Hoofdmenu openen

Au Bon Marché

warenhuis in België
Au Bon Marché aan de Kruidtuinlaan in Brussel (1981)

Au Bon Marché was een Belgische supermarktketen.

GeschiedenisBewerken

Au Bon Marché werd in 1860 in Brussel opgericht door François Vaxelaire. Het was de eerste grote winkel van België. Later namen zijn zonen Raymond en Georges de leiding van het bedrijf over.

François Vaxelaire begon zijn carrière als bediende in een Parijse supermarkt. Op zijn twintigste trok hij naar Brussel, dat toen in volle ontwikkeling was. Hij werd er aangenomen in een kleine stoffenwinkel. Na enige tijd wilden de eigenaars stoppen. Ze vroegen Vaxelaire om uitbater te worden en later kreeg hij het eigendom over de zaak. In die winkel bouwde hij de supermarkt uit.

Vaxelaire startte zo de eerste supermarkt van België, die afweek van wat toen gangbaar was. De producten werden uitgestald en konden aangeraakt worden. Klanten konden binnenkomen, maar hoefden niets te kopen; er was dus vrije toegang. Nieuw was ook dat de prijzen aangegeven stonden. In kleinere winkels kon gediscussieerd worden over de prijs, in de supermarkt was die vast en bovendien concurrerend. De lagere winstmarges konden gecompenseerd worden door de verkochte hoeveelheden. De lage prijs werd dan ook verwerkt in de naam van de zaak: je was er goedkoper uit dan bij de kleine handelaar. Het ging Vaxelaire voor de wind en hij kocht aanpalende gebouwen op om uit te breiden.

Stilaan kwam ook de concurrentie op gang: Grands Magasins de la Bourse en Galeries Anspach zagen het licht, maar vooral Innovation werd een grote concurrent van Au Bon Marché. Innovation en Au Bon Marché openden filialen in diverse andere steden en beconcurreerden elkaar stevig.

Uiteindelijk zou Au Bon Marché in 1969 fuseren met concurrent Innovation. Samen vormden ze Inno-BM. In 1974 fuseerde dat bedrijf met de GB-groep, om samen verder te gaan als GB-Inno-BM (GIB). Die groep werd in 2002 opgedoekt.