Hadja Lahbib

Belgisch journaliste

Hadja Lahbib (Boussu, 21 juni 1970) is een Belgisch voormalig journaliste en huidig politica voor de Franstalige liberale partij MR. Sinds 15 juli 2022 is ze minister van Buitenlandse Zaken, Buitenlandse Handel, Europese Zaken in de federale regering-De Croo.

Hadja Lahbib
Lahbib in 2024
Geboren Boussu, 21 juni 1970
Kieskring Brussel-Hoofdstad
Regio Vlag België België
Land Vlag van België België
Partij MR
Federaal minister van Buitenlandse Zaken, Europese Zaken en Buitenlandse Handel, belast met de Federale Culturele Instellingen
Aangetreden 15 juli 2022
Regering De Croo
Voorganger Sophie Wilmès
Portaal  Portaalicoon   België
Politiek

Biografie bewerken

Lahbib, die Algerijnse roots heeft, werd geboren in Boussu, een gemeente in de provincie Henegouwen, en groeide op in Brussel.[1]

Ze studeerde journalistiek en communicatie aan de Université Libre de Bruxelles (ULB). Van 1993 tot 1995 werkte ze als assistent aan de faculteit journalistiek van de ULB en van 1993 tot 1997 was ze journaliste bij RTL-TVI in Luik.

In maart 1997 werd ze journaliste bij de RTBF, waar ze tot 2019 actief was als nieuwsanker, verschillende programma's presenteerde en van 2020 tot 2022 verantwoordelijk was voor de publiekswerking. Voor deze zender maakte ze reportages in oorlogsgebieden, voornamelijk in het Midden-Oosten en Afghanistan. In 2007 maakte Lahbib een documentaire over het lot van Afghaanse vrouwen: Afghanistan. De keuze van de vrouw, waarmee ze in 2008 de Gouden Link Award van de European Broadcasting Union won. In 2010 was ze ambassadeur voor het Europees Jaar van de Bestrijding van Armoede en Sociale Uitsluiting, opgezet door het Directoraat-generaal voor Werkgelegenheid, Sociale Zaken en Inclusie van de Europese Commissie.[2]

Bovendien presenteerde ze op cultuurzender Arte Belgique het maandelijkse cultuurprogramma Le Quai des Belges en het tweetalige Vlaamse Kaai, een programma waar verschillende Vlaamse schrijvers werden uitgenodigd. Ook werkte Lahbib mee aan Tout Le Ba' zar, een tweetalig cultuurprogramma dat op Arte Belgique en La Une werd uitgezonden.[3] In 2021 werd ze door de Brusselse regering belast met de opdracht om de kandidatuur van de stad Brussel als culturele hoofdstad van Europa in 2030 voor te bereiden.[4]

Minister van Buitenlandse zaken, Europese Zaken en Buitenlandse Handel bewerken

Op 15 juli 2022 benoemde MR-voorzitter Georges-Louis Bouchez Lahbib als opvolgster van Sophie Wilmès, die om familiale redenen ontslag had genomen uit de regering, tot minister van Buitenlandse Zaken, Europese Zaken, Buitenlandse Handel en Federale Culturele Instellingen in de federale regering-De Croo. Lahbib had geen enkele eerdere politieke en diplomatieke ervaring. Haar ervaring op het terrein en haar buitenlandse contacten werden gezien als haar belangrijkste troef.[5]

Eind juli 2022 ontstond er ophef rond een bezoek dat Hadja Lahbib in de zomer van 2021, in de hoedanigheid van RTBF-journaliste, had gebracht aan het Oekraïense Krim-schiereiland, dat in 2014 werd geannexeerd door Rusland, dat in februari 2022 Oekraïne binnenviel. Lahbib bracht er verslag uit van een Russisch cultureel festival dat op poten werd gezet door een organisatie die banden had met een dochter van de Russische president Vladimir Poetin en reisde via Rusland naar de Krim, een reis die bovendien werd betaald door de organisatie van het festival. Deze kwestie zorgde voor ophef in Oekraïne, waar via Rusland naar de Krim reizen als steun aan het Russische regime werd beschouwd en waardoor iemand drie jaar lang de toegang tot het Oekraïense grondgebied kon worden ontzegd. Hierdoor dreigde de kwestie België diplomatiek te beschadigen.

Lahbib zelf drukte in een brief aan de Oekraïense minister van Buitenlandse Zaken Dmytro Koeleba haar steun uit voor het land, noemde de bezetting van de Krim door Rusland illegaal en kondigde het voornemen aan dat ze snel Oekraïne wilde bezoeken.[6] In een reactie stelde Koeleba open te staan voor een gesprek met de minister, maar verklaarde hij via diplomatieke contacten meer details te willen vernemen over de omstandigheden van het bezoek.[7] Minister Lahbib had hierna een ontmoeting met haar Oekraïense ambtgenoot in Praag. Naar aanleiding van deze ontmoeting stuurden de twee ministers een gezamenlijk communiqué[8] uit, waaruit blijkt dat ze overeengekomen zijn om elkaar tijdens de zitting van de Algemene Vergadering van de VN in New York in september verder te spreken. Minister Kuleba toonde zich verheugd over "de oprechte en trouwe inzet van België voor de territoriale integriteit van Oekraïne, alsook over de bijdragen die het land daartoe levert", aldus het communiqué.[9] Op 20 september 2022, vond een tweede ontmoeting plaats in amper drie weken tijd tussen Hadja Lahbib en Dmytro Koeleba in de marge van de Algemene Vergadering van de VN, zoals afgesproken. "We wachten op een goed moment om Oekraïne te bezoeken. We willen niet met lege handen gaan", stelde Lahbib na afloop van het onderhoud.[10] Op 26 november 2022 bezocht ze Kyiv[11] en de dag nadien Boetsja en Borodjanka.[12]

Op 23 november 2022 verscheen Lahbib op het wereldkampioenschap voetbal 2022 te Qatar in een shirt van de Rode Duivels en toonde ze haar regenboogarmband met boodschap one love aan FIFA-voorzitter Gianni Infantino.[13]

In juni 2023 kwam Lahbib opnieuw in opspraak, ditmaal in verband met een bezoek van een Iraanse delegatie onder leiding van Alireza Zakani, de radicaal-islamitische burgemeester van Teheran, aan de Brussels Urban Summit-conferentie in Brussel. Zakani, berucht om zijn harde vervolging van homoseksuelen en niet-gesluierde vrouwen, kon beschikken over een visum dat, toch werd uitgereikt op uitdrukkelijk verzoek van het kabinet van Brussels staatssecretaris Pascal Smet. Smet merkte daarbij op dat het verstrekken van visa niet zijn eindverantwoordelijkheid was, maar die van minister van Buitenlandse Zaken Lahbib en diende als gevolg van de kwestie en de onthullingen door de betaalde hotelkosten voor het Brussels Hoofdstedelijk Gewest zijn ontslag in. Niettemin legde Lahbib de volledige verantwoordelijkheid bij het kabinet van Pascal Smet, tot ongenoegen van de socialistische en groene partijen in de federale regering, die vonden dat er sprake was van een gedeelde schuld en haar toelichting in het parlement ontoereikend vonden. Oppositiepartijen N-VA en Vlaams Belang vonden dat de minister niet meer geloofwaardig kon functioneren en dienden daarom een motie van wantrouwen in.[14] Uiteindelijk verklaarden de socialisten en groenen zich bereid om in te stemmen met een eenvoudige ordemotie die deze motie van wantrouwen zou opheffen, om een regeringscrisis en een eventuele val van de regering af te wenden.[15] Niettemin bleven de partijen haar functioneren in vraag stellen.[16]

Zie de categorie Hadja Lahbib van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.
Voorganger:
Sophie Wilmès
Minister van Buitenlandse Zaken
2022 - heden
Voorganger:
Sophie Wilmès
Minister van Buitenlandse Handel
2022 - heden