Free as a Bird (single)

nummer van The Beatles

Free as a Bird is een single van The Beatles, uitgebracht in 1995. Het is tevens het eerste en enige nieuwe nummer op het verzamelalbum Anthology 1 uit hetzelfde jaar, dat verder bestaat uit opnamen uit de tijd dat de groep nog actief was. In de Top 40 piekte de single op nummer 10. In 1997 kreeg het nummer een Grammy Award in de categorie ‘Best Pop Duo/Group Performance’.

Free as a Bird
Single van:
The Beatles
Van het album:
Anthology 1
B-kant(en) Christmas Time (Is Here Again)
Uitgebracht Vlag van het Verenigd Koninkrijk 5 december 1995
Vlag van de Verenigde Staten 12 december 1995
Soort drager vinylsingle, cd-single
Opname februari 1994 - maart 1994
Genre Rock
Duur 4:26
Label Apple Records
Schrijver(s) The Beatles: Lennon, McCartney, Harrison, Starkey
Producent(en) Jeff Lynne, John Lennon, Paul McCartney, George Harrison, Ringo Starr
Portaal  Portaalicoon   Muziek

Productie van het nummerBewerken

De drie ex-leden van The Beatles die in 1994 nog in leven waren: George Harrison, Ringo Starr en Paul McCartney, namen Free as a Bird op in de eigen studio van Paul McCartney, onder gebruikmaking van een demotape uit 1977 van de in 1980 vermoorde John Lennon. Het volgende jaar kwam het nummer uit. Het gebeurde 25 jaar na het uiteenvallen van The Beatles.

De productie van de single, die zowel op vinyl als op compact disc verscheen, was bedoeld om publiciteit te genereren rond het ‘Anthology’-project: een driedelige televisieserie over de carrière van The Beatles en drie dubbel-cd's, Anthology 1 tot en met 3, met oude liedjes van de groep, waarvan het merendeel afkomstig was van repetities en audities en nooit eerder was uitgebracht. Paul McCartney vroeg Lennons weduwe Yoko Ono om nooit uitgebracht materiaal van John Lennon, dat zich leende voor verdere bewerking. Dat leverde twee demo's op: Free as a bird, dat gebruikt werd voor Anthology 1 en Real Love, dat op Anthology 2 kwam te staan.

De demo bestond uit een onvoltooid liedje van Lennon, die zichzelf begeleidde op een piano. De andere Beatles voegden daar alle drie materiaal aan toe. Lennon, McCartney en Harrison zingen alle drie hun eigen solo's in het nummer. Er zijn maar twee andere Beatlesnummers met aparte solo's voor meerdere leden van de groep: Christmas Time (Is Here Again), dat toevallig werd gekozen als B-kant van Free as a bird, en Shout, dat ook op Anthology 1 staat.

Als producer trad Jeff Lynne op, en niet George Martin, de vaste producer van The Beatles in de tijd dat ze nog bij elkaar waren. Lynne werd gekozen omdat Martins gehoor achteruit aan het gaan was.

Merkwaardig is dat delen van de tekst (zoals de regel ‘Whatever happened to the life that we once knew’) vrijwel letterlijk zijn ontleend aan Remember (Walking in the Sand) van The Shangri-Las. Ook de melodie lijkt erop. Er is echter nooit een rechtszaak over het nummer gevoerd.[1]

Als achterkant van de vinylversie en een van de vier nummers van de cd-versie kozen Harrison, McCartney en Starr voor Christmas Time (Is Here Again), een kerstliedje dat The Beatles hadden opgenomen voor hun kerstplaat van 1967. Tussen 1963 en 1969 nam de groep elk jaar een kerstplaat op, speciaal voor de leden van hun fanclub. De heruitgave van 1995 was ingekort, van 6:06 tot 3:03 minuten.


De bezetting was, alles bij elkaar:[2]


De bij het nummer behorende videoclip werd geproduceerd door Vincent Joliet en geregisseerd door Joe Pytka. De clip laat zien wat de vrije vogel uit de titel (die zelf nooit in beeld komt) van bovenaf ziet. Er komen verwijzingen naar vele Beatlesliedjes voorbij, zoals Penny Lane, Paperback Writer, A Day in the Life, Eleanor Rigby, Helter Skelter, Piggies, The Continuing Story of Bungalow Bill, Strawberry Fields Forever, Doctor Robert en The Fool on the Hill.

De clip kreeg in 1997 een Grammy Award in de categorie ‘Best Short Form Music Video’.


7" singleBewerken

Verenigd Koninkrijk: R6422; Verenigde Staten: NR-58497

  1. Free as a Bird – 2:42
  2. Christmas Time (Is Here Again) – 3:03


  1. Free as a Bird – 4:26
  2. I Saw Her Standing There[3] – 2:51
  3. This Boy[4] – 3:17
  4. Christmas Time (Is Here Again) – 3:03


Van de single werden in de eerste week na verschijning 120.000 exemplaren verkocht. Hij kwam binnen op de tweede plaats in de UK Singles Chart en bleef acht weken in de hitparade staan.[5] In de Verenigde Staten kwam de plaat tot de zesde plaats in de Billboard Hot 100.[6] In de Nederlandse Top 40 haalde de plaat de tiende plaats, in de Mega Top 50 (een van de voorlopers van de Single Top 100) de negende. In de Vlaamse Ultratop 50 was de hoogste notering de elfde plaats.

Externe linksBewerken

Nummers van The Beatles
1961:Ain't She Sweet · Cry for a Shadow · My Bonnie · If You Love Me, Baby · When the Saints Go Marching In · Why · Nobody's Child
1962:Like Dreamers Do · The Sheik of Araby · To Know Her Is to Love Her · Take Good Care of My Baby · Memphis, Tennessee · Sure to Fall · Hello Little Girl · Three Cool Cats · Crying, Waiting, Hoping · Love of the Loved · September in the Rain · Bésame mucho · Searchin' · Sweet Georgia Brown · How Do You Do It?
Please Please Me (1963):I Saw Her Standing There · Misery · Anna (Go to Him) · Chains · Boys · Ask Me Why · Please Please Me · Love Me Do · P.S. I Love You · Baby It's You · Do You Want to Know a Secret · A Taste of Honey · There's a Place · Twist and Shout
With the Beatles (1963):It Won't Be Long · All I've Got to Do · All My Loving · Don't Bother Me · Little Child · Till There Was You · Please Mr. Postman · Roll Over Beethoven · Hold Me Tight · You Really Got a Hold on Me · I Wanna Be Your Man · Devil in Her Heart · Not a Second Time · Money (That's What I Want)
1963:I Want to Hold Your Hand · This Boy · From Me to You · Thank You Girl · She Loves You · I'll Get You · I'll Be on My Way
A Hard Day's Night (1964):A Hard Day's Night · I Should Have Known Better · If I Fell · I'm Happy Just to Dance with You · And I Love Her · Tell Me Why · Can't Buy Me Love · Any Time at All · I'll Cry Instead · Things We Said Today · When I Get Home · You Can't Do That · I'll Be Back
Beatles for Sale (1964):No Reply · I'm a Loser · Baby's in Black · Rock and Roll Music · I'll Follow the Sun · Mr. Moonlight · Kansas City/Hey-Hey-Hey-Hey! · Eight Days a Week · Words of Love · Honey Don't · Every Little Thing · I Don't Want to Spoil the Party · What You're Doing · Everybody's Trying to Be My Baby
1964:Komm', gib mir deine Hand · Sie liebt dich · Slow Down · Matchbox · Long Tall Sally · I Call Your Name · I Feel Fine · She's a Woman
Help! (1965):Help! · The Night Before · You've Got to Hide Your Love Away · I Need You · Another Girl · You're Going to Lose That Girl · Ticket to Ride · Act Naturally · It's Only Love · You Like Me Too Much · Tell Me What You See · I've Just Seen a Face · Yesterday · Dizzy Miss Lizzy
Rubber Soul (1965):Drive My Car · Norwegian Wood (This Bird Has Flown) · You Won't See Me · Nowhere Man · Think for Yourself · The Word · Michelle · What Goes On · Girl · I'm Looking Through You · In My Life · Wait · If I Needed Someone · Run for Your Life
1965:Bad boy · Day Tripper · We Can Work It Out · Yes It Is · I'm Down
Revolver (1966):Taxman · Eleanor Rigby · I'm Only Sleeping · Love You To · Here, There and Everywhere · Yellow Submarine · She Said She Said · Good Day Sunshine · And Your Bird Can Sing · For No One · Doctor Robert · I Want to Tell You · Got to Get You into My Life · Tomorrow Never Knows
1966:Paperback Writer · Rain
Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band (1967):Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band · With a Little Help from My Friends · Lucy in the Sky with Diamonds · Getting Better · Fixing a Hole · She's Leaving Home · Being for the Benefit of Mr. Kite! · Within You Without You · When I'm Sixty-Four · Lovely Rita · Good Morning Good Morning · Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band (Reprise) · A Day in the Life
Magical Mystery Tour (1967):Magical Mystery Tour · The Fool on the Hill · Flying · Blue Jay Way · Your Mother Should Know · I Am the Walrus · Hello, Goodbye · Strawberry Fields Forever · Penny Lane · Baby, You're a Rich Man · All You Need Is Love
The Beatles (1968):Back in the U.S.S.R. · Dear Prudence · Glass Onion · Ob-La-Di, Ob-La-Da · Wild Honey Pie · The Continuing Story of Bungalow Bill · While My Guitar Gently Weeps · Happiness Is a Warm Gun · Martha My Dear · I'm So Tired · Blackbird · Piggies · Rocky Raccoon · Don't Pass Me By · Why Don't We Do It in the Road? · I Will · Julia · Birthday · Yer Blues · Mother Nature's Son · Everybody's Got Something to Hide Except Me and My Monkey · Sexy Sadie · Helter Skelter · Long, Long, Long · Revolution 1 · Honey Pie · Savoy Truffle · Cry Baby Cry · Revolution 9 · Good Night
1968:Lady Madonna · The Inner Light · Hey Jude · Revolution
Yellow Submarine (1969):Only a Northern Song · All Together Now · Hey Bulldog · It's All Too Much
Abbey Road (1969):Come Together · Something · Maxwell's Silver Hammer · Oh! Darling · Octopus's Garden · I want you (She's so heavy) · Here Comes the Sun · Because · You Never Give Me Your Money · Sun King · Mean Mr. Mustard · Polythene Pam · She Came in Through the Bathroom Window · Golden Slumbers · Carry That Weight · The End · Her Majesty
1969:Don't Let Me Down · The Ballad of John and Yoko · Old Brown Shoe
Let It Be (1970):Two of Us · Dig a Pony · Across the Universe · I Me Mine · Dig It · Let It Be · Maggie Mae · I've Got a Feeling · One After 909 · The Long and Winding Road · For You Blue · Get Back
1970:You Know My Name (Look Up the Number)
1995:Free as a Bird · Leave My Kitten Alone
1996:Real Love