Hoofdmenu openen

Elfjes

familie uit de orde zangvogels

KenmerkenBewerken

In het verenkleed, dat bij beide geslachten meestal verschillend gekleurd is, zijn de kleuren paars, blauw, rood, zwart en wit te zien, meestal met metaalglans. Sommige vogels hebben vaak schutkleuren met bruine en zwarte vlekken, maar er zijn ook soorten, zoals het witschouderelfje en het ornaatelfje, waarbij het mannetje een opvallend, glanzend verenkleed heeft. De lichaamslengte varieert van 12 tot 19 cm.

LeefwijzeBewerken

Hun voedsel bestaat voornamelijk uit insecten en larven. Het zijn goede zangers en imitators.

VoortplantingBewerken

Deze in groepen levende vogels bouwen een overdekt nest van gras en spinrag, aan de binnenkant afgewerkt met veertjes en zaadpluis. Het legsel bestaat uit 2 tot 4 witachtige, gespikkelde eieren, die 12 tot 15 dagen worden bebroed. De jongen verlaten na 10 tot 12 dagen het nest.

Opmerkelijk in het gedrag is het feit dat elfjes enerzijds sociaal monogaam zijn, omdat zij een vaste levenspartner kiezen, terwijl beide partners tegelijkertijd tevens seksueel promiscue zijn.

Verspreiding en leefgebiedBewerken

Het zijn meestal kleine tot middelgrote zangvogels die voorkomen in een groot aantal typen leefgebieden zoals regenwouden, graslanden, savannegebieden met droog struikgewas en woestijnen in Australië en Nieuw-Guinea.

TaxonomieBewerken

De plaats van de elfjes in de vogelstamboom is heel lang onduidelijk gebleven. Tot in de jaren 1960 werden ze gezien als verwanten binnen Euraziatische vogelfamilies zoals de vliegenvangers, boszangers of de timalia's. In de loop van de volgende jaren werd beter morfologisch onderzoek gedaan, gevolgd door onderzoek aan eiwitten en weer later door DNA-onderzoek. Hieruit bleek dat de elfjes behoorden tot een grote groep van vogelsoorten die een eigen ontwikkeling heeft doorgemaakt in het gebied waarin Nieuw-Guinea en Australië liggen. Ze behoren tot de superfamilie Meliphagoidea, samen met andere families uit dit gebied zoals de Meliphagidae (honingeters) en de Pardalotidae (diamantvogels).[2]

Lijst geslachtenBewerken