Hoofdmenu openen
Romeinse wegen tussen Tongeren, Nijmegen en Keulen

De heirbaan Tongeren-Duurstede is een Romeinse weg die begon vanuit Tongeren en mogelijk eindigde in Wijk bij Duurstede.

Men weet niet precies waar hij eindigde, men weet alleen zeker dat de weg de Demer overstak te Bilzen[1]. Ook bestaat de straatnaam 'Heerstraat' in Hasselt, Louwel, Gruitrode, Eksel en Neerpelt. Als ze werkelijk Romeinse heerwegen geweest zijn, betekent dit dat deze heirbaan via de Demer en de Dommel richting Wijk bij Duurstede liep. Zo zouden ook de nederzettingen Esch en Grinnes, zoals op nevenstaande kaart aangegeven, langs de weg gelegen hebben.

Toch is een straatnaam geen garantie dat de weg Romeinse oorsprong heeft, omdat met deze benaming ook belangrijke wegen in de middeleeuwen werden aangeduid. Een goed voorbeeld van dat laatste is de Heerbaan in Opitter. Plaatselijke heemkundige kringen beweren dat ze deel uitmaakte van een heirbaan en halen daarbij enkele toponiemen aan alsook een legende van Jan Mantelius[2]. Nochtans zijn er geen Romeinse vondsten gedaan in de omgeving. Deze Heerbaan maakte deel uit van een middeleeuwse hoofdweg die Maaseik via Neeroeteren met Bree verbond[3].