Hoofdmenu openen

Frans Wildenhain

Duits pottenbakker (1905-1980)

Frans Rudolf Wildenhain (Leipzig, 5 juni 1905 - Rochester, 25 januari 1980) was een Duits pottenbakker en beeldhouwer.

OpleidingBewerken

In februari 1924 werd hij ingeschreven bij het Bauhaus in Weimar, waar hij een voorbereidende cursus volgde onder László Moholy-Nagy. Hij studeerde in november 1924 bij Paul Klee met Gerhard Marcks en Max Krehan aan een Bauhaus aardewerk-workshop in Dornburg. Bij de andere pottenbakkers was ook Marguerite Friedlaender, zijn toekomstige vrouw.

Marcks ging naar de School voor Toegepaste Kunst in Burg Giebichenstein, Halle, waar hij al snel directeur werd. Het volgende jaar, toen Marguerite Friedlaender het hoofd van de aardewerk workshop werd, verhuisde Wildenhain daarheen. Hij werd een meester pottenbakker in 1930, hetzelfde jaar waarin hij met Marguerite trouwde. Hij volgde voor de Tweede Wereldoorlog ook een opleiding aan de School voor de Amerikaanse Ambachtslieden (nu School for American Crafts) op het Rochester Institute of Technology in Rochester (New York).

BezettingsjarenBewerken

In 1933, toen de nazi's de macht grepen in Duitsland, werd Marguerite ontslagen vanwege haar Joodse afkomst. Zij en Frans gingen toen naar Putten, in Nederland, waar ze een aardewerk-workshop genaamd Het Kruikje (Little Jug) begonnen. In maart 1940 ging Marguerite emigreren naar de Verenigde Staten maar Frans (een niet-Joodse Duitse burger) was het niet toegestaan om haar te volgen. In 1941 verhuisde hij naar Amsterdam, waar hij kort op de Arts and Crafts School was, en studeerde beeldhouwkunst met Jan Bronner aan de Rijksakademie van Beeldende Kunsten in Amsterdam. In 1943 werd hij opgeroepen om in het Duitse leger dienst te doen, en in het volgende jaar nam hij deel aan de Slag om Arnhem. In april 1945 deserteerde hij en dook onder bij vrienden in Amsterdam.

Opnieuw in de Verenigde StatenBewerken

Na een scheiding van ongeveer zeven jaar werden Frans en Marguerite eindelijk herenigd in 1947, toen hij eindelijk een visum had gekregen. Ook hij werd lid van de kunstenaarsgemeenschap op Pond Farm, waar hij met zijn vrouw werkte als beeldend kunstenaar en docent was, daar waren ook kunstenares Trude Guermonprez en sieradenontwerper Victor Ries.

In 1950 aanvaardde Frans een aanbod om deel te nemen aan de faculteit van de School of American Craftsmen (nu School for American Crafts) aan het Rochester Institute of Technology in Rochester, New York. Frans en Marguerite besloten uiteen te gaan en de echtscheiding werd definitief in 1952. Later hertrouwde Frans met Marjorie McIlroy (gestorven in 1967), en vervolgens met Elisabeth (Lili) Brockardt, een weefster en textielkunstenares. Hij overleed in Rochester in 1980.