Brian May

Brits gitarist en astronoom

Brian Harold May CBE (Hampton, 19 juli 1947) is een Britse gitarist, vooral bekend van de rock/popgroep Queen. Daarnaast is May sinds augustus 2007 gepromoveerd in de astrofysica. Hij is de oprichter van een organisatie die zich inzet voor dierenrechten.

Brian May
Brian May in 2013
Algemene informatie
Volledige naam Brian Harold May
Bijnaam Bri, Fox
Geboren 19 juli 1947
Geboorteplaats Hampton
Land Engeland
Werk
Jaren actief 1965-heden
Genre(s) Glamrock, hardrock, popmuziek
Beroep Muzikant, songwriter, muziekproducent, astronoom, auteur
Instrument(en) Gitaar, piano
Label(s) Hollywood Records, Parlophone
Act(s) Smile, Queen
Verwante artiesten Freddie Mercury, Roger Taylor, John Deacon, Phenomena, G3 Tour, Paul Rodgers, Kerry Ellis, Dappy, Adam Lambert
Officiële website
(en) IMDb-profiel
(en) Allmusic-profiel
(en) Last.fm-profiel
Bekende instrumenten
Red Special, Fender Telecaster
Actief in Queen
In deze formatie 1970 - heden
Portaal  Portaalicoon   Muziek
May (in het midden, links John Deacon en rechts Freddie Mercury) met Queen in 1977
May in 2005 tijdens een concert met Queen+Paul Rodgers

LevensloopBewerken

BeginjarenBewerken

May is op 19 juli 1947 geboren in het Engelse plaatsje Hampton bij Londen, als zoon van Harold en Ruth May. Hij ontwierp en maakte zijn eigen elektrische gitaar (Red Special), waarop hij nu nog steeds speelt. May bezocht de prestigieuze Hampton School in zijn woonplaats en studeerde daarna natuur- en wiskunde aan het Imperial College te Londen. Daar startte hij een promotietraject (sterrenkunde). Vanwege het succes van Queen liet de afronding daarvan enkele decennia op zich wachten.

CarrièreBewerken

QueenBewerken

May speelde vóór Queen in bands zoals 1984 en Smile. In Smile speelde May samen met de latere drummer van Queen Roger Taylor en zijn jeugdvriend Tim Staffell. Korte tijd na het uiteenvallen van Smile ontstond Queen. Freddie Mercury was toen al een aantal jaren bevriend met de mede-studenten, hij werd de nieuwe zanger.

In Queens driedelige vocale harmonieën zong May over het algemeen het lagere bereik. Op een aantal van Queens liedjes zingt hij de gedeeltelijke zang, met name het eerste vers van "Who Wants To Live Forever", de brug op "I Want It All" en "Flash" en de volledige zang op "Some Day One Day", "She Makes Me (Stormtrooper in Stilettoes)", "'39", "Good Company", "Long Way", "All Dead, All Dead", "Sleeping On The Sidewalk", "Leaving Home Ain't Easy" en "Sail Away Sweet Sister".

Gedurende Queens carrière schreef May vaak liederen voor de band en componeerde hij veel belangrijke nummers zoals de wereldwijde hit "We Will Rock You". Het eerste album van Queen genaamd Queen werd uitgebracht op 13 juli 1973. De eerste single van Queen, "Keep Yourself Alive", werd geschreven door May. Hij schreef samen met zanger Freddie Mercury de meeste nummers, geïnspireerd door onder andere The Beatles en Jimi Hendrix. De bekendste nummers die door May werden geschreven zijn:

Queen begon aan hun derde album Sheer Heart Attack zonder May, omdat hij na een concert in Japan getroffen was door geelzucht. Uiteindelijk voelde hij zich goed genoeg om zijn gitaarwerk te spelen. Op 8 november 1974 kwam het album uit, en het werd wereldwijd een groot succes.

Tijdens een korte pauze van Queen in 1983, bracht May zijn eerste solowerk uit, The Star Fleet Project, een gelegenheidsproject met onder andere Eddie van Halen. Rond dezelfde tijd werd ook een replica van zijn unieke gitaar op de markt gebracht.

Na het beroemde Live Aid-concert in de zomer van 1985, belde Freddie Mercury zijn bandleden op en stelde hun voor een lied samen te schrijven. Het resultaat werd "One Vision", dat muzikaal eigenlijk van May was (de Magic Years-documentaire toont hoe hij met de sectie en de fundamentele gitaarriff kwam) en de tekst van Roger Taylor – Freddie Mercury was meer producent en arrangeur. John Deacon was vaak afwezig tijdens de opnamen.

Voor hun album uit 1989, The Miracle, had de band besloten dat alle tracks zouden worden toegeschreven aan de hele band, geen kwesties meer over wie de belangrijkste schrijver was geweest. May stelde "I Want It All" voor dat album samen, evenals "Scandal" (gebaseerd op Mercury's persoonlijke problemen met de Britse pers). Voor de rest van het album heeft May creatief niet zoveel bijgedragen, hoewel hij wel geholpen heeft bij de opbouw van de basis van "Party" en "Was It All Worth It" (beide werden overwegend Mercury's stukken) en de gitaarriff van "Chinese Torture".[bron?]

May schreef ook samen met Mercury het laatste nummer van Queen, "Mother Love" van het album Made In Heaven.

SolocarrièreBewerken

Na het overlijden van Freddie Mercury in 1991 kreeg zijn solocarrière de volle aandacht. In september 1992 kwam zijn eerste soloalbum, Back To The Light, uit. Op dit album staan bekende nummers zoals Driven By You en de nummer 1-hit Too Much Love Will Kill You. Op dat moment was The Brian May Band geformeerd met onder andere ex-Whitesnake- en ex-Black Sabbath-ritmesectie Neil Murray en Cozy Powell, en zij gaven concerten over de hele wereld. Een concertregistratie van deze tournee is uitgegeven onder de naam Live at the Brixton Academy. Tussentijds kwam ook nog de Queensingle No-One But You (Only The Good Die Young) uit als eerbetoon aan de pas overleden prinses Diana en aan Freddie Mercury. In 1998 kwam zijn tweede album Another World uit, en in het jaar 2000 zijn derde, de soundtrack Furia.

Naast hun solocarrières richtten May en Roger Taylor zich ook regelmatig op Queen. Zo kwamen er heropnamen van oude krakers zoals We Are The Champions met Robbie Williams, We Will Rock You, eerst met 5ive, vervolgens met Beyonce, Britney Spears en Pink – en Brian schreef het nieuwe Queen-nummer The Call ter gelegenheid van het door Nelson Mandela georganiseerde 46664 Concert in 2003.

In 2002 trad Brian samen met Roger Taylor onverwacht op tijdens Koninginnedag in Nederland.

Toevallig kwamen Brian en Roger daarna in contact met voormalig Free- en Bad Company-zanger Paul Rodgers. Na een succesvolle samenwerking bij de introductie van Queen in de Hall of Fame op 11 november 2004, besloten de heren om samen te gaan toeren onder de naam 'Queen+Paul Rodgers'. Van deze concertreeks zijn een dvd en een cd verschenen onder de naam Return of the Champions. In 2008 heeft het trio het album The Cosmos Rocks uitgebracht, Queens eerste studioalbum sinds 1995. Aansluitend toerde de band door Europa.

Op 6 december 2005 ontving May de onderscheiding Commandeur in de Orde van het Britse Rijk uit handen van Koningin Elizabeth voor diensten aan de muziekindustrie.

Op 23 april 2011 ontving May de Eddy Christiani Award voor zijn inspirerende bijdrage aan de ontwikkeling van de elektrische gitaarmuziek. In datzelfde jaar speelde May mee met Tangerine Dream hetgeen resulteerde in het album Starmus-Sonic universe.

Wetenschappelijke promotieBewerken

May is een enthousiast astrofysicus en heeft thuis altijd een sterrenkijker gereed staan. Omwille van de positieve uitstraling die hij aan de sterrenkunde heeft gegeven ontving May in 2002 een eredoctoraat van de universiteit van Hertfordshire.

May is coauteur van drie wetenschappelijke publicaties. Op 23 oktober 2006 verscheen het boek Bang! The complete history of the universe dat May samen met sir Patrick Moore en Chris Lintott heeft geschreven. Zoals de titel aangeeft, behandelt het boek de geschiedenis van het universum. Hiermee is May weer terug bij het vakgebied waarvoor hij heeft gestudeerd.

Nadat hij in 2006 zijn aantekeningen terugvond, heeft May alsnog gewerkt aan zijn proefschrift over de reflectie van zonlicht op interstellair stof, dat gebaseerd is op waarnemingen die hij in 1971 in de sterrenwacht van Tenerife deed. De laatste gegevens voor zijn proefschrift verzamelde hij op de Canarische Eilanden, vanuit het observatorium Roque de los Muchachos op La Palma. Hij leverde in augustus 2007 het manuscript van zijn proefschrift in bij zijn promotors en promoveerde op 23 augustus 2007.[1] Daarnaast heeft May twee eredoctoraten.[2] Van 2008 tot 2013 was hij kanselier van de John Moores-universiteit in Liverpool.[3]

Activist voor dierenrechtenBewerken

May is ook activist voor dierenrechten en tegen mishandeling van dieren. In 2010 richtte hij de Save Me Trust op, een organisatie die zich met name inzet tegen vossenjacht en tegen het massaal doden van dassen in het Verenigd Koninkrijk. May heeft zelf gezegd dat hij liever herinnerd wil worden vanwege zijn dierenrechtenactivisme dan vanwege zijn muziek.[4] In 2012 werd hij door de Britse tak van de dierenbeschermingsorganisatie PETA (People for the Ethical Treatment of Animals) uitgeroepen tot man van het jaar.[5]

In 2021 bracht May een parfum op de markt waarin ook de geur van dassen zit. De opbrengst hiervan gaat naar zijn Save Me Trust.[6]

PrivélevenBewerken

May is getrouwd met actrice Anita Dobson, die succesvol werd dankzij de Engelse soapserie EastEnders. May heeft drie kinderen uit zijn eerste huwelijk.

DiscografieBewerken

Zie ook Discografie van Queen.

AlbumsBewerken

Album met eventuele hitnotering(en) in de Nederlandse Album Top 100 Datum van
verschijnen
Datum van
binnenkomst
Hoogste
positie
Aantal
weken
Opmerkingen
Star Fleet project 10-1983 - als Brian May & Friends / ep
Back to the light 28-09-1992 10-10-1992 5 16
Live at the Brixton Academy 07-02-1994 26-02-1994 20 7 als The Brian May Band / Livealbum
Another world 29-05-1998 13-06-1998 44 5
Furia 11-09-2000 - Soundtrack
Acoustic by candlelight 17-06-2013 - met Kerry Ellis
Golden days 07-04-2017 - met Kerry Ellis

SinglesBewerken

Single met eventuele hitnotering(en) in de Nederlandse Top 40 Datum van
verschijnen
Datum van
binnenkomst
Hoogste
positie
Aantal
weken
Opmerkingen
Star fleet 1991 -
Driven by you 1992 01-02-1992 10 7 Nr. 10 in de Single Top 100
Too much love will kill you 1992 12-09-1992 1(3wk) 12 Nr. 1 in de Single Top 100 / Alarmschijf
Back to the light 1992 05-12-1992 31 3 Nr. 20 in de Single Top 100
On my way up 1998 - Nr. 79 in de Single Top 100
Rockstar 05-03-2012 14-04-2012 tip10 - met Dappy
Single met hitnotering(en) in de Vlaamse Ultratop 50 Datum van
verschijnen
Datum van
binnenkomst
Hoogste
positie
Aantal
weken
Opmerkingen
Driven by you 1992 - Nr. 23 in de Radio 2 Top 30
Too much love will kill you 1992 - Nr. 1 in de Radio 2 Top 30
Back to the light 1992 - Nr. 24 in de Radio 2 Top 30
Rockstar 2012 07-04-2012 tip49 - met Dappy

Dvd'sBewerken

Dvd's met hitnoteringen in de Nederlandse DVD Music Top 30 Datum van
verschijnen
Datum van
binnenkomst
 Hoogste 
positie
 Aantal 
weken
 Opmerkingen 
The candlelight concerts - Live at Montreux 2013 2014 05-04-2014 12 5 met Kerry Ellis

Radio 2 Top 2000Bewerken

Nummer met notering(en)
in de NPO Radio 2 Top 2000[noot 1]
'99'00'01'02'03'04'05'06'07'08'09'10'11'12'13'14'15'16'17'18'19'20'21
Too Much Love Will Kill You 424-65242951958672010121015769113013501211112710711264125115111596100211561294 1319
  1. Een getal geeft de plaats aan, een '-' dat het nummer niet genoteerd was en een '?' betekent dat de notering nog niet verwerkt is. Een vetgedrukt getal geeft aan dat dit de hoogste notering betreft.

BibliografieBewerken

  • Hicks, T.R., May, B.H. & Reay, N.K. (1972) MgI Emission in the Night Sky Spectrum. Nature 240, 401 - 402; doi:10.1038/240401a0
  • Hicks, T.R., May, B.H., Reay, N.K. & Ring, J. (1974) An Investigation of the Motion of Zodiacal Dust Particles—I: Radial velocity measurements on Fraunhofer line profiles. Mon. Not. R. Astron. Soc. vol. 166, issue 2, 439-448
  • Rowan-Robinson, M. and May, B. (2013) An improved model for the infrared emission from the zodiacal dust cloud: Cometary, asteroidal and interstellar dust. Mon. Not. R. Astron. Soc. 429: 2894–2902 2894–2902.
  • Bang! - The complete history of the universe, met Patrick Moore en Chris Lintott, 2006
  • A Village Lost and Found, met Elena Vidal, 2009

TriviaBewerken

  • In plaats van een plectrum gebruikt May sixpence-stukken om zijn gitaar te bespelen (uit de farewell proof set van 1970). Toen deze munten niet meer werden gemaakt, heeft de Engelse Munt speciaal voor May een aantal sixpence-stukken geslagen, waarop in plaats van het hoofd van de koningin, het hoofd van May is gebruikt.
  • May heeft op het podium negen Vox AC30 versterkers achter zich staan. Drie staan er daadwerkelijk aan in Wet-Dry-Wet configuratie en op maximaal volume. Daaronder staan drie reserve versterkers opgesteld in stand-by-modus voor het geval een hoofdversterker het begeeft. De bovenste drie bevatten geen versterker, maar wel luidsprekers en kunnen worden omgeplugd als de luidsprekers in een van de hoofdversterkers het begeven. Sinds zijn gitaartechnicus medio jaren 2010 een spanningsmanagementsysteem voor schone spanning is gaan gebruiken, begeven May’s versterkers het vrijwel niet meer tijdens shows. De AC-30’s die hij gebruikt zijn vroege modellen zonder Top-boost circuit of aangepaste modellen waaruit zijn technici alle extra circuits hebben verwijderd. Hij gebruikt het "normal"-kanaal dat van zichzelf vrij donker klinkt en gebruikt een treblebooster om hem in overdrive te sturen. Deze combinatie van een Vox AC-30 met een treblebooster ging hij gebruiken in navolging van Rory Gallagher. Oorspronkelijk gebruikte May een Dallas Rangemaster als treblebooster. Nadat een roadie in 1973 zijn Rangemaster verloor gebruikte hij handzamer apparaten die daarop waren gebaseerd.
  • Naast zijn Red Special gebruikte May ook andere gitaren, zoals een Gibson, een Fender Telecaster en Ovation 12-snarige gitaren (voor akoestische stukken).
  • May is een enthousiast verzamelaar van 19de-eeuwse stereofoto's.
  • Mays vroege helden waren Cliff Richard, The Shadows (en vooral hun gitarist, Hank B. Marvin).
  • Naar eigen zeggen was May tegen het einde van de jaren 80, tijdens het opnemen van The Miracle, ernstig depressief, tot op het punt waarop hij zelfmoord wilde plegen. Aanleiding daartoe was de dood van zijn vader en het feit dat hij zijn toenmalige vrouw Chrissie Mullen verliet.
  • May is een vegetariër.
  • May is eigenaar van Farthings, het huis van Patrick Moore in Selsey. Hij kocht het in 2008, toen de astronoom nog leefde, en liet hem er tijdens zijn laatste levensjaren in wonen voor een symbolische huur van 1 pond per jaar. Hij had aanvankelijk plannen om Farthings tot een museum en astronomiecentrum om te bouwen.[7]

Externe linkBewerken

Leden:Freddie Mercury · Brian May · Roger Taylor · John Deacon
Gerelateerde artikelen:Discografie van Queen · Smile · Tim Staffell · The Cross · Paul Rodgers · Adam Lambert · Spike Edney · Jim Beach · Red Special · Ibex · Larry Lurex · The Hectics · The Mercury Phoenix Trust · Mountain Studios · Queen: The Studio Experience · Queen: The eYe (computerspel) · Killer Queen: A Tribute to Queen (tributealbum) · We Will Rock You (musical) · Bohemian Rhapsody (biografische film)
Studioalbums:Queen · Queen II · Sheer Heart Attack · A Night at the Opera · A Day at the Races · News of the World · Jazz · The Game · Flash Gordon · Hot Space · The Works · A Kind of Magic · The Miracle · Innuendo · Made in Heaven · The Cosmos Rocks (met Paul Rodgers)
Livealbums:Live Killers · Live Magic · Queen at the Beeb · Live at Wembley '86 · Queen on Fire - Live at the Bowl · Return of the Champions (met Paul Rodgers) · Queen Rock Montreal · Live in Ukraine (met Paul Rodgers) · Hungarian Rhapsody: Queen Live in Budapest ’86 · Queen: Live at the Rainbow '74 · A Night at the Odeon - Hammersmith 1975 · Queen on Air · Live Around the World (met Adam Lambert)
Compilatiealbums:Greatest Hits · Greatest Hits II · Classic Queen · The 12" Collection · Queen Rocks · Greatest Hits III · Stone Cold Classics · The A–Z of Queen, Volume 1 · Absolute Greatest · Deep Cuts, Volume 1 (1973-1976) + 2 (1977-1982) + 3 (1984-1995) · Icon · Queen Forever · Greatest Hits in Japan
Boxsets:The Complete Works · The CD Single Box · Box of Tricks · Ultimate Queen · The Crown Jewels · The Platinum Collection · Queen: The Singles Collection Volume 1 + 2 + 3 + 4 · The Studio Collection
EP's:Queen's First E.P. · Five Live (met George Michael)
Soundtracks:Flash Gordon · Bohemian Rhapsody: The Original Soundtrack
Video's/dvd's:Greatest Flix · Greatest Flix II · Greatest Flix III · Freddie Mercury Tribute Concert · Greatest Video Hits 1 · Queen Live at Wembley Stadium · Queen Rocks · Greatest Video Hits 2 · We Are the Champions: Final Live in Japan · Queen on Fire - Live at the Bowl · Return of the Champions (met Paul Rodgers) · Super Live in Japan (met Paul Rodgers) · Queen Rock Montreal & Live Aid · Live in Ukraine (met Paul Rodgers) · Hungarian Rhapsody: Queen Live in Budapest ’86 · Queen: Live at the Rainbow '74 · A Night at the Odeon - Hammersmith 1975
Concerttournees:Queen I Tour · Queen II Tour · Sheer Heart Attack Tour · A Night at the Opera Tour · Summer Gigs 1976 · A Day at the Races Tour · News of the World Tour · Jazz Tour · Crazy Tour · The Game Tour · Hot Space Tour · The Works Tour · Magic Tour · Queen + Paul Rodgers Tour (met Paul Rodgers) · Rock the Cosmos Tour (met Paul Rodgers) · Queen + Adam Lambert Tour 2012 (met Adam Lambert) · Queen + Adam Lambert Tour 2014-2015 (met Adam Lambert) · Queen + Adam Lambert Summer Festival Tour 2016 (met Adam Lambert) · Queen + Adam Lambert Tour 2017-2018 (met Adam Lambert) · The Rhapsody Tour (met Adam Lambert)
Zie de categorie Brian May van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.