Hoofdmenu openen

(Don't Fear) The Reaper

single van Blue Öyster Cult

(Don't Fear) The Reaper is een nummer van de Amerikaanse band Blue Öyster Cult. Het nummer verscheen op hun album Agents of Fortune uit 1976. In juni van dat jaar werd het nummer uitgebracht als de eerste single van het album.

(Don't Fear) The Reaper
Single van:
Blue Öyster Cult
Van het album:
Agents of Fortune
B-kant(en) Tattoo Vampire
Uitgebracht juli 1976
Opname 1976
Genre hardrock, psychedelische rock
Duur 5:08 (albumversie)
3:45 (singleversie)
Label Columbia
Schrijver(s) Donald "Buck Dharma" Roeser
Producent(en) David Lucas, Murray Krugman, Sandy Pearlman
Hoogste positie(s) in de hitlijsten
  • 7 (Canada)
  • 12 (Verenigde Staten)
  • 16 (Verenigd Koninkrijk)
  • 17 (Ierland)
  • tip14 (Nederlandse Top 40)
Blue Öyster Cult
1975
Then Came the Last Days of May
  1976
(Don't Fear) The Reaper
  1976
This Ain't the Summer of Love
Volgorde op Agents of Fortune
2
True Confessions
  3
(Don't Fear) The Reaper
  4
E.T.I. (Extra Terrestrial Intelligence)
Portaal  Portaalicoon   Muziek

AchtergrondBewerken

"(Don't Fear) The Reaper" is geschreven door zanger en gitarist Donald "Buck Dharma" Roeser en gaat over de onvoormijdelijke dood en hoe gek het is dat sommige mensen bang zijn voor de dood. Dharma schreef het nummer terwijl hij dacht over wat er zou gebeuren als hij jong zou sterven. Vanwege teksten als "Romeo and Juliet are together in eternity" dachten veel luisteraars dat het nummer over een pact waarbij een partner de ander vermoordt voordat diegene zelfmoord pleegt, maar Dharma heeft gezegd dat het over eeuwige liefde gaat. Hij gebruikte Romeo en Julia als motieven om een koppel te beschrijven die geloven dat ze elkaar na de dood opnieuw tegenkomen. Hij vertelde hierover: "Ik voelde dat ik net een soort resonantie had bereikt in de psychologie van de mensheid toen ik dat bedacht, ik was eigenlijk een beetje geschokt toen ik me realiseerde dat sommige mensen het zagen als een advertentie voor zelfmoord of iets dat niet mijn bedoeling was. Het gaat over dat je niet bang moet zijn voor de dood (in plaats van er actief over te beginnen). Het is eigenlijk een liefdeslied waar de liefde verder gaat dan het fysieke bestaan van de partners." Hij gokte dat "40.000 mannen en vrouwen" elke dag stierven, maar indertijd bleken dat 140.000 mensen te zijn.

De singleversie van "(Don't Fear) The Reaper" was ruim een minuut korter dan de albumversie, aangezien de langzame opbouw aan het begin van het nummer werd weggelaten. De single bereikte de twaalfde plaats in de hitlijsten in de Verenigde Staten, terwijl in Canada zelfs de zevende plaats werd behaald. Toen de albumversie van het nummer in 1978 werd uitgebracht op single in het Verenigd Koninkrijk, bereikte het daar de zestiende plaats. Het tijdschrift Rolling Stone riep het nummer uit tot het beste lied van het jaar 1976 en in 2004 zetten zij het nummer op de 397e plaats in hun lijst The 500 Greatest Songs of All Time; in de versie van 2010 zakte het nummer naar plaats 405.

In 2000 was "(Don't Fear) The Reaper" het onderwerp van een sketch van het televisieprogramma Saturday Night Live, genaamd "More Cowbell". In deze sketch wordt een fictionele documentaire getoond over de opname van het nummer. Will Ferrell, schrijver van de sketch, speelde de te zware koebelspeler Gene Frenkle. De "legendarische" producer Bruce Dickinson (Christopher Walken) vraagt Frenkle continu om de koebel (cowbell) prominenter te laten klinken in het nummer en hierbij "zoveel mogelijk ruimte in de studio te gebruiken". De rest van de band is geïrriteerd door Frenkle, maar Dickinson antwoordt hierop: "Ik heb een ziekte, en het enige voorschrift van de dokter - is meer koebel!" Buck Dharma zei in een reactie op de sketch dat hij het fantastisch vond en er nooit genoeg van kreeg, maar vond wel dat het "enge" gevoel van het nummer enige tijd verdwenen was na de sketch. In 2014 herhaalde Ferrell zijn deel van de sketch toen de Red Hot Chili Peppers een deel van het nummer speelden tijdens The Tonight Show Starring Jimmy Fallon. Verder noemde Stephen King het nummer als inspiratiebron voor zijn roman De beproeving, en het nummer wordt gebruikt als het intronummer van de miniserie geïnspireerd op de roman.

Radio 2 Top 2000Bewerken

Nummer met notering(en)
in de Radio 2 Top 2000[noot 1]
'99 '00 '01 '02 '03 '04 '05 '06 '07 '08 '09 '10 '11 '12 '13 '14 '15 '16 '17 '18
(Don't Fear) The Reaper - - - - - - - - 947 - 1087 996 899 914 723 801 674 703 646 556
  1. Een getal geeft de plaats aan; een '*' dat het nummer niet genoteerd kon zijn, omdat het nog niet was uitgekomen, een '-' dat het nummer niet genoteerd was en een '?' betekent dat de notering nog niet verwerkt is. Een vetgedrukt getal geeft aan dat dit de hoogste notering betreft.