Hoofdmenu openen

De diracvergelijking is een relativistische kwantummechanische golfvergelijking, die in 1928 werd geformuleerd door de Britse natuurkundige Paul Dirac. De vergelijking biedt een beschrijving van de elementaire spin-½-deeltjes, zoals elektronen, die zowel in overeenstemming is met de beginselen van de kwantummechanica als met die van de speciale relativiteitstheorie. Het was de eerste theorie die de relativiteit volledig in het kader van de kwantummechanica beschreef.

Kwantummechanica
Onzekerheidsrelatie
Algemene inleiding...
Wetenschappers

De diracvergelijking beschrijft de fijne details van het waterstof-spectrum op een volledig wiskundig gestrenge manier.

De vergelijking duidde ook impliciet op het bestaan van een nieuwe vorm van materie, de zogenaamde antimaterie, tot dan toe onvermoed en niet opgemerkt. De diracvergelijking ging dus vooraf aan de experimentele bevestiging van het bestaan van antimaterie.

DiracvergelijkingBewerken

De vergelijking in haar originele vorm luidt: [1][2]

 

met   een veld voor fermionen (Dirac zag   als de golffunctie van het elektron),   en   zijn de ruimte- en tijd-coördinaten,   is de rustmassa van het elektron,   is de impulsoperator,   is de lichtsnelheid, en   is de gereduceerde constante van Planck ( ). Verder is   een vectoroperator met als componenten 4×4-matrices  :   en   is ook een 4×4-matrix. Deze voldoen aan (  is de 4×4-eenheidsmatrix)

 

In de relativistische kwantummechanica zijn nu relativistische eenheden gebruikelijk zodat   en   de waarde 1 hebben, en notatie met

 

Dus  , enz., zie gamma-matrices.

De Diracvergelijking heeft dan de compacte vorm

 

met sommatie over  .

Zie ook lagrangiaan in kwantumelektrodynamica.