Hoofdmenu openen

De Champ Car Series was een Amerikaans georiënteerde raceklasse die in 1978 is ontstaan nadat ontevreden team-eigenaren voor een afscheuring zorgde van de United States Automobile Club (USAC). Een jaar later werd het eerste kampioenschap gehouden dat gewonnen werd door Rick Mears. In 1996 maakte een deel van de CART-raceteams de overstap naar de nieuw opgerichte concurrent, de Indy Racing League (IRL), ook bekend onder de naam IndyCar Series. Deze afscheuring zorgde voor sterk teruglopende bezoekersaantallen en kijkcijfers, waardoor CART in financiële problemen kwam. Na een faillissement van de organisatie in 2003 werd het Champ Car-kampioenschap voortgezet onder de naam Champ Car World Series, maar na een nieuw faillissement in 2008 werd er tussen de eigenaars van CART en de Indy Racing League een akkoord bereikt voor een overname en fusie en hield de Champ Car series op te bestaan.

Champ Car
Champ Car race in 2006.
Champ Car race in 2006.
Actieve jaren 1979 - 2007
Regio Mondiaal
Discipline Formule racing
Kampioen Vlag van Frankrijk Sebastien Bourdais
Team Vlag van Verenigde Staten Newman-Haas-Lanigan Racing
Auto Panoz DP01
Organisatie Champ Car
Portaal  Portaalicoon   Autosport
Drievoudig Champ Car kampioen Rick Mears in 1991
Viervoudig Champ Car kampioen Sébastien Bourdais in Assen, 2007

Inhoud

VoorgeschiedenisBewerken

Vanaf 1916 werd er in de Verenigde Staten een formuleracing kampioenschap georganiseerd door de American Automobile Association (AAA), dat op 4 maart 1902 was opgericht. Voor 1916 was er geen officieel kampioenschap maar voor de periode tussen 1902 en 1915 werden later kampioenstitels met terugwerkende kracht toegekend. Na de ramp op het circuit van Le Mans in 1955 besloot de AAA om geen kampioenschap meer te organiseren en werd de United States Automobile Club (USAC) opgericht om de organisatie op zich te nemen. Vanaf 1956 organiseerde deze club de kampioenschappen tot in 1978 een afscheuring ontstond van ontevreden team-eigenaren die voor de oprichting zorgden van de Championship Auto Racing Teams (CART). Deze nieuwe organisatie organiseerde voortaan het kampioenschap, op uitzondering van de Indianapolis 500 race, die in handen bleef van de USAC tot de race in 1997 overgenomen werd door de Indy Racing League.

Naam van het kampioenschapBewerken

Het kampioenschap heeft in de loop van de jaren verschillende namen gehad zoals de CART Indy Car Series, de Indy Car World Series, de CART World Series, de Championship Series en de Champ Car World Series. De naam Champ Car werd ook voor 1979 gebruikt, maar wordt vaak geassocieerd met dit kampioenschap. De naam CART is exclusief aan dit kampioenschap verbonden en IndyCar daarentegen wordt sinds de oprichting ervan in 1996 voornamelijk geassocieerd met de Indy Racing League, die nu ook deze naam officieel heeft aangenomen, zoals te zien op de officiële website.

Het kampioenschapBewerken

Het eerste kampioenschap werd gehouden in 1979. Er werd toen uitsluitend op Amerikaanse bodem gereden. Een jaar later werd er een race in Mexico gehouden en later werden er jaarlijks een tot drie races in Canada gehouden maar pas in latere jaren zou er veel meer buiten de Verenigde Staten gereden worden. Tijdens het laatste seizoen in 2007 werden zeven van de veertien races buiten de Verenigde Staten gehouden.

De organisatie van de Indianapolis 500 bleef na de afscheuring van 1978 in handen van de United States Automobile Club, maar werd wel opgenomen in het kampioenschap, per uitzondering van 1981 en 1982.

Het kampioenschap is altijd op de eerste plaats een Amerikaans georiënteerd kampioenschap geweest, met de meeste races in Amerika en de eerste tien jaar was de kampioen telkens een Amerikaan. Pas in 1989 werd de eerste niet-Amerikaan kampioen. De titel ging naar Braziliaans tweevoudig wereldkampioen Formule 1 Emerson Fittipaldi. Vanaf die periode werd het deelnemersveld meer internationaal. De laatste Amerikaan die het kampioenschap won was Jimmy Vasser in 1996, elf jaar voordat het kampioenschap tot een einde kwam. De laatste vier seizoenen werden gewonnen door de Fransman Sébastien Bourdais.

Een deel van het kampioenschap werd tot het voorlaatste seizoen altijd afgewerkt op ovale circuits, oval tracks genaamd. Het circuit van Indianapolis is het grootst met iets meer dan vier kilometer (2,5 mijl), de circuits van Michigan en Californië zijn iets kleiner, beiden ongeveer 3,2 kilometer (2 mijl). De circuits in Atlanta, Homestead, Concord en Texas zijn ongeveer 2,4 km (1,5 mijl) en het circuit van Phoenix is 1,6 kilometer (1 mijl) groot.

De afscheuring van de Indy Racing LeagueBewerken

Tony George, de eigenaar van de Indianapolis Motor Speedway had in 1991 een mislukte poging ondernomen om de CART organisatie over te kopen. In 1994 kwam hij met een eisenpakket. Hij wilde dat meer Amerikaanse rijders de kans kregen om in de Champ Car series te kunnen rijden en wilde het aantal races op stratencircuits verminderd zien ten voordele van ovale circuits. Toen dat allemaal niet realistisch bleek te zijn, verliet George de raad van bestuur van de CART organisatie en richtte de Indy Racing League op, dat in 1996 met een concurrerend kampioenschap begon en dat ook de Indianapolis 500 op de kalender had, zodat deze race verdween van de CART kalender. Een van de negatieve effecten was dat heel wat ervaren coureurs die onderdak hadden in het Champ Car kampioenschap, de belangrijkste race van het jaar niet konden rijden, ondanks dat er een beperkt deelnemersveld uit de Champ Car werd toegelaten.

Faillissement en herenigingBewerken

Mede door het wegvallen van de Indianapolis 500 race uit het kampioenschap en de concurrentie van de Indy Racing League in zijn geheel, vielen de bezoekersaantallen terug en kwam de CART organisatie in financiële problemen. In 2002 trok een belangrijke sponsor zich terug en beslisten motorenleverancieren Honda en Toyota om over te stappen naar de Indy Racing League. In 2003 werd CART failliet verklaard. Drie van de ex-Cart eigenaars richtten een nieuwe groep op, de Open Wheel Racing Series, de naam werd later veranderd in Champ Car World Series (CCWS) , die de organisatie van de Champ Car overnam. Deze groep kwam in 2007 opnieuw in de problemen na het afhaken van sponsoren. In februari 2008 werd het faillissement ingediend en een week later kwam de aankondiging dat de Indy Racing League organisatie de Champ Car had overgekocht. Na twaalf jaar was de hereniging van de top van het Amerikaanse formuleracing een feit. Het geplande Champ Car seizoen van 2008 ging niet door, op uitzondering van twee races die om contractuele verbintenissen niet konden geannuleerd worden.

Champ Car en Formule 1Bewerken

De Champ Car en de Formule 1 zijn raceklassen die altijd op elkaar hebben geleken. Het zijn beiden hoofdklassen in het formuleracen, maar er zijn ook een aantal grote verschillen. De Amerikaanse teams hebben een aangekocht chassis, in de Formule 1 wordt het chassis meestal gebouwd door de constructeur (het team). De wagens in Amerika zijn ook zwaarder en rijden op methanol in tegenstelling tot de benzine die in de Formule 1 gebruikt wordt. De Amerikaanse wagens hebben ook een andere aerodynamica omdat zij zowel op ovale circuits, stratencircuits als aangelegde racecircuits moeten kunnen rijden. Formule 1 wagens rijden niet op ovale circuits. Tussen 2000 en 2007 werd er Formule 1 gereden op het circuit van Indianapolis, maar de race liep enkel gedeeltelijk over het originele circuit en werd verder op een bochtig parcours gereden dat binnen het originele circuit ligt.

Op aangelegde bochtige circuits zijn Formule 1 wagens sneller. Op het circuit van Montreal in Canada was er tot 2006 zowel een Champ Car race als een Formule 1 race. In 2006 was de tijd die neergezet werd voor de pole position van Fernando Alonso meer dan vijf seconden sneller dan de pole-tijd van Sébastian Bourdais in een Champ Car. Maar Champ Car wagens haalden dan weer een hoge snelheid op ovale circuits. Daar staat het record op de naam van Arie Luyendyk, die tijdens de volledige race op het circuit van Indianapolis in 1990 een gemiddelde snelheid haalde van 299.307 km/h, een absoluut record voor een formuleracing wedstrijd.

Er zijn drie coureurs die beiden Formule 1 en Champ Car kampioen zijn geworden. Emerson Fittipaldi, Nigel Mansell en Jacques Villeneuve. Formule 1 wereldkampioen van 1978 Mario Andretti, won het Amerikaanse kampioenschap drie keer toen het nog door de United States Automobile Club georganiseerd werd.

Nederland en BelgiëBewerken

 
Robert Doornbos staat met zijn team klaar voor de race in Assen, 2007

De coureur met de langste staat van dienst uit de lage landen is Arie Luyendyk. Hij won de prestigieuze race van Indianapolis in 1990 en won een jaar later de races op Phoenix en Nazareth en werd zesde in het kampioenschap. Luyendijk won in 1997 opnieuw op Indianapolis, maar toen maakte de race deel uit van het Indy Racing League kampioenschap. Robert Doornbos reed met succes het laatste Champ Car kampioenschap in 2007. Hij won de races in het Canadese Mont-Tremblant en op het circuit van San José. Hij werd derde in de eindstand van het kampioenschap.

In 2007 stonden de races op het circuit van Assen, Nederland en Zolder, België op het programma. De Belgische piloot Jan Heylen werd tweede in de race op Assen, de beste prestatie van een Belg ooit. Andere voormalige Belgische coureurs die het kampioenschap reden zijn Didier Theys en Éric Bachelart. De twee races in België en Nederland stonden eveneens gepland voor het seizoen van 2008, dat er nooit kwam.

RecordhoudersBewerken

Top 10 van rijders, meest gewonnen races en meest gewonnen pole positions.

Overwinningen
Rank Rijder Win
1.   Michael Andretti 42
2.   Al Unser Jr. 31
=   Paul Tracy 31
=   Sébastien Bourdais 31
5.   Rick Mears 26
6.   Bobby Rahal 24
7.   Emerson Fittipaldi 23
8.   Mario Andretti 19
9.   Danny Sullivan 17
10.   Alessandro Zanardi 15
Pole Positions
Rank Rijder Pole
1.   Rick Mears 39
2.   Michael Andretti 32
3.   Mario Andretti 30
4.   Sébastien Bourdais 28
5.   Paul Tracy 25
6.   Danny Sullivan 19
7.   Bobby Rahal 18
8.   Emerson Fittipaldi 17
9.   Gil de Ferran 16
10.   Juan Pablo Montoya 14
=   Bobby Unser 14

KampioenstitelsBewerken

Lijst van kampioenstitels en rookie van het jaar (beste nieuweling).

Jaar Coureur Team Rookie v/h jaar
1979   Rick Mears Penske Racing   Bill Alsup
1980   Johnny Rutherford Chaparral Racing   Dennis Firestone
1981   Rick Mears Penske Racing   Bob Lazier
1982   Rick Mears Penske Racing   Bobby Rahal
1983   Al Unser Penske Racing   Teo Fabi
1984   Mario Andretti Newman/Haas Racing   Roberto Guerrero
1985   Al Unser Penske Racing   Arie Luyendyk
1986   Bobby Rahal Truesports   Dominic Dobson
1987   Bobby Rahal Truesports   Fabrizio Barbazza
1988   Danny Sullivan Penske Racing   John Jones
1989   Emerson Fittipaldi Patrick Racing  Bernard Jourdain
1990   Al Unser Jr Galles-Kraco Racing   Eddie Cheever
1991   Michael Andretti Newman-Haas Racing   Jeff Andretti
1992   Bobby Rahal Rahal-Hogan Racing   Stefan Johansson
1993   Nigel Mansell Newman-Haas Racing   Nigel Mansell
1994   Al Unser Jr Penske Racing   Jacques Villeneuve
1995   Jacques Villeneuve Andretti Green Racing   Gil de Ferran
1996   Jimmy Vasser Chip Ganassi Racing   Alessandro Zanardi
1997   Alessandro Zanardi Chip Ganassi Racing   Patrick Carpentier
1998   Alessandro Zanardi Chip Ganassi Racing   Tony Kanaan
1999   Juan Pablo Montoya Chip Ganassi Racing   Juan Pablo Montoya
2000   Gil de Ferran Penske Racing   Kenny Bräck
2001   Gil de Ferran Penske Racing   Scott Dixon
2002   Cristiano da Matta Newman-Haas Racing   Mario Dominguez
2003   Paul Tracy Forsythe Racing   Sébastien Bourdais
2004   Sébastien Bourdais Newman-Haas Racing   A.J. Allmendinger
2005   Sébastien Bourdais Newman-Haas Racing   Timo Glock
2006   Sébastien Bourdais Newman-Haas Racing   Will Power
2007   Sébastien Bourdais Newman-Haas-Lanigan Racing   Robert Doornbos

Zie ookBewerken