Hoofdmenu openen

De zaak Francis Blake

stripalbum van Jean Van Hamme
(Doorverwezen vanaf De Zaak Francis Blake)

De zaak Francis Blake is het dertiende album en het negende op zich staande verhaal uit de Belgische stripreeks Blake en Mortimer. Het verscheen in 1996 en was het tweede album in de reeks dat werd uitgegeven na de dood van de geestelijk vader van de strip, Edgar P. Jacobs, die negen jaar eerder was overleden.

De zaak Francis Blake
Originele titel L'Affaire Francis Blake
Stripreeks Blake en Mortimer
Volgnummer 13
Scenario Jean Van Hamme
Tekeningen Ted Benoit
Pagina's 66
Eerste druk 1996
ISBN 90 6737 027 4
Portaal  Portaalicoon   Strip

VerhaalBewerken

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

Het verhaal begint in Londen, waar de Britse SIS een filmpje afspeelt waarop het lijkt alsof agent Francis Blake hoogverraad pleegt. Blake moet nu voor zijn eigen collega's vluchten. Hij neemt Jennings mee, een door de inlichtingendienst ontmaskerde vijandelijke koerier.

Blake en Jennings belanden in Schotland, waar ze bij de schuilplaats van Blakes oude vijand Olrik arriveren. Jennings wordt door Olrik doodgeschoten, aangezien hij door de tegenstander is ontmaskerd en daarmee waardeloos en gevaarlijk is geworden. Blake krijgt van Olrik de opdracht om Fielding, een agent van de Britse geheime dienst die door Olrik is gevangen, dood te schieten. Zo kan Blake bewijzen dat hij nu bij Olriks bende hoort. Als Blake dit weigert, is voor Olrik duidelijk dat hij door Blake misleid wordt.

Intussen maakt Mortimer zich ernstig zorgen en hij besluit Blake achterna te reizen. Hij staat vanwege zijn nauwe banden met Blake inmiddels onder bewaking van Scotland Yard, maar weet te ontsnappen. Mortimer komt na wat omzwervingen terecht bij undercoveragente Virginia Campbell, iemand over wie Blake het onlangs met Mortimer over had, naar nu blijkt als aanwijzing. Zij is de vrouw van een in een eerder avontuur (Het Geheim van de Zwaardvis) omgekomen officier uit het Makran Levy Corps die onder commando van Blake stond. Campbell vertelt Mortimer het hele door Blake opgezette plan: door zich voor de buitenwereld voor te doen als een verrader, hoopte Blake gemakkelijker bij de vijand te kunnen infiltreren. Blake speelt hiermee wel een heel gevaarlijk spel, want zijn eigen collega's proberen hem nu uit te schakelen.

Uiteindelijk vinden Blake en Mortimer elkaar terug op het Schotse platteland. Blake heeft inmiddels het complot ontdekt: in een kasteel in de buurt zal binnenkort een wetenschappelijk seminar gehouden worden met de belangrijkste Britse wetenschappers, waarvoor Mortimer ook was uitgenodigd. De kasteelheer, Adrian Deloraine, spant echter heimelijk met Olrik samen om alle geleerden te ontvoeren zodat die alleen nog voor hen kunnen werken. Blake en Mortimer weten met hulp van de politie en Fielding de aanslag net op tijd te verijdelen. De bende wordt hierna opgerold, alleen Olrik slaagt erin om per helikopter te ontkomen.

AchtergrondenBewerken

Dit is het eerste verhaal in de reeks waarin Jacobs in het geheel de hand niet meer heeft gehad. Het vorige album, De 3 Formules van Professor Satô: 2 - Mortimer contra Mortimer, was in 1990 uitgekomen. Hierin was het tekenwerk voltooid door Bob de Moor, maar het verhaal zelf was nog wel van Jacobs.

Een belangrijk verschil met de meeste eerdere Blake en Mortimer-verhalen is dat de sciencefiction hier geheel is losgelaten (al had Jacobs dit zelf al eens eerder gedaan in Het halssnoer van de koningin). Ook speelt hier voor het eerst in de Blake en Mortimer-verhalen een vrouw een rol van betekenis.

Een ander opvallend verschil met de albums van Jacobs zelf is dat er bijna geen tekst in aparte hokjes boven de plaatjes zelf staat. In latere albums verschijnt deze oude manier van tekst weergeven echter toch weer.