Hoofdmenu openen
Ebbenhouten olifantjes. Waarschijnlijk van Diospyros ebenum

Ebben, of ook wel ebbenhout, is zwart hout, met een hoge volumieke massa: het zinkt in water.

In engere zin (met als genormeerde Nederlandse naam: ebben) wordt het geleverd door een aantal tropische soorten uit het geslacht Diospyros (familie Ebenaceae). Omgekeerd is het niet zo dat alle soorten in dit geslacht ebben leveren: de meeste soorten leveren geen zwart hout en het is zelfs niet zo dat alle soorten tropisch zijn.

Er wordt verschil gemaakt tussen

  • ebben: dit is zwart met soms lichtbruine strepen. Er bestaan een aantal handelsgroepen (met als bekendste Ceylon-ebben afkomstig van Diospyros ebenum) en
Coromandel (twee delen fineer, gespiegeld)
  • coromandel: dit is bruin-zwart gestreept. Het wordt door meerdere soorten geleverd

Ebben is zeer hard, maar laat zich desondanks redelijk tot heel goed bewerken (zagen, schaven, boren en polijsten). Het heeft een homogene structuur, een korte draad en fijne nerf en splintert daarom bijna niet.

Na droging werkt het zeer weinig. Het wordt onder andere toegepast voor snijwerk, beeldhouwwerk, allerlei sierwerk, lijsten, fineer, schaakstukken, pianotoetsen, muziekinstrumenten of onderdelen ervan.

Ebben is een van de houtsoorten die per kilo wordt verhandeld. De reden hiervoor is de kostbaarheid van het materiaal: bomen die ebben leveren worden steeds zeldzamer. Voor een kuub Ebbenhout wordt tegenwoordig zo'n 50.000 tot 65.000 euro betaald. In veel landen is invoer streng gereglementeerd of zelfs verboden, illegale invoer wordt zéér zwaar beboet, allemaal feiten[bron?] die de prijs fors opdrijven.

Ebbenhout wordt veelvuldig gebruikt bij de productie van muziekinstrumenten: blaasinstrumenten zoals de klarinet, hobo worden wel uit dit hout vervaardigd, alsook de pijpen in een doedelzak.

FotogalerijBewerken

Externe linkBewerken

  • Ebben in het Houtvademecum, bij het Centrum Hout