Gerardus van Brogne

Belgisch politicus (885-959)

De heilige Gerardus van Brogne (eind negende eeuw-959) was een van de heiligen die zich van een werelds en krijgshaftig leven afwendden om zijn leven aan God te wijden (zie ook: de heilige Franciscus Borgia en de heilige Gerlachus van Houthem).

Gerardus van Brogne
Gerardus van Brogne
Geboren Ongekend
Gestorven 959
Heiligverklaring 1131
Naamdag 3 oktober
Lijst van christelijke heiligen
Portaal  Portaalicoon   Christendom

Gerardus werd geboren te Stave rond 890 en werd schildknaap aan het hof van Béranger, graaf van Namen. Hij koos voor een religieus leven en verbleef enkele jaren in de benedictijnenabdij van Saint-Denis. Van daar vertrok hij met twaalf medebroeders naar zijn geboortestreek en stichtte een eerste abdij in het huidige Saint-Gérard. Dit deed hij bij een bron (Brogniau genaamd) en een kleine kapel gewijd aan Sint-Pieter.

Hij gebruikte zijn bezittingen om daar een klooster te stichten en was achtereenvolgens abt in verschillende abdijen, waaronder beide abdijen in Gent (Sint-Baafs én Sint-Pieter), de Sint-Bertinusabdij in Sint-Omaars, de abdijen van Mouzon en Elnone (tegenwoordig Saint-Amand-les-Eaux). Op deze manier liet hij zijn sporen na in het kloosterleven in de Lage Landen, omdat hij overal waar hij kwam de regel van de heilige Benedictus invoerde (Regula Benedicti). Hij stierf uiteindelijk als kluizenaar. Hij werd begraven in het kerkkoor van de naar hem vernoemde abdij van Saint-Gérard de Brogne in Saint-Gérard. Gerardus werd heilig verklaard in 1131. Na zijn heiligverklaring werd er een rijkelijk versierde reliekenhouder voor zijn overblijfselen vervaardigd. Door deze relieken en de geneeskrachtige Sint-Pietersbron werd de abdijkerk van Brogne en bedevaartsoord. In de Franse tijd, eind 18e eeuw, gingen deze relieken verloren.

Zijn feest wordt gevierd op 3 oktober.