero en duizenden toeschouwers en hij wint het gevecht van Torocolos. Dan dringen opstandelingen de keizerlijke loge binnen, ze gijzelen Nero en dwingen hem de gevangenen vrij te laten. Lambik redt de keizer en wordt daarom, samen met Suske en Wiske, tot vrij Romeins burger verklaard. Lambik wordt bovendien hoofdman van de Pretoriaanse wacht, maar hij ontdekt dat de drie opstandelingen zijn ontsnapt, ze hebben Lambik tot hun grootste vijand verklaard. De keizer hoort dat het volk ontevreden is en goud wil en besluit daarom graan te verkopen aan de Egyptische vloot bij Ostia. Er moet betaald worden met goud en hiermee wil de keizer het leger betalen om het volk te onderdrukken tot er nieuwe graanvoorraden veroverd worden. Het volk mag niet weten dat hun brood voor goud geruild zal worden, maar dan blijkt al snel dat de Schim al van het plan afweet. De Schim bindt Suske en Wiske vast en zegt tegen hen dat Lambik het graan niet naar de haven mag begeleiden. De Schim zal het konvooi met zijn mannen aanvallen bij een oude tempelruïne buiten de stad.

Suske en Wiske kunnen Lambik waarschuwen voordat hij bij de tempelruïne aankomt en daar blijkt dat de Egyptenaren al vooruit gereisd zijn met het goud. Ze ruilen het goud voor het graan en de Egyptenaren keren terug naar hun schip. De volgende dag valt Lambik de tempelruïne aan met zijn Pretoriaanse wacht, maar de vogelvrijverklaarden blijken al verdwenen te zijn. De vrienden keren terug naar Rome en dan ontdekt Wiske dat ze geen goud, maar stenen hebben gekregen. De Schim blijkt alles in scène gezet te hebben, de Egyptenaren werden door de vogelvrijverklaarden naar de tempelruïne gebracht en het graan is nu in hun handen. Lambik kan de doodstraf tegemoet zien, omdat de keizer ook stenen heeft gekregen in ruil voor zijn graan en de vrienden kunnen aan de Romeinen ontsnappen. Als de vrienden in het nauw zitten, worden de Romeinen weggejaagd door de leeuw die eerder door Lambik is geholpen. De vrienden maken een kamp in de bergen en Lambik worstelt elke dag met de leeuw, die geen tanden en klauwen meer heeft. Lambik wil als kermisgast naar Rome gaan om te onderzoeken wat er gaande is in de stad. De man in de purperen mantel volgt Lambik en vraagt de waard van een drankgelegenheid een gevecht met Lambik aan te gaan.

De waard worstelt met Titus en trekt de baard waarmee Lambik zich heeft vermomd van zijn gezicht. De man in de purperen mantel looft geld uit en Lambik wordt door de menigte aangevallen. Dan komt de Schim binnen en hij raakt slaags met de man in de purperen mantel. De Schim hoort van zijn tegenstander dat de keizer goud heeft om zijn leger opnieuw naar Gallië te sturen. De man met de purperen mantel ontsnapt tijdens het gevecht. Even later dringt Schim het keizerlijk paleis binnen en hij probeert Nero uit te horen. De Schim wordt door Nero's soldaten in het nauw gedreven, maar kan ontsnappen. Ook Lambik, die eveneens bij het paleis is, kan met Titus ontsnappen en gaat via het riool naar de haven van Ostia. Lambik kan de uitgang van de haven blokkeren en gaat naar de grot waar de man met de purperen mantel zich ook bevindt.

Archimedes wil vertrekken en schaamt zich dat hij de keizer geholpen heeft. Als de man met de purperen mantel hem wil neersteken, komt Lambik tussenbeide. Archimedes kan ontsnappen, maar het laboratorium vliegt in brand en Lambik blijft bewusteloos achter in de grot. Suske en Wiske kunnen voorkomen dat de man in de purperen mantel Archimedes weer in handen krijgt en de man gaat terug naar de brandende grot. Als Suske en Wiske met Titus naar de grot gaan ontploft het laboratorium. Suske en Wiske vinden een briefje van Lambik waarin hij vertelt dat de Schim een vriend is en dat ze een tijdje zullen onderduiken, de kinderen moeten zich aansluiten bij de vogelvrijverklaarden. De kinderen worden door Romeinen meegenomen, maar Titus volgt hun bootje en kan de kinderen even later weer bevrijden. De Schim vindt de kinderen en neemt ze mee naar het kamp van de vogelvrijverklaarden, ondanks zijn ruzie met Lambik zijn ze van harte welkom. Nero hoort dat de haven is geblokkeerd en offert aan Lar om uit te vinden of het verstandig is zijn legioenen naar Gallië te sturen. Suske en Wiske worden gevangengenomen door de keizer, maar ze kunnen Titus met een briefje richting het kamp van Lambik sturen. Titus wordt echter gevangengenomen en het briefje wordt door de keizer verwisseld, de man in de purperen mantel volgt de leeuw als hij wordt vrijgelaten. Lambik kan het spoor naar het kamp verbergen, maar leest dan dat Suske en Wiske in handen van de keizer zijn.

Lambik moet in het Circus strijden, anders zullen Suske en Wiske in de leeuwenkuil gegooid worden. De Schim besluit Lambik te helpen, Suske en Wiske zijn immers op zijn verzoek naar Rome gegaan. De Schim vertelt zijn mannen dat Lambik zijn taak als leider over zal nemen als hij in de strijd zou omkomen. Suske en Wiske worden op een zuil in de leeuwenkuil geplaatst en horen dat de zuil naar beneden gelaten kan worden door de keizer. De spelen beginnen en er zijn gevechten voor het grote publiek. Mannen vechten met wilde beesten en als Lambik en de Schim niet opdagen zegt de keizer dat Suske en Wiske geofferd zullen worden. Dan treedt de Schim het Circus binnen en vertelt dat zijn volgelingen de stad naderen. De keizerlijke legioenen hebben de stad al verlaten, alleen de Pretoriaanse wacht zal weerstand bieden tegen de opstandelingen. Er vliegen drie raven over het Circus, dit is het teken dat de troepen de muren van de stad bereikt hebben. De Schim doet zijn helm af, en dan blijkt het Lambik zelf te zijn. Als de keizer hoort dat het leger de stad inderdaad heeft verlaten, laat hij de zuil zakken. Als Lambik met zijn eigen mantel vecht (om zijn belofte dat hij met de Schim zou vechten na te komen) en wint, beweert de keizer dat hij de kinderen al geofferd heeft.

Het publiek keert zich tegen Nero en hij moet vluchten. Titus kan de kinderen redden. Even later dringt de man met de purperen mantel de arena binnen en probeert Lambik te doden, maar Lambik weet de man nu te ontmaskeren. Het blijkt de keizer zelf te zijn. Lambik vertelt het publiek dat hij in de gunst van de keizer wilde komen om het leger dat zijn vaderland wilde aanvallen te saboteren. Hij wilde het goud van de keizer stelen en vermomde zich daarom als de Schim om zo het vertrouwen van de opstandelingen te winnen. Hij ontdekte de grot van de alchemist Archimedes en ontdekte dat hij onder dwang van de keizer een geheim wapen moest maken. Dan komt de Pretoriaanse wacht het Circus binnen en ze nemen de keizer mee. De vogelvrij verklaarden belegeren het paleis, maar dan raakt de alchemist gewond. Archimedes vraagt Lambik het paleis niet voor de volgende middag aan te vallen, maar verliest zijn bewustzijn voordat hij kan uitleggen waarom. Lambik vertelt dat de alchemist tot de keizerlijke familie behoort en aanspraak kan maken op de troon.

Nero hield de familie van Archimedes gevangen en kon daardoor macht uitoefenen over hem. Archimedes werd gedwongen goud voor de keizer te maken en gebruikte hiervoor een onbekend metaal uit een meteoorsteen die in de bergen was gevonden. De keizer dreigt het drinkwater van de stad te vergiftigen als de opstandelingen hun strijd niet staken. Archimedes herstelt en zegt tegen de keizer dat hij zijn strijd moet opgeven omdat hij geen goud bezit. De keizer laat de kisten met het goud brengen en laat dit zien aan zijn Pretoriaanse wacht. Als het goud in het zonlicht komt er een giftige wolk van het materiaal en de verdedigers raken bewusteloos. Nero verliest de strijd en als de mannen weer bij bewustzijn komen worden de Pretorianen door de vogelvrij verklaarden gevangengenomen. Ze zullen later verbannen worden uit Rome en het leger keert in de stad terug.

Archimedes wordt tot de nieuwe keizer uitgeroepen en de vrienden keren naar hun vaderland terug. De nieuwe Romeinse keizer belooft nog dat ze nooit meer voor een aanval van de Romeinen hoeven te vrezen. Titus blijft in het paleis wonen en wordt daar verzorgd en vertroeteld.

Achtergronden bij het verhaalBewerken

  • Het geheim van de gladiatoren onderscheidt zich van andere Suske en Wiske-verhalen die zich in het verleden afspelen, doordat nergens in het verhaal duidelijk wordt hoe Suske, Wiske en Lambik in de Romeinse tijd zijn beland. Normaal gesproken reizen de hoofdpersonages naar een ander tijdperk via een duidelijk medium. Vaak is dit de teletijdmachine, of het tijdreizen gebeurt op een andere manier (zoals hypnose, in enkele andere verhalen uit de blauwe reeks).[1]
  • In dit verhaal behoort Archimedes tot de keizerlijke familie. Deze is gevangengenomen, maar Archimedes kan keizer Nero verslaan en daarna wordt Archimedes tot keizer benoemd. In werkelijkheid overleefde Archimedes de strijd met de Romeinen niet (zie bijvoorbeeld Hiëro II van Syracuse en Syracuse (Italië)).
  • Alhoewel de geschiedenis anders verliep dan in dit verhaal is weergegeven, was een Gallische opstand (Suske, Wiske en Lambik zijn Galliërs) wel het begin van de ondergang van keizer Nero.
  • De verhaallijn met Lambik en de leeuw Titus maakt gebruik van het verhaal van Androclus en de leeuw.

UitgavenBewerken

Publicaties
Krant of tijdschrift Nummer Publicatiedatum Voorganger Opvolger
Kuifje 15 oktober 1953 - 15 december 1954
Revue 5 8 maart 1958 - De Tartaarse helm
Albumuitgaven
Stripreeks of collectie Nummer Eerste druk Voorganger Opvolger
Blauwe reeks 4 1955 De schat van Beersel De gezanten van Mars
Vierkleurenreeks 113 juni 1974 De groene splinter De Tartaarse helm
Suske en Wiske Klassiek - Blauwe reeks 5 1996 De schat van Beersel De gezanten van Mars
Witte reeks 1 17 mei 2017 geen De duistere diamant
Anderstalige uitgaven
Taal Reekstitel Albumtitel Datum Opmerkingen
Frans Bob et Bobette gladiateur-mystere
Latijn Lucius et Lucia de secreto gladiatorum

Externe linksBewerken