Eric Meijers

Nederlands voetbalcoach

Eric Meijers (Nijmegen, 6 augustus 1963) is een Nederlands voetbalcoach en voormalig amateurvoetballer. Bij SV Hatert maakte hij zowel als speler en als trainer de opmars van de club naar de Hoofdklasse mee. Zijn grootste successen behaalde de Nijmegenaar als trainer. Na tien jaar aan het roer te hebben gestaan bij Achilles '29 was hij tot september 2013 eindverantwoordelijke bij Helmond Sport. Tijdens het seizoen 2014/15 was hij hoofdtrainer bij JVC Cuijk, in 2015 keerde hij terug naar Achilles '29. Na het faillissement in het voorjaar van 2018 trad Meijers per direct af als trainer. In het najaar werd de documentaire Voetbal is oorlog uitgezonden over de periode waarin Achilles '29 onder Meijers draaide in de Jupiler League. Daarin deed Meijers bepaalde uitspraken die hem aandacht opleverden van de landelijke pers en waardoor hij in meerdere tv-shows mocht optreden. In november van 2018 vond Meijers met VVSB een nieuwe uitdaging in het amateurvoetbal.

Eric Meijers
Eric Meijers.jpg
Persoonlijke informatie
Volledige naam Eric Meijers
Geboortedatum 6 augustus 1963
Geboorteplaats Vlag van Nederland Nijmegen, Nederland
Clubinformatie
Huidige club Vlag van Nederland SV Spakenburg
Functie Hoofdtrainer
Contract tot 30 juni 2021
Senioren *
Seizoen Club W (G)
–1983
1983–1991
Vlag van Nederland N.E.C.
Vlag van Nederland SV Hatert
0 (0)
Getrainde clubs
1992–1999
1999–2002
2002–2012
2012–2013
2014–2015
2015–2018
2018–2019
2019–
Vlag van Nederland SV Hatert
Vlag van Nederland RKHVV
Vlag van Nederland Achilles '29
Vlag van Nederland Helmond Sport
Vlag van Nederland JVC Cuijk
Vlag van Nederland Achilles '29
Vlag van Nederland VVSB
Vlag van Nederland SV Spakenburg

* Bijgewerkt op 15 november 2019
Portaal  Portaalicoon   Voetbal
Eric Meijers in 2014 als hoofdtrainer van JVC Cuijk met zijn voormalige assistent-trainer Frans Derks van Achilles '29

Meijers was van 1988 tot 2012 werkzaam als administratief medewerker bij ZZG Zorggroep. Hij is de zoon van Pauke Meijers en broer van Paul Meijers. Beiden zijn oud-profvoetballers.

Loopbaan als spelerBewerken

Meijers begon te voetballen bij Quick 1888 en ging later naar N.E.C.. Pim van de Meent koos toentertijd echter voor Carlos Aalbers op het middenveld in plaats van Meijers ging, zonder te hebben gedebuteerd bij N.E.C., naar SV Hatert. Meijers ging ook zaalvoetballen bij Depa Wijchen, werd tweemaal landskampioen en werd geselecteerd voor het Nederlands zaalvoetbalteam. In 1991 moest Meijers vanwege slijtage in zijn knie stoppen met voetballen bij beide clubs en een jaar later ging hij als 27-jarige aan de slag bij SV Hatert als trainer.[1]

Loopbaan als trainerBewerken

Hatert en RKHVVBewerken

Bij SV Hatert zou hij in totaal 16 jaar actief zijn bij het eerste elftal, waarvan de laatste acht jaar als trainer.[2] Hij verruilde Hatert in 1999 voor RKHVV, waar hij tot 2002 trainer van de ploeg uit Huissen bleef. Zijn grootste succes in deze periode was het winnen van de Districtsbeker Oost in 2001 met RKHVV en promotie naar de Hoofdklasse met RKHVV in 2002.

Achilles '29Bewerken

In 2002 ging Meijers aan de slag bij het Groesbeekse Achilles '29, wat als doel had in de Hoofdklasse te overleven, wat sinds 1993 niet meer was gelukt. Meijers slaagde hier in en verraste vriend en vijand door het seizoen daarna zelfs op de tweede plaats te eindigen. Het seizoen hierna wisten de mannen van Meijers niet hoog te eindigen, maar in 2006 werden de Groesbekers voor de tweede keer in de geschiedenis van de club kampioen in de Hoofdklasse.

Na een stabiele vijfde plaats in het seizoen 2006/07 kon de Nijmegenaar toch terugkijken op een mooi resultaat. Na strafschoppen wisten de Witzwarten in de KNVB beker namelijk FC Volendam te verslaan op het eigen Sportpark De Heikant. Dat de ploeg in de volgende ronde door Sparta Rotterdam werd verslagen met 0-4 kon de sfeer in het Groesbeekse kamp niet drukken, zeker niet nadat Achilles'29 onder Meijers wederom kampioen werd in de Hoofdklasse C in het seizoen 2007/08. Dat het kampioenschap in de wacht werd gesleept op de eigen Heikant tegen aartsrivaal De Treffers op pinksterzondag, de laatste speeldag van het seizoen, maakte het kampioenschap voor de aanhang des te mooier. Door zijn tweede kampioenschap werd hij al meteen de meest succesvolle coach van de Groesbekers in de geschiedenis. Bovendien werd in datzelfde jaar de districtsbeker Oost gewonnen voor de eerste keer in de geschiedenis.

In het zesde seizoen onder Meijers werd voor het eerst zowel een goed resultaat behaald in de KNVB beker als in de Hoofdklasse C zondag: RKC Waalwijk werd in het Mandemakers Stadion met 1-2 verslagen, waarna in de eerste 1/8 finale in de clubgeschiedenis de latere kampioen AZ met 3-0 won, en Achilles tweede werd achter WKE. Het volgende seizoen (2009/10), zouden de vijf beste clubs van alle Hoofdklassen zich plaatsen voor de Topklasse (voetbal). De mannen van Meijers eindigden in deze top vijf en in het seizoen 2010/11 werden ze tweede achter de gedradeerde en gedoodverfde favoriet: FC Oss, wat op de laatste speeldag de Groesbekers wisten te verslaan en zo promotie naar de Jupiler League pas laat veilig te stellen. In de KNVB beker werd er dat seizoen weer gestunt: Heracles Almelo werd in Groesbeek na verlenging met 5-3 verslagen en in de tweede achtste finale werd er op De Heikant na een 2-2 stand met penalty's verloren van RKC Waalwijk. Bovendien wist Meijers de districtsbeker Oost net als in 2008 te winnen. In tegenstelling tot drie jaar eerder wisten de mannen onder leiding van Meijers nu wel de KNVB beker voor amateurs te winnen. Hij nam zijn hoogste trainersdiploma in ontvangst op 17 februari 2010.[3]

Als bekerwinnaar mocht Achilles '29 in augustus 2011 aantreden tegen landskampioen VV IJsselmeervogels om de Super Cup amateurs. IJsselmeervogels werd op De Westmaat met 1-2 verslagen. Het bleek slechts het begin van wederom een succesvol seizoen: in de KNVB beker werden Telstar en MVV Maastricht uitgeschakeld, in de 1/8 finale waren de Groesbekenaren pas de verliezer, tegen Meijers' jeugdliefde N.E.C. werd het 3-0. In de Topklasse wist de Nijmegenaar de verwachtingen waar te maken door dominant kampioen te worden. Hierdoor werd Achilles direct voor het eerst kampioen van alle zondagclubs. Het mocht in mei 2012 tweemaal aantreden tegen zaterdagkampioen SV Spakenburg. Er werd met 3-0 en 0-2 gewonnen, waardoor de Groesbekers voor het eerst landskampioen werden, waardoor dit seizoen officieel het meest succesvolle seizoen in de clubgeschiedenis genoemd mag worden. Meijers won voor deze prestaties de Rinus Michels Award voor beste amateurcoach van het jaar.

Helmond SportBewerken

Meijers had al eerder aangegeven graag de stap naar het betaald voetbal te willen maken en had zelfs een clausule in zijn contract bij Achilles '29 opgenomen, waardoor hij naar een betaaldvoetbalclub kon vertrekken, mocht die mogelijkheid zich voordoen. Door zijn succesvolle prestaties werd Meijers al eerder in verband gebracht met FC Eindhoven, maar concrete interesse was er van Helmond Sport. Omdat deze club echter onder toezicht van de KNVB stond, was de club niet toegestaan een afkoopsom te betalen. Meijers wou een vertrek forceren door een zaak in te dienen bij de KNVB, maar na lang onderhandelen besloot Meijers de afkoopsom gedeeltelijk zelf te betalen, waardoor hij aan de slag kon bij de Brabanders met een eenjarig contract. Meijers begon zijn carrière als coach in het betaald voetbal met vijf overwinningen op rij, waardoor Helmond Sport na vijf wedstrijden op de eerste plek stond, maar aanvankelijk de periodetitel misliep. Door de faillissementen van AGOVV Apeldoorn en SC Veendam kwam er echter nog verandering in de standen van de periodes, waardoor Helmond Sport alsnog de eerste periodetitel binnen wist te halen. Uiteindelijk werd de vierde positie behaald in de Eerste Divisie, enkel op doelsaldo achter Sparta Rotterdam. In de play-offs moesten de Brabanders het opnemen tegen de Rotterdammers, over twee wedstrijden was de score 3-5 in het voordeel van Sparta, waardoor Helmond in de 'halve finale' werd uitgeschakeld.

Waar Meijers' eerste seizoen vlekkeloos begon, begonnen de Brabanders in zijn tweede seizoen erg stroef. In de eerste zeven wedstrijden werd maar twee keer gewonnen, waarvan één tegen Meijers' vorige club, het inmiddels gepromoveerde Achilles '29. Na een 2-0-voorsprong in Groesbeek kreeg Helmond Sport twee tegendoelpunten en twee rode kaarten, maar wisten ze met negen man toch nog de overwinning over de lijn te slepen (2-3). Na de bekeruitschakeling tegen VV IJsselmeervogels en het verlies tegen Almere City FC werd het vertrouwen in Meijers door het bestuur opgezegd, ondanks een negende plaats.[4]

JVC CuijkBewerken

Op 9 januari 2014 werd bekend dat Meijers vanaf het seizoen 2014/15 voor de groep zal staan als trainer van topklasser JVC Cuijk.[5] Hier zal hij Piet de Kruif en Hans Kraay jr. opvolgen. Laatstgenoemde moest in verband met zijn werk voor SBS6 de Brabanders verruilen voor DOVO. Meijers tekende een tweejarig contract. Voor het begin van het seizoen was hij nog even in beeld als assistent bij N.E.C., maar zijn nieuwe werkgever en de Nijmegenaren kwamen er niet uit. Bij JVC begon Meijers goed en behaalde hij met 24 punten uit de eerste 10 wedstrijden de eerste periodetitel, waardoor de club in het volgende seizoen pas in de tweede ronde van de KNVB beker hoefde in te stromen. Meijers eindigde met JVC op de vijfde plaats, ondanks dat de club lang meestreed om het kampioenschap, dat naar FC Lienden ging.

Terugkeer bij Achilles '29Bewerken

Op 9 november 2014 werd bekend dat hij na het toen lopende seizoen zou terugkeren naar Groesbeek om François Gesthuizen op te volgen bij zijn oude club Achilles '29, dat na zijn vertrek de overstap had gemaakt naar het betaald voetbal.[6] In 2017 degradeerde hij met Achilles '29 naar de Tweede divisie. Nadat de club begin januari 2018 kampte met een faillissementsaanvraag voor de prof bv en de spelersgroep niet meer wilde trainen, stopte Meijers op 11 januari per direct als trainer van Achilles '29.[7] Meijers kreeg in september 2018 landelijke bekendheid vanwege een trailer voor de documentaire Voetbal is oorlog over het degradatiejaar met Achilles '29.[8]

VVSB en SpakenburgBewerken

Begin november 2018 werd Meijers aangesteld als hoofdtrainer van VVSB dat uitkomt in de Tweede divisie.[9] Met VVSB degradeerde hij naar de Derde divisie. In november 2019 maakte Meijers tussentijds de overstap naar SV Spakenburg, dat uitkomt in de Tweede divisie, waar hij John de Wolf opvolgt als hoofdtrainer.[10]