Hoofdmenu openen

Ethel Portnoy

Nederlands schrijfster (1927-2004)

Ethel Portnoy (Philadelphia (VS) 8 maart 1927Den Haag 25 mei 2004) was een Nederlands schrijfster. Zij schreef essays, columns, een toneelstuk, korte verhalen, reisverhalen en een aantal romans.

Ethel Portnoy
Ethel Portnoy in 1979
Ethel Portnoy in 1979
Algemene informatie
Geboren 8 maart 1927
Geboorteplaats Philadelphia
Overleden 25 mei 2004
Overlijdensplaats Den Haag
Land Nederland
Beroep Schrijfster
Werk
Genre romans, essays, columns
Invloeden Roland Barthes, feminisme
Dbnl-profiel
Portaal  Portaalicoon   Literatuur

BiografieBewerken

Ethel Portnoy werd geboren in Philadelphia, maar groeide op in de Bronx te New York als dochter van Russisch-joodse immigranten. Na eerst letterkunde en Frans in de Verenigde Staten te hebben gestudeerd, vertrok zij in 1950 naar Europa, met een Fulbrightbeurs voor de Universiteit van Lyon. Ook studeerde ze culturele antropologie en archeologie in Parijs, onder andere bij Claude Lévi-Strauss. In 1951 trouwde ze met Rudy Kousbroek, waarna het opvoeden van haar twee kinderen en haar werk bij de UNESCO haar tijd in beslag nam, waardoor ze niet tot schrijven kwam. Via Kousbroek ontmoette ze Remco Campert en Simon Vinkenoog, andere Nederlandse Vijftigers en ook leden van de kunstenaarsgroep Cobra. Ze volgde later de colleges van semioloog Roland Barthes, die haar onder andere aanzette tot schrijven in de 'ik'-vorm. Vanaf 1970 woonde ze in Den Haag.

Portnoy debuteerde in 1971 op 44-jarige leeftijd met het boek Steen en been. Daarna verschenen er nog ruim 25 boeken van haar. De uitdrukking broodje aap (voor apocriefe verhalen die als waargebeurd worden doorverteld) is afkomstig van het titelverhaal in een bundel stadslegenden van Portnoy. Met Hanneke van Buuren en Hannemieke Postma richtte Portnoy het tijdschrift Chrysallis op, dat zich richtte op feministische literatuur. In 1991 kreeg Ethel Portnoy de Annie Romeinprijs van het feministische maandblad Opzij voor haar gehele oeuvre.

Ethel Portnoy schreef in het Engels, maar voelde zichzelf Nederlands schrijfster. Haar boeken werden vertaald door haar ex-echtgenoot, hun dochter Hepzibah Kousbroek (1954-2009) en door Tinke Davids. Dit is waarschijnlijk de reden geweest dat ze nooit een Nederlandse literatuurprijs heeft gekregen, behalve de genoemde Annie Romeinprijs.

WerkenBewerken

  • 1971 - Steen en been en andere verhalen
  • 1974 - De brandende bruid
  • 1978 - Broodje Aap. De folklore van de post-industriële samenleving
  • 1978 - Belle van Zuylen ontmoet Cagliostro (toneelstuk)
  • 1981 - Het ontwaken van de zee
  • 1983 - Vliegende vellen
  • 1984 - Amourettes en andere verhalen
  • 1984 - Vluchten
  • 1985 - Een hondeleven
  • 1986 - De Geklede Mens
  • 1986 - De lifter en andere verhalen
  • 1987 - Dromomania
  • 1989 - Opstandige vrouwen
  • 1990 - Rook over Rusland
  • 1991 - De eerste zoen
  • 1992 - Europese Kusten (i.s.m. Martin Kers)
  • 1992 - Gemengde gevoelens
  • 1992 - Madonna's Appel (vrouwen en de media)
  • 1992 - Broodje Aap Met
  • 1993 - Altijd Zomer (roman)
  • 1994 - Overal Thuis (reisverhalen)
  • 1996 - Bange Mensen (roman)
  • 1998 - Genietingen
  • 2000 - Zielespijs en wat verder ter tafel komt
  • 2003 - Portret (autobiografisch)
  • 2004 - Parijse Feesten
  • 2004 - Vijf onbekende zaken van Sherlock Holmes
  • 2009 - Machines en emoties (briefwisseling tussen Willem Frederik Hermans, Rudy Kousbroek en Ethel Portnoy)

Portnoy schreef voor de Haagse Post, NRC Handelsblad, Maatstaf en Vrij Nederland

Externe linksBewerken