Ethel Waters

Amerikaans actrice (1896-1977)

Ethel Waters (Chester County (Pennsylvania), 31 oktober 1896Los Angeles, 1 september 1977) was een Amerikaanse jazzzangeres en actrice.

Ethel Waters
Ethel Waters in 1957
Ethel Waters in 1957
Algemene informatie
Geboren Chester County, 31 oktober 1896
Overleden Los Angeles, 1 september 1977
Land Vlag van de Verenigde Staten Verenigde Staten
Werk
Genre(s) Jazz
Beroep Zangeres, actrice
(en) IMDb-profiel
(en) Allmusic-profiel
Portaal  Portaalicoon   Muziek

BiografieBewerken

Waters zong bij voorkeur jazz, maar ook Gospelmuziek, bekende Broadway-melodieën en samen met bigbands. Voor de auteur Will Friedwald zijn haar verwijzingen naar zwart-witte popmuziek ambivalent. "Het is heel erg in de traditie van de omvangrijke vaudeville van de vroege jaren 1920 en daarvoor, zoals de moderne jazz-beïnvloed popmuziek die Louis Armstrong en Bing Crosby volgde." Ze groeide op in de buurt van Philadelphia, werkte als dienstmeisje en trouwde voor het eerst op 12-jarige leeftijd. Ze trainde zichzelf in zingen. Ze werd ontdekt in een talentwedstrijd en kreeg haar eerste verbintenis. In de zomer van 1921 ontving ze haar eerste platencontract van Black Swan Records. Samen met Fletcher Henderson redde ze het bedrijf van het faillissement. Ze was een van de eerste bekende jazzzangeressen en was georiënteerd op Bessie Smith. Ethel Waters trotseerde racisme door talent en moed. Haar bekendheid nam toe toen ze populaire liedjes als Am I Blue? en Stormy Weather in nachtclubs zong. Het nummer Dinah bracht haar groot succes bij het "blanke" publiek.

Waters maakte de overgang van jazz tijdens de jaren 1920 naar 'popmuziek' tijdens de jaren 1930. Ze beïnvloedde veel zangers, bijvoorbeeld Mildred Bailey, Lee Wiley en Connee Boswell. Met haar man, trompettist Eddie Mallory, reisde ze naar de Verenigde Staten en verscheen ze op Broadway in de revues Africana (1927), As Thousands Cheer (1933) en At Home Abroad (1935). De grote invloed van Armstrong weerspiegelde zich in 1928 in haar versie van de West End Blues.

In 1929 verscheen Waters voor het eerst in de bioscoop in de filmmusical On With the Show van Warner Brothers. Het nummer Am I Blue? werd haar eerste nummer 1-hit in de [[Billboard (tijdschrift) |Billboard]] Top 30. In 1933 nam ze het Irving Berlin-nummer Harlem on My Mind op voor Columbia Records, dat afkomstig was van de Broadway-show As Thousands Cheer en als een parodie op Josephine Baker. Het bevatte de regel "damn refined", die haar eigen persoonlijkheid volgt. Haar tweede nummer 1-hit was Stormy Weather, dat Harold Arlen eerder schreef voor de 22e Cotton Club Parade. Toen de aangewezen Cab Calloway niet beschikbaar was, zong Ethel Waters het, begeleid door het Duke Ellington Orchestra. Voor de opname van het nummer werd ze begeleid door een studioband rond Bunny Berigan, Joe Venuti en Tommy en Jimmy Dorsey.

In 1940 speelde ze de hoofdrol in de musical Cabin in the Sky van Vernon Dukes Broadway-musical. In de filmversie zong ze Happiness Is a Thing Called Joe. Waters wisselde later naar dramatische rollen zonder zang. Waters ontving grote erkenning voor haar uitvoeringen in de speelfilm Pinky en The Member of the Wedding. In 1951 schreef ze haar autobiografie "His eye is on the sparrow" met Charles Samuels. Na 1960 wijdde zij zich volledig aan religieus werk met en voor de evangelist Billy Graham. Ethel Waters werd in 1984 postuum opgenomen in de Gospel Music Hall of Fame door de Gospel Music Association.

OverlijdenBewerken

Ethel Waters overleed in september 1977 op bijna 81-jarige leeftijd.

OnderscheidingenBewerken

  • 1950: Oscar-nominatie, Beste vrouwelijke bijrol voor Pinky
  • 1962: Emmy-nominatie, Beste actrice voor Route 66

DiscografieBewerken

  • Album 1921–24
  • Incomparable Ethel Waters
  • Cocktail Hour
  • Takin’ A Chance on Love
  • On Stage and Screen (Columbia)
  • Push Out, 1938–39 (Jazz Archives) (Enthält die Aufnahmen für Bluebird Records)

FilmografieBewerken