Hoofdmenu openen
Landing van een B-hunter (2009)
Tentoongestelde B-hunter op de airshow te Koksijde

De B-hunter is een drone uit 2002 in gebruik bij de Belgische Defensie, ontwikkeld door de Israelische leverancier Israel Aerospace Industries (IAI) en het Israëlische Leger. Het verschil met de Israëlische versie, de IAI RQ-5 Hunter, is dat het systeem via een laser geleid wordt tijdens het landen en opstijgen. De gewijzigde versie voor België wordt daarom aangeduid als de "B-Hunter". Het systeem bestaat uit een vliegtuig, het controlestation aan de grond en de verbindingsantenne. De tweemotorige B-Hunter heeft een spanwijdte van 8,9 meter en weegt maximaal 727 kilo. Ze zijn geliefd bij verkennings- en spionage-operaties.

De motors zijn Motoguzzi V75 Hi.e met een vermogen van 62 PK bij 7.500 rpm. Ze zijn 6,9 meter lang en 1,81 meter hoog, wegen 500 kg leeg en een maximum gewicht van 750 kg. De maximale vlieghoogte is 1.500 meter. De B-hunter heeft een actieradius van 100 km, een kruissnelheid van 120 km/h en een maximumsnelheid van 200 km/h.

BelgiëBewerken

Het Belgische Leger is het enige Europese leger dat sinds 2004 over deze toestellen beschikt. Zij behoren tot het 80 UAV Sqn, dat gestationeerd is in de militaire vliegbasis van Florennes. Op termijn wenste men over 18 vliegtuigen te beschikken, elk met hun camera, en zes controlestations. Er zijn B-Hunters op missie in de Democratische Republiek Congo en ze hebben een succesvolle missie afgerond in Bosnië en Herzegovina. In 2018 zijn er na enkele crashes nog 11 toestellen beschikbaar.[1]

Neergehaalde of gecrashte exemplarenBewerken

Er zijn enkele Belgische B-Hunters gestationeerd in de DR Congo, hier zijn er al enkele van neergehaald. Er werden reeds meerdere vliegtuigjes neergehaald: een eerste werd neergehaald met een vuurwapen toen het telegeleid vliegtuigje landde op de luchthaven van Kinshasa-N'Dolo.[2]

Begin oktober 2006 stortte een tweede vliegtuigje neer tijdens de beveiliging van de verkiezingen in de Democratische Republiek Congo in het centrum van Kinshasa. Eén vrouw verloor het leven, twee kinderen raakten gewond.[3]

In oktober 2017 stortte een toestel neer in de regio Alentejo van Portugal.[4]