Britse Eilanden

De Britse Eilanden, een enkele keer ook wel Brits-Ierse Eilanden genoemd, zijn een omvangrijke eilandengroep in het noordwesten van Europa, met Groot-Brittannië en Ierland als grootste eilanden. De groep wordt omsloten door de Noordzee in het oosten, de Atlantische Oceaan in het noorden en westen en de Keltische Zee en Het Kanaal in het zuiden.

locatie van de Britse Eilanden in Europa
De Britse Eilanden

EilandenBewerken

Verreweg de twee grootste eilanden zijn:

  • Groot-Brittannië (en: Great Britain, cy: Prydain Fawr, gd: Breatainn Mhòr, Scots: Graet Breetain, ga: An Bhreatain Mhór)
  • Ierland (en: Ireland, ga: Éire)

Deze twee eilanden worden van elkaar gescheiden door het Noorderkanaal, de Ierse Zee en het Sint-Georgekanaal.

Verder bestaan er veel middelgrote tot kleine eilanden die tot de Britse eilanden worden gerekend. De grootste zijn:

Tot slot worden de volgende eilandgroepen tot de Britse eilanden gerekend:

Hoewel de Kanaaleilanden (en: Channel Islands, fr: Îles d'la Manche) voor de kust van Frankrijk liggen, vlak bij het vasteland van Europa, worden ze om politieke en culturele redenen soms wel tot de Britse eilanden gerekend.

British Islands, British IslesBewerken

 
Euler-diagram met de terminologie rond de Britse Eilanden.

In de Engelse taal is er een wettelijk verschil tussen de British Islands en de British Isles: volgens de Interpretation Act 1978 betekent British Islands het Verenigd Koninkrijk, de Kanaaleilanden en Man; het begrip British Isles is ruimer en omvat ook alle andere eilanden in bovenstaand overzicht. In het Nederlands worden echter zowel Islands als Isles met 'Eilanden' vertaald.

Omdat in het begrip British Islands Noord-Ierland en in het begrip British Isles heel het eiland Ierland (dat grotendeels uit de republiek Ierland bestaat) 'Brits' genoemd wordt, is er onder Ieren weerzin tegen beide begrippen. Ze zouden impliceren dat heel Ierland bij Groot-Brittannië zou horen, of in ieder geval een Britse identiteit zou hebben, terwijl de meeste Ieren zich zowel politiek als cultureel verre van Brits beschouwen.[1] Er zijn verschillende alternatieve voorgesteld, zoals British-Irish Isles (Brits-Ierse eilanden), Anglo-Celtic Isles (Anglo-Keltische eilanden, naar volken die hun stempel drukten op de cultuur op de eilanden) of Westelijke eilanden, terwijl in overeenkomsten tussen de Britse en Ierse regering simpelweg these islands ('deze eilanden') staat.

Gebieden op de Britse EilandenBewerken

Vlag Wapen Gebied Hoofdstad Locatie Taal Status Munteenheid
    Engeland Londen Groot-Brittannië Engels Verenigd Koninkrijk Britse pond
    Guernsey Saint Peter Port Kanaaleilanden Engels en Frans Brits Kroonbezit Guernsey pond
    Ierland Dublin Ierland Engels en Iers Onafhankelijk republiek Euro
    Jersey Saint Helier Kanaaleilanden Engels en Frans Brits Kroonbezit Jersey pond
    Man Douglas Ierse Zee Engels en Manx-Gaelisch Brits Kroonbezit Isle of Man pond
    Noord-Ierland Belfast Ierland Engels en Iers Verenigd Koninkrijk Britse pond
    Schotland Edinburgh Groot-Brittannië Engels en Schots-Gaelisch Verenigd Koninkrijk Britse pond
    Wales Cardiff Groot-Brittannië Engels en Welsh Verenigd Koninkrijk Britse pond

Zie ookBewerken

ReferentiesBewerken

  1. New atlas lets Ireland slip shackles of Britain, The Times, via freerepublic.com, 3 oktober 2006