Eutychius (exarch)

functionaris uit Byzantijnse Rijk (-752)

Eutychius was de laatste exarch van Ravenna, hij regeerde van 727 tot 751. Voordien was hij cubiculaire of koubikoularios, eunuch en kamerheer van keizer Leo III van Byzantium.

Eutychius
Exarch van Ravenna
Periode ca. 727-751
Voorganger Paulus
Opvolger einde

In bepaalde historische werken wordt vermeld dat Eutychius de exarch was, tussen de ambtstermijnen van Johannes III Rizocopo en Scholasticus. Dit is echter een moderne interpolatie gebaseerd op een foutieve lezing van de Liber pontificalis.[1]

ContextBewerken

Na de moord op zijn voorganger Paulus kreeg hij de opdracht van keizer Leo III paus Gregorius II uit de weg te ruimen, omdat hij weigerde de directieven vanuit Byzantium te aanvaarden. De paus had de bescherming van het Romeinse volk en Eutychius had maar beperkte middelen om te handelen, daarom richtte hij zich tot koning Liutprand van de Longobarden, die de kat uit de boom keek.

In 730 kreeg Eutychius te maken met een zekere Tiberius Petasius, die zichzelf uitriep als keizer. Hij kreeg steun van de nieuwe paus Gregorius III en samen versloegen ze de usurpator. Gesterkt door deze situatie, riep de paus een concilie bijeen, tegen het iconoclasme en dit verzwakte de positie van Eutychius nog meer.

Hertog Transamund II van Spoleto kwam in 737 in opstand en verbrak daarmee het evenwicht in Italië. Koning Liutprand van de Longobarden reageerde furieus en Transamund vluchtte naar de paus. Liutprand viel Rome en Ravenna aan. Eutychius was genoodzaakt te vluchten naar Venetië.

De spanningen bleven duren tot de komst van de nieuwe paus Zacharias in 741. Paus Zacharias bleek een groot diplomaat en zorgde ervoor dat de rust in Italië terug kwam. Koning Liutprand stierf in 744 en werd opgevolgd door de gematigde Ratchis. Gedurende vijf jaar heerste er vrede over het noorden van Italië. Dat zinde een deel van de Longobardische edelen niet, die vonden dat de zwakte van de tegenpartijen moest worden uitgebuit.

In 749 werd Ratchis afgezet en vervangen door zijn dynamischere broer Aistulf. Hij hervatte de oorlog en tegen 751 had hij noord en midden Italië veroverd. Dit betekende het einde van het exarchaat van Ravenna en het einde van het mandaat van Eutychius.