Hoofdmenu openen

Eugene Pallette

Amerikaans acteur

Eugene Pallette (8 juli 18893 september 1954) was een Amerikaanse acteur. Hij verscheen van 1913 tot 1946 in meer dan 240 films.

Eugene Pallette
Photoplay Magazine, december 1915
Photoplay Magazine, december 1915
Algemene informatie
Geboren 8 juli 1889
Geboorteplaats Winfield (Kansas)
Overleden 3 september 1954
Overlijdensplaats Los Angeles (Californië)
Land Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
Werk
Jaren actief 1913—1946
Beroep Acteur
(en) IMDb-profiel
Portaal  Portaalicoon   Film

BiografieBewerken

Eugene Pallette werd op 8 juli 1889 geboren in Winfield, een plaats in Kansas. Hij was de zoon van William Baird Pallette en Elnra Jackson. Nadat hij een opleiding had gevolgd aan de Militaire Academie in Culver (Indiana) werkte hij zes jaar lang voor een castingsbureau voor toneelstukken.

 
Eugene Pallette in de stomme film Fine Feathers (1921)

Stomme filmsBewerken

Rond 1911 speelde hij Pallette figurant in diverse stomme films. Zijn naam werd voor het eerst in de credits vermeld in de korte westernfilm The Fugitive, een film uit 1913 van Wallace Reid. Vanaf dat moment werd hij steeds vaker voor westerns gevraagd. Hij acteerde in een aantal films van D. W. Griffith, zoals The Birth of a Nation (1915) en Intolerance (1916). In deze periode had hij een slank en atletisch figuur, maar hij zou later pas echt bekend worden als een zwaarlijvig acteur.

Nadat hij een groot aantal kilo's was aangekomen kreeg hij in 1927 een contract bij Hal Roach Studios, waar hij diverse rollen speelde in de vroege Laurel and Hardy-films. Hij nam verder in gewicht toe, tot wel 135 kilogram.

GeluidsfilmsBewerken

Eugene Pallette (links) en Mahlon Hamilton in Strangers of the Evening (1932)
Eugene Pallete (rechts) en Edward Arnold in Mr. Smith Goes to Washington (1939)

Toen de geluidsfilm werd geïntroduceerd, verwierf Eugene Pallette nog meer bekendheid door zijn raspende lage stem. Deze werd beschreven als "een halve octaaf lager dan ongeacht wie dan ook in de cast".

Typische rollen van Pallette waren het geïrriteerde gezinshoofd (My Man Godfrey in 1936, The Lady Eve in 1941), de cynische intrigant achter de schermen (Mr. Smith Goes to Washington in 1939) of de norse detective. Het meest bekend werd Pallette echter als Friar Tuck in The Adventures of Robin Hood (1938) en een soortgelijke rol in The Mark of Zorro (1940).

De regisseur Otto Preminger castte Pallette als de vader van de hoofdrolspeelster Jeanne Crain in de film In the Meantime, Darling, die in 1944 in première ging. Omdat Pallette erg racistisch was, raakte hij vaak in botsing met Preminger. Tijdens een bepaalde scène moest Palette naast Clarence Muse gaan zitten, maar Pallette weigerde en zei tegen Preminger: "You're out of your mind, I won't sit next to a nigger" ("Je bent niet goed bij je hoofd, ik ga niet naast een nikker zitten"). De regisseur noemde Pallette "an admirer of Hitler and convinced that Germany would win the war" ("een bewonderaar van Hitler en overtuigd dat Duitsland de oorlog zou winnen") en stapte uiteindelijk naar de directie van 20th Century Fox, waarop Pallette werd ontslagen. De nog niet geschoten scènes met Pallette werden uit het script verwijderd.[1]

Eugene Pallette werd steeds minder vaak gecast en speelde zijn laatste rol in 1946, in de film noir Suspense.

Laatste jarenBewerken

Eugene Pallette haalde een aantal keren het nieuws in 1946 toen hij een fort in de bergen liet bouwen in de buurt van Imnaha, een plaatsje in Oregon. Pallette was er namelijk van overtuigd dat de wereld zou vergaan door een atoomoorlog, en liet het fort bouwen als een onderduikplaats. Hij kocht enorme hoeveelheden vee en voedsel en liet bij het fort een houtzagerij bouwen en een fabriek om voedsel in te blikken.

Toen de atoomoorlog uitbleef, keerde Pallette na twee jaar terug naar Los Angeles om weer in films te spelen, maar werd geen enkele keer meer gecast. Op 3 september 1954 stierf Eugene Pallette op 65-jarige leeftijd in zijn appartement aan keelkanker.

FilmselectieBewerken