Aias (zoon van Oileus)

Grieks mythologisch figuur uit de Trojaanse Oorlog

De kleine Aias of Ajax (Oudgrieks Αἴας / Aias, Latijn Ajax) was in de Griekse mythologie een zoon van Oïleus, vorst van Locris. Hij is een held in de Ilias van Homeros en treedt ook op in diens Odyssee, in de Aeneis van Vergilius en in Trojaanse vrouwen van Euripides.

Aias
Αἴας, "Kleine" Ajax
Aias
Oorsprong Griekse mythologie
Periode Trojaanse Oorlog
Associatie Vorst van Locris, 'Aianten'
Literaire bronnen Ilias, Odyssee, Aeneis, Trojaanse vrouwen
Verwantschap
Ouders Oileus
Zilveren stater met afdruk van Ajax, ca. 380 tot 360 v.Chr.
Collectie: Metropolitan Museum of Art
Portaal  Portaalicoon   Religie
Kassandra zoekt bescherming bij (een standbeeld van) Athene als Aias "de Kleine" haar aangrijpt - 440-430 v.Chr.
Dezelfde scène op een Romeinse muurschildering uit Pompeï

Met de Grote Aias, een andere held uit de cyclus rond de Trojaanse Oorlog, behoort hij tot de twee 'Aianten'.

LevenBewerken

In de Trojaanse Oorlog vocht hij als boogschutter mee aan de Griekse zijde. Hij was beroemd om zijn snelheid in het lopen, waarin enkel Achilles hem overtrof. Bij zijn terugkeer naar zijn vaderland werd hij door Poseidon uit een zeestorm gered, maar toen hij daarop overmoedige taal uitsloeg, sloeg de zeegod het stuk rots waarop Aias zat in zee, waardoor hij verdronk.

Volgens een andere mythe sleurde hij tijdens de inname van Troje de zieneres Kassandra uit de tempel van Athena, waar zij tempeldienst verrichtte, om zich aan haar te vergrijpen. Als straf voor deze daad van heiligschennis werd hij door de godin met de dood gestraft: hij verdronk op zee.

De Romeinse dichter Vergilius geeft volgende beschrijving van zijn dood:

... Eigenhandig heeft zij Jupiters verzengende vuur uit de wolken geslingerd,
de schepen verstrooid en met windstoten de zeeën opgezweept.
De schurk zelf, nog vlammen brakend uit zijn doorboorde borstkas,
heeft zij in een windhoos opgetild en hem gespietst op een scherpe rots.
— Vergilius[1] (vertaling Guy Debognies)

VoetnotenBewerken

  1. Aeneis, I.42-45

LiteratuurBewerken

  • M. Grant en J. Hazel, Who’s Who in Classical Mythology, 2002
  Zie de categorie Ajax the Lesser van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.