Hoofdmenu openen

Gerard Bruggink

Nederlands piloot (1917-2005)

Gerardus Meinardus (Gerard, Gerry) Bruggink (Tubbergen, 4 augustus 1917 - Skipperville (Alabama), 5 december 2005) was een Nederlandse vlieger die tijdens de Tweede Wereldoorlog in Nederlands-Indië tegen de Japanners vocht. Na de oorlog was hij in de Verenigde Staten inspecteur van vliegtuigongelukken en vliegveiligheid.

Gerardus Meinardus Bruggink
Plaats uw zelfgemaakte foto hier
Bijnaam Tub
Geboren 4 augustus 1917
Tubbergen
Overleden 5 december 2005
Skipperville, Alabama, Verenigde Staten
Land/zijde Flag of the Netherlands.svg Nederlands-Indië
Onderdeel Militaire Luchtvaart
Dienstjaren 1939 - 1955
Rang Royal Netherlands East Indies Army, Koninklijk Nederlandsch-Indisch Leger Tentara Kerajaan Hindia Belanda Rank Insignia KNIL 1942-1950 Luitenant first class.jpg Eerste luitenant
Eenheid 2-VLG-V
Slagen/oorlogen Tweede Wereldoorlog
Onderscheidingen zie onderscheidingen
Het embleem van 2-VLG-V. De groep waartoe Bruggink behoorde tijdens de oorlog.

LoopbaanBewerken

Bruggink volgde een katholiek seminarie. In 1939 begon hij met een training bij de Militaire Luchtvaart van het Koninklijk Nederlands Indisch Leger in het toenmalige Nederlands-Indië. Na de Japanse inval voerde hij diverse gevechtsvluchten boven onder meer Singapore en Java uit. In 1942 werd hij krijgsgevangen gemaakt en ondergebracht in werkkampen in Thailand, waar hij onder andere aan de beruchte Birmaspoorweg te werk werd gesteld.

Na de oorlog werd hij voor zijn inzet bij de luchtmacht in Nederlands-Indië gedecoreerd met de Militaire Willems-Orde, het Vliegerkruis, het Bronzen Kruis en een Eervolle Vermelding. Omdat men in Nederland voor één en dezelfde dappere daad slechts een onderscheiding kan krijgen, werden de Eervolle Vermelding en het Bronzen Kruis later ingetrokken en vervangen door de Militaire Willems-Orde.

Verenigde StatenBewerken

Bruggink verliet in 1955 de luchtmacht en verhuisde in dat jaar naar de Verenigde Staten. Eerst was hij een tijdlang vlieginstructeur voor de burgerluchtvaart in Texas, alvorens hij vanaf 1959 voor allerlei onderzoeksorganisaties op het gebied van vliegtuigongelukken en vliegveiligheid ging werken. Als zodanig werkte hij onder meer bij de NTSB, waarbij hij leidinggevende functies vervulde. Alhoewel hij in 1982 met pensioen ging, kwamen er nog geregeld artikelen over vliegveiligheid van zijn hand.

Gerard Bruggink overleed na een lang ziekbed op 88-jarige leeftijd.

OnderscheidingenBewerken

MuseumBewerken

In maart 2009 werd in het Nationaal Luchtvaart-Themapark Aviodrome een replica van een brewster B-339C toestel worden geplaatst. De replica is gemarkeerd met B-3107, de markering van het toestel van Bruggink.