Hoofdmenu openen

Ben Lesterhuis

Nederlands atleet (1944-2016)

Ben Lesterhuis (Almelo, 2 juni 1944Eindhoven, 13 maart 2016) was een Nederlandse tienkamper met als specialisatie het hoogspringen. Op dit atletiekonderdeel werd hij driemaal Nederlands kampioen en was hij zowel in- als outdoor enkele jaren houder van het Nederlands record.

Ben Lesterhuis
Plaats uw zelfgemaakte foto hier
Volledige naam Ben Lesterhuis
Geboortedatum 2 juni 1944
Geboorteplaats Almelo
Overlijdensdatum 13 maart 2016
Overlijdensplaats Eindhoven
Nationaliteit Vlag van Nederland Nederland
Sportieve informatie
Discipline tienkamp, hoogspringen
Trainer/coach Eef Kamerbeek
Eerste titel Ned. kampioen hoogspringen 1967
Extra Ned recordhouder hoogspringen 1968, 1969-1972; indoorrecordhouder 1971-1973
Portaal  Portaalicoon   Atletiek

LoopbaanBewerken

Lesterhuis was een van de drie Nederlandse hoogspringers die, allen in 1968, de grens van twee meter doorbraken. Een week nadat Klaas Kanis daar met 2,01 m als eerste in was geslaagd, sprong hij over 2,03 m en eigende zich daarmee opnieuw het nationale record toe dat Kanis hem afhandig had gemaakt. Enkele maanden later voegde Peter Geelen met eveneens 2,03 zich aan het tweetal toe.
Lesterhuis werd in totaal drie keer Nederlands kampioen hoogspringen; toch heeft hij zijn trots altijd goed onder zijn nuchterheid kunnen schuiven. Na zijn sprong over de twee-meter-grens zei hij bijvoorbeeld: "Nu wij de hoogte eenmaal bereikt hebben, verwacht ik dat we er gemakkelijker overheen zullen komen." Lesterhuis was een teamspeler – voor hem was de sport belangrijk, niet het ego.

Eind jaren zestig veranderde er veel op hoogspringgebied. Vanaf 1968 mochten hoogspringers op een mat landen, in plaats van in een zandbak. Dat betekende dat er een techniek gebruikt kon worden waarbij men op de rug kon vallen: de fosburyflop, een achterwaartse sprong met een jachtige aanloop, genoemd naar Dick Fosbury, de atleet die met die methode op de Olympische Spelen van 1968 in Mexico-Stad goud had gewonnen.
Lesterhuis sprong echter nooit met de flop. Het lag niet in zijn aard om iets met zijn rug te benaderen. Zijn records behaalde hij door in zijligging de hindernis te passeren en met de buik naar de lat gekeerd er in de lucht overheen te rollen. Deze rolsprong is een stuk lastiger aan te leren dan de flop. Slechts behoorlijk getrainde atleten slaagden erin om tot in de perfectie de techniek onder de knie te krijgen waarbij het zwaartepunt onder de lat doorging, dit in tegenstelling tot bij de floptechniek.

Toen Lesterhuis dat eenmaal kon, liet hij het hoogspringen voor wat het was en richtte hij zich meer op de andere takken van de tienkamp voor het opvoeren van zijn puntentotaal. De 100 meter sprint, speerwerpen en kogelstoten waren ook zeker disciplines waar hij in excelleerde. Bij de politie, waar hij bovenal als sportinstructeur werkte, verzocht hij overplaatsing naar Waalre, om met tienkamplegende Eef Kamerbeek te kunnen trainen.

Maar het leven laat het noodlot soms smakeloos rijmen: tijdens het trainen op de polsstoksprong liep Lesterhuis een herculische blessure aan zijn rug op. Sommigen beweren dat die ene val een einde aan zijn topsportcarrière heeft gemaakt. Toch bleef hij sporten en bleef hij in Waalre, waar hij ook plaatsvervangend groepscommandant van de Rijkspolitie was. Later werd hij nog Inspecteur in onder andere Stratum-Gestel.

Voor de sobere Lesterhuis die van Almelo over twee meter naar Waalre sprong bestonden er sowieso vijf woorden waar hij niks mee kon: splendeur, pracht, pronk, praal en glamour. Vooral bij zijn teamgenoten/concurrenten Ruud Smit en Peter Geelen was hij een zeer gewaardeerde atleet.

Nederlandse kampioenschappenBewerken

Outdoor
Onderdeel Jaar
hoogspringen 1967, 1968, 1969

RecordsBewerken

Persoonlijke recordsBewerken

Outdoor
Onderdeel Prestatie Datum Plaats
hoogspringen 2,08 m (ex-NR) 20 mei 1972 Brugge
tienkamp 7015 p 1971 Leicester
Indoor
Onderdeel Prestatie Datum Plaats
hoogspringen 2,08 m (NR) 21 februari 1971 Rotterdam

Nederlandse recordsBewerken

Outdoor
Onderdeel Prestatie Datum Plaats
hoogspringen 1,98 m 13 augustus 1967 Rotterdam
2,03 m * 30 juni 1968 Brussel
2,05 m 8 juni 1969 Den Haag
2,06 m 14 september 1969 Utrecht
2,08 m 20 mei 1972 Brugge

* Ben Lesterhuis sprong op 12 juni 1968 bij wedstrijden in Eindhoven over 2,00 m, maar deze prestatie is nooit erkend als nationaal record, omdat hij niet aan de eisen voldeed.

Indoor
Onderdeel Prestatie Datum Plaats
hoogspringen 2,08 m 21 februari 1971 Rotterdam

OnderscheidingenBewerken