Hoofdmenu openen

De Volta Limburg Classic (tot en met 2011 Hel van het Mergelland) is een eendaagse wielerwedstrijd die wordt gehouden in het Zuid-Limburgse mergelgebied.

Vlag van Nederland Volta Limburg Classic
Volta Limburg Classic 2018.jpg
Lokale naam De Hel
Regio Zuid-Limburg en België (Voerstreek en omgeving)
Periode eerste zaterdag in april
Classificatie
Discipline weg
Type Eendagswielerwedstrijd
Internationale kalender UCI Europe Tour
Categorie 1.1
Geschiedenis
Eerste editie 1973
Aantal edities 46 (2019)
Eerste winnaar Vlag van Nederland Jan Spijker
Laatste winnaar Vlag van Zwitserland Patrick Müller
Laatste Belgische winnaar Nico Sijmens (2007)
Laatste Nederlandse winnaar Floris Gerts (2016)
Meeste zeges Vlag van Nederland Raymond Meijs
(4 zeges)
Portaal  Portaalicoon   Wielersport

Deze wedstrijd behoort tot de zwaarste klassiekers in de Nederlandse wielerwereld, met zware beklimmingen, snelle afdalingen, vroege uitvallers, regen- en hagelbuien, valpartijen, nipte overwinningen en talentvolle winnaars. De wedstrijd wordt in het zuiden omschreven als een "parel van de wielersport". Soms wordt het ook gezien als het kleine broertje van de Amstel Gold Race.

Inhoud

ParcoursBewerken

Start en finish van de wedstrijd zijn op de kasseien van de Diepstraat in Eijsden. Het parcours voerde destijds de renners eerst over Belgisch gebied, met name de Voerstreek en delen van de provincie Luik, met beklimmingen als de Kluis, Holiquette, Neufchâteau en Sint-Jansrade. In de tweede helft diende weer via Eijsden het Limburgse heuvelland te worden bedwongen, waarbij onder andere de Gulperberg, de Koning van Spanje, Loorberg, Piemert en Eyserbosweg als scherprechters fungeerden. De wedstrijd werd voor het eerst in 1973 georganiseerd in het kader van de Amateur-Top-Competitie en tot 1992 is de wedstrijd als zodanig verreden.

Gezien het voor de organisatie steeds lastiger werd om de benodigde vergunningen te krijgen (met name in België) is het parcours vanaf 2010 gewijzigd. Het parcours werd veranderd in een lus van circa 60 kilometer door de gemeentes Eijsden-Margraten en Voeren, die driemaal afgelegd werd. Sinds 2015 is deze lus vergroot tot 90 kilometer die twee keer wordt afgelegd. Tegenwoordig[wanneer?] zijn de Koning van Spanje, Gulperberg, Mheerelindje en Moerslag de scherprechters. Daarna volgt er nog een (voorheen twee) lokale ronde in Eijsden.

GeschiedenisBewerken

In de jaren van 1987 tot 1992 werden telkens vier wedstrijden verreden namelijk de Amateur-Top, de Amateur-Promotie, de Junioren-wedstrijd en de Dames-wedstrijd. Vanaf 1993 is de Hel van het Mergelland echter een 1.5 UCI-klassieker. Sinds 2005 is de wedstrijd onderdeel van de UCI Europe Tour en heeft de Hel een 1.1-status. Vanaf 2012 werd de naam veranderd in Volta Limburg Classic.

Prominente winnaars zijn: Herman Snoeyink, Max van Heeswijk, Tom Cordes, John van den Akker en Nico Sijmens. De meeste overwinningen behaalde Raymond Meijs (1990, 1997, 1998 en 1999). De lijst van winnaars van de juniorenwedstrijd vermeldt enkele bekende namen, zoals Michael Boogerd die de wedstrijd in 1990 op zijn naam schreef en Adrie van der Poel - succesvol in 1980. Bij de dames was Monique de Bruin winnares in 1987, zij werd in 1988 opgevolgd door Heleen Hage en in 1991 stond ook Leontien Zijlaard-van Moorsel op het podium. Ook de lokale wielertalenten Ad Wijnands en Jo Maas legden in de Hel de basis voor hun verdere toekomst als wielrenner. Beiden werden in latere jaren winnaars van Touretappes.

Vanwege de MKZ-crisis werd de editie van 2001 niet verreden als gevolg van de verscherpte grenscontroles. In 2008 won neoprof Tony Martin "de hel" in barre weersomstandigheden door samen met Adam Hansen (zijn ploeggenoot van Team Highroad) vrijwel vanuit de start te ontsnappen en een koppeltijdrit tot de finish te voltooien. In 2014 won Moreno Hofland de Volta Limburg Classic tweeëndertig jaar nadat zijn vader Peter Hofland dezelfde koers gewonnen had.

Lijst van winnaarsBewerken

1973 ·   Jan Spijker
1974 ·   Toine van de Bunder
1975 ·   Wil van Helvoirt
1976 ·   Mathieu Dohmen
1977 ·   Toine van de Bunder
1978 ·   Toine van de Bunder
1979 ·   Herman Snoeijink
1980 ·   Pim Bosch
1981 ·   René Koppert
1982 ·   Peter Hofland
1983 ·   Jan Peels
1984 ·   Chris Koppert
1985 ·   Stephan Räkers
1986 ·   Marc van Orsouw
1987 ·   Tom Cordes
1988 ·   Gerrit Möhlmann

1989 ·   Willem-Jan van Loenhout
1990 ·   Raymond Meijs
1991 ·   Rob Compas
1992 ·   Martin van Steen
1993 ·   Erwin Thijs
1994 ·   John van den Akker
1995 ·   Max van Heeswijk
1996 ·   Lucien de Louw
1997 ·   Raymond Meijs
1998 ·   Raymond Meijs
1999 ·   Raymond Meijs
2000 ·   Bert Grabsch
2001 · niet verreden
2002 ·   Corey Sweet
2003 ·   Wim Van Huffel
2004 ·   Allan Johansen

2005 ·   Nico Sijmens
2006 ·   Mychajlo Chalilov
2007 ·   Nico Sijmens
2008 ·   Tony Martin
2009 ·   Mauro Finetto
2010 ·   Yann Huguet
2011 ·   Pim Ligthart
2012 ·   Pavel Broett
2013 ·   Rüdiger Selig
2014 ·   Moreno Hofland
2015 ·   Stefan Küng
2016 ·   Floris Gerts
2017 ·   Marco Canola
2018 ·   Jan Tratnik
2019 ·   Patrick Müller

Meervoudige winnaarsBewerken

Zeges Renner Land Jaren
004 Raymond Meijs   Nederland 1990, 1997, 1998, 1999
003 Toine van de Bunder   Nederland 1974, 1977, 1978
002 Nico Sijmens   België 2005, 2007

Overwinningen per landBewerken

Zeges Land
029   Nederland
004   België
003   Duitsland
002   Italië,   Zwitserland
001   Australië,   Denemarken,   Frankrijk,   Oekraïne,   Rusland,   Slovenië

VrouwenBewerken

 
De winnende kopgroep van 2018 tijdens de klim in Moerslag.

De Hel van het Mergelland kende in het verleden[wanneer?] al enkele edities voor vrouwen, met onder andere Monique de Bruin, Heleen Hage en Leontien van Moorsel op de erelijst.[1] In hetzelfde jaar als de herinvoering van de Amstel Gold Race voor vrouwen, kreeg ook de Volta Limburg Classic opnieuw een vrouwenwedstrijd, een nationale wedstrijd zonder UCI-status.[2] In 2017 ging de overwinning naar de Canadese Karol-Ann Canuel van Boels Dolmans, in 2018 won Belle de Gast en in 2019 Demi Vollering, beide van Parkhotel Valkenburg. Het parcours voor de vrouwen bestaat uit meerdere rondes met beklimmingen van het Savelsbos en Moerslag.

Jaar Eerste Tweede Derde
1987   Monique de Bruin   Gonnie van Koert   Anita Valen-de Vries
1988   Heleen Jacoba Wijnen-Hage   Els Koolloos   Monica de Waal
1989   Cyntha Lutke Schipholt
1990   Agnes Loohuis-Damveld   Cora Westland   Cyntha Lutke Schipholt
1991   Kristel Werckx   Leontien Zijlaard-van Moorsel   Inga Thompson-Benedict
1992   Alison Sydor   Heidi Van De Vijver   Kristel Werckx
1993 t/m 2016: Wedstrijd niet georganiseerd
2017   Karol-Ann Canuel   Riejanne Markus   Liane Lippert
2018   Belle de Gast   Jip van den Bos   Roos Hoogeboom
2019   Demi Vollering   Franziska Koch   Susanne Andersen

Overwinningen per landBewerken

Zeges Land
006   Nederland
002   Canada
001   België

Externe linkBewerken