Birger Verstraete

Belgisch voetballer

Birger Verstraete (Oostende, 16 april 1994) is een Belgisch voetballer die doorgaans als centrale middenvelder speelt. Hij staat onder contract bij Royal Antwerp FC sinds de zomer van 2021. In het seizoen 2022/23 speelt de middenvelder op huurbasis bij KV Mechelen. Verstraete debuteerde in 2018 in het Belgisch voetbalelftal.

Birger Verstraete
Birger Verstraete als Antwerp speler in 2022
Persoonlijke informatie
Geboortedatum 16 april 1994
Geboorteplaats Oostende, Vlag van België België
Lengte 175 cm
Been rechts
Positie Centrale middenvelder
Clubinformatie
Huidige club Vlag van België KV Mechelen (gehuurd van Antwerp FC)
Contract tot 30 juni 2024
Verhuurd tot 30 juni 2023
Jeugd
2000–2009
2009–2012
Vlag van België KV Oostende
Vlag van België Club Brugge
Senioren *
Seizoen Club W (G)
2012–2015
2014–2015
2015–2017
2017–2019
2019–2021
2020–2021
2021–
2022–
Vlag van België Club Brugge
Vlag van België Mouscron-P.
Vlag van België KV Kortrijk
Vlag van België KAA Gent
Vlag van Duitsland FC Köln
Vlag van België Antwerp FC
Vlag van België Antwerp FC
Vlag van België KV Mechelen
11(0)
12(1)
42(0)
77(6)
9(0)
23(1)
11(1)
8(1)
Interlands **
2010
2012–2013
2016
2018
Vlag van België België –18
Vlag van België België –19
Vlag van België België –21
Vlag van België België
1(0)
13(2)
3(0)
1(0)

* Bijgewerkt op 12 november 2022
** Bijgewerkt op 28 december 2020
Portaal  Portaalicoon   Voetbal

ClubcarrièreBewerken

JeugdBewerken

Verstraete voetbalde in de jeugd van KV Oostende. Op zijn veertiende maakte hij de overstap naar Club Brugge waar hij samen werkte met trainer Philippe Clement.

Club BruggeBewerken

In het seizoen 2012/13 sloot hij samen met generatiegenoten als Björn Engels aan bij de A-kern.[1] Verstraete maakte op 26 september 2012 zijn officieel debuut voor blauw-zwart. Trainer Georges Leekens liet hem toen in de bekerwedstrijd tegen derdeklasser Woluwe-Zaventem invallen voor de Spanjaard Víctor Vázquez. Op 1 december 2012 stond hij in de wedstrijd tegen KV Mechelen voor het eerst in de basis. Het was zijn officiële competitiedebuut. Vijf dagen later maakte hij tegen CS Marítimo ook zijn Europese debuut. Blauw-zwart verloor het duel met 2-1.

Verhuur aan Mouscron-PéruwelzBewerken

In de zomer van 2014 werden Birger Verstraete, Sven Dhoest en Zinho Gano voor één jaar verhuurd aan Mouscron-Péruwelz.[2] Het doel was om meer speelkansen te krijgen dan in Brugge, maar het draaide anders uit. De Franse enclave zag geen heil in de drie Brugse huurlingen. Op de zesde speeldag mocht hij twee minuten invallen tegen Cercle Brugge. Een vervolg kwam er niet. Ook de aanstelling van een nieuwe trainer bracht weinig kentering teweeg. Zeven maanden had hij niet gespeeld, waarna hij op de negentiende speeldag terug mocht invallen. Daarna kwam hij meer aan de bak.[3] Verstraete speelde voor Moeskroen 12 wedstrijden. Hierin scoorde hij één keer.

KV KortrijkBewerken

Na een mislukte uitleenbeurt aan Mouscron wou hij zijn contract bij Club Brugge niet meer verlengen, waardoor hij transfervrij was. Op 24 april 2015 tekende Birger Verstraete een driejarig contract bij KV Kortrijk. Kortrijk was op dat ogenblik een toevluchtsoord voor Brugse profs op een dood spoor.[4] In zijn eerste seizoen bij Kortrijk onder Karim Belhocine wisselde hij de bank nog af met een plek in de basis. In zijn tweede seizoen wist Verstraete zijn basisplaats volledig te bemachtigen en maakte hij indruk op het Kortrijkse middenveld. Dit wekte de aandacht van grotere clubs. Met zijn grinta en nooit aflatend doorzettingsvermogen speelde de jonge middenvelder zich al snel in de harten van de Kortrijk-supporters.[5] Verstraete speelde in 1,5 seizoen voor Kortrijk 42 wedstrijden.

KAA GentBewerken

Op 17 januari 2017 tekende Verstraete een contract voor 3,5 seizoenen bij KAA Gent dat € 850.000,- voor hem betaalde.[6] Zijn transfer maakte deel uit van een spelersruil waarbij Hannes Van der Bruggen de overstap maakte naar KV Kortrijk. Hij debuteerde bij Gent met een basisplaats in de wedstrijd Lokeren-Gent op 25 januari 2017 (eindstand 0-0). Bij Gent komt hij in de eerste fase moeilijk aan spelen toe. Hein Vanhaezebrouck vond hem te speels voor een centrale positie, waar elk foutje genadeloos afgestraft kan worden. Wanneer Thomas Foket uitvalt, depanneert hij een tijdje op de rechtsachter.

Wanneer Yves Vanderhaeghe in de Ghelamco Arena neerstrijkt begint het beter te vlotten. In de loop van het seizoen 2017/18 veroverde Verstraete een vaste plaats in de Gentse basiself. Hij maakte zijn eerste doelpunt voor de Buffalo's in de laatste wedstrijd van de reguliere competitie van dat seizoen, Genk-Gent (eindstand 1-2).

Ook in het daaropvolgende seizoen onder Jess Thorup die in oktober 2018 overneemt van Vanderhaeghe, trekt hij de lijn door. Verstraete bleef titularis bij Gent. Tot play-off1 miste hij geen minuut. Toch komt het niet tot een contractverlenging in de Arteveldestad.[7] Hij speelde dat seizoen 34 competitiewedstrijden waarin hij vijf maal scoorde.

FC KölnBewerken

In juni 2019 werd bekend dat de middenvelder AA Gent verruilde voor het Duitse FC Köln. Hij tekende een contract voor 4 seizoenen bij de promovendus.[8] Sebastiaan Bornauw speelde ook voor Köln. De Duitsers betaalden € 3.500.000,- voor Verstraete. Verstraete begon als titularis aan het seizoen, maar na een blessure en het ontslag van de coach wist Verstraete zich niet meer als titularis te handhaven. Hij maar kwam uiteindelijk amper zeven keer aan de aftrap in de Bundesliga. Hij paste na de komst van de nieuwe trainer Markus Gisdol niet meer in het systeem en kwam niet meer aan zet in de terugronde. Uiteindelijk speelde hij negen competitie wedstrijden.

Verhuur aan Royal Antwerp FCBewerken

Op het eind van het seizoen had Köln een akkoord met Royal Antwerp FC om Verstraete aan het Belgische stamnummer 1 te verhuren tijdens het seizoen 2020/21 met aankoopoptie. Die optie wordt automatisch gelicht als de middenvelder tien matchen speelde. Verstraete was in de Bundesliga naar het achterplan verdwenen.[9] Bij Antwerpen zal hij Steven Defour vervangen. In totaal speelde hij 31 wedstrijden voor Antwerp waarin hij drie keer de weg naar het doel vond.

Royal Antwerp FCBewerken

In juli 2021 werd de aankoopoptie automatisch gelicht. Antwerp betaalde minder dan € 2.000.000,-. In zijn tweede seizoen bij Antwerp speelde hij 40 wedstrijden, gekruid met 2 doelpunten. Verstraete deed het degelijk bij Antwerp, maar een echte dragende speler werd hij er nooit.

Verhuur aan KV MechelenBewerken

KV Mechelen had zich in de laatste uren van de zomermercato van 2022 versterkt met de 28-jarige Verstraete. De middenvelder werd voor een seizoen gehuurd van Antwerp, waar hij op een zijspoor was beland. Hij kwam niet meer in de plannen voor van trainer Mark van Bommel.[10] In tien officiële duels versierde hij slechts 225 minuten. Sinds de Europese uitschakeling haalde Verstraete de selectie niet meer.[11]

Verstraete debuteerde vier dagen na zijn overgang voor de Maneblussers. Hij stond meteen in de basis tegen zijn ex-club KV Kortrijk. Verstraete drukte meteen zijn stempel bij Mechelen dat met 1-4 won.[12]

InterlandcarrièreBewerken

Verstraete is een voormalig Belgisch jeugdinternational. Op 31 augustus 2018 werd Verstraete voor het eerst opgeroepen voor de Rode Duivels. Hij debuteerde op 7 september 2018 in het vriendschappelijke duel Schotland-België. Verstraete verving in de 85ste minuut Mousa Dembélé. De eindstand was 0-4. Ook Timothy Castagne en Hans Vanaken debuteerden in deze wedstrijd.[13]

InterlandsBewerken

Interlands van Birger Verstraete voor   België
Datum Wedstrijd Uitslag Soort wedstrijd Doelpunten
Als speler bij   AA Gent
1. 7 september 2018   SchotlandBelgië   0 – 4 Vriendschappelijk -
Totaal 0

laatste aanpassing op 7 september 2018

StatistiekenBewerken

Seizoen Club Land Competitie Competitie Beker Andere Internationaal Totaal
Wed. Dlp. Wed. Dlp. Wed. Dlp. Wed. Dlp. Wed. Dlp.
2012/13 Club Brugge   Eerste klasse A 4 0 1 0 0 0 1 0 6 0
2013/14 4 0 0 0 0 0 1 0 5 0
2014/15 Mouscron-Peruwelz 11 1 1 0 0 0 0 0 12 1
2015/16 KV Kortrijk 18 0 1 0 0 0 0 0 19 0
2016/17 20 0 3 0 0 0 0 0 23 0
KAA Gent 8 0 0 0 0 0 0 0 8 0
2017/18 25 1 1 0 0 0 1 0 27 1
2018/19 34 5 4 0 0 0 4 0 42 5
2019/20 1. FC Köln   Bundesliga 9 0 1 0 0 0 0 0 10 0
2020/21 Antwerp FC   Eerste klasse A 23 1 2 0 0 0 6 0 31 1
2021/22 Antwerp FC 4 0 0 0 0 0 1 0 5 0
2022/23 KV Mechelen 8 1 1 0 0 0 0 0 9 1
Carrière totaal 157 9 15 0 0 0 14 0 186 9

Zie ookBewerken