De George Medal is een Britse onderscheiding voor dapperheid. De medaille is verbonden aan het George Cross.

Medaille met gesp

De medaille werd, samen met het kruis, op 24 september 1940, tijdens de "blitz", de voortdurende luchtaanvallen op de Britse steden, door George VI van het Verenigd Koninkrijk ingesteld. De koning maakte daarbij haast.[1] De medaille is bestemd voor "Zij die dappere daden volbrachten of een teken van waardering van het Verenigd Koninkrijk verdienden".[2] De koning voegde toe dat de medaille alleen in geval van "acts of great bravery" mocht worden verleend.

De medaille werd ingesteld op een moment dat het Britse Rijk al diverse onderscheidingen voor dapperheid kende, zo waren er voor burgers het George Cross, de Albert Medal, de Edward Medal, de Medaille van de Orde van het Britse Rijk voor Dapperheid. Uiteindelijk vervingen het George Cross en de George Medal de andere civiele medailles voor dapperheid.

De George Medal is in de eerste plaats een civiele onderscheiding maar zij kan worden verleend aan militair personeel[3] dat zijn daden van moed niet in het aangezicht van de vijand verrichtte.[4] Daarbij kan aan mijnenruimen worden gedacht.

Het besluit werd op 24 januari 1941 getekend en al op 31 januari 1941 gepubliceerd. Postume toekenningen waren ten tijde van de instelling niet voorzien maar op 30 november 1977 amendeerde Elizabeth II het Koninklijk Besluit van haar vader. Sindsdien is de medaille ook postuum verleend.

Er zijn tot op heden ongeveer 2000 medailles toegekend. De Queen's Gallantry Medal en Sea Gallantry Medal zijn lager in rang. De dragers mogen de letters "GM" achter hun naam plaatsen.[5]

De namen van de dragers van de George Medals worden in het Britse staatsblad, de London Gazette, gepubliceerd.

In het conflict om de Falklandeilanden werd de George Medaille eenmaal postuum verleend.[6]

De medaille

bewerken

De ronde medaille is van zilver en is 36 millimeter breed. Op de voorzijde is de regerende vorst afgebeeld, op de keerzijde staat Sint George die de draak verslaat met daarboven de woorden "GEORGE MEDAL".

Wanneer de medaille een tweede maal wordt toegekend draagt men een zilveren gesp op het lint. Op de gesp is geen datum maar een bloemenpatroon aangebracht. Op de op uniformen gedragen baton wordt een zilveren roos bevestigd om een gesp aan te duiden.[7] Dames dragen de medaille aan een strik op de linkerschouder. De medaille wordt op rokkostuums als miniatuur gedragen.

Het lint is helderrood met vijf smalle blauwe strepen in de kleur van het lint van het George Kruis.

Enkele bekende dragers van de George Medal

bewerken

Bronnen

bewerken
  1. In order that they should be worthily and promptly recognised, I have decided to create, at once, a new mark of honour for men and women in all walks of civilian life. I propose to give my name to this new distinction, which will consist of the George Cross, which will rank next to the Victoria Cross, and the George Medal for wider distribution."
  2. In de Warrant staat: "Those performing acts of bravery in, or meriting recognition by, the United Kingdom"
  3. Which could not therefore be recognised by a military decoration, given that they typically require gallantry in the face of the enemy.
  4. The Medal is intended primarily for civilians and award in Our military services is to be confined to actions for which purely military Honours are not normally granted.London Gazette, 31 januari 1941 - Warrant, Second clause
  5. London Gazette, 31 januari 1941 - Warrant, Ninth clause
  6. Zie [1]
  7. London Gazette, 31 januari 1941 - Warrant, Seventh clause
  8. John Edward Dillon G.M.. Falklands War 1982. Art Enchant. Gearchiveerd op 7 november 2010. Geraadpleegd op 18 september 2010.

Literatuur

bewerken
  • Abbott, P. E. and Tamplin, J. M. A. - British Gallantry Awards, (1981), Nimrod Dix and Co.
  • Duckers, P. - British Gallantry Awards 1855-2000, (2001), Shire Publications
  • Mackay, J. and Mussell, J. (eds) - Medal Yearbook - 2005, (2004), Token Publishing.
bewerken